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Des outils en pierre découverts en Chine aident à retracer les premières récoltes de riz jusqu’à la préhistoire


Depuis quand le riz est-il cultivé en Chine ? Si l’on situe la domestication du riz vers 9000 avant JC, une découverte récente d’outils encore plus anciens a mis le doigt sur les toutes premières récoltes de riz, plusieurs millénaires avant l’émergence d’une agriculture à part entière. L’analyse des 52 outils en pierre de taille des sites de Shangshan et Hehuashan dans le sud de la Chine a été publiée dans Plos One mercredi 7 décembre. Selon les auteurs de l’étude de l’Université de Dartmouth dans le nord-est des États-Unis, ces outils ont été utilisés près de 10 000 ans. il y a, soit pour faucher les panicules au sommet soit pour couper la tige près de la base. Les chercheurs ont analysé l’usure et les résidus de phytolithes de ces outils, résidus qui résultent de la décomposition des végétaux. Résultat : 28 des 52 outils contenaient des phytolithes de riz, rapporte le communiqué de presse de l’université de Dartmouth.

Voici à quoi ressemble un menu préhistorique traditionnel

La découverte de petits morceaux de pierre aux arêtes vives

« Pendant longtemps, l’un des mystères auxquels nous étions confrontés était que des outils de récolte n’avaient pas été trouvés dans le sud de la Chine au début du Néolithique ou de l’âge de pierre (10 000-7 000 ans avant aujourd’hui), l’époque où l’on sait que le riz a commencé être domestiqué », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Jiajing Wang, professeur adjoint d’anthropologie, cité dans le communiqué. « Mais lorsque les archéologues ont travaillé sur plusieurs sites du début du Néolithique dans la basse vallée du fleuve Yangtze, ils ont trouvé beaucoup de petits morceaux de pierre, qui avaient des arêtes vives, qui auraient pu être utilisés pour récolter des plantes », ajoute-t-il.

« Notre hypothèse était que peut-être certains de ces petits morceaux de pierre étaient des outils de récolte du riz. » Et c’est exactement ce que montrent les résultats de leur étude. Ces outils de 4,3 cm de large et de long étaient suffisamment petits pour être tenus d’une seule main. Les scientifiques pensent que le riz était récolté de deux manières différentes : avec la technique du « doigt couteau » – qui consiste à faucher les panicules situées au sommet du plant de riz – et avec la technique de la « faucille » – qui permettait de récolter le partie inférieure de la plante, une méthode qui s’est généralisée lorsque le riz est devenu plus domestiqué. Ces deux techniques sont encore utilisées aujourd’hui en Asie.

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