Skip to content
Des échantillons d’ADN aux dessins d’enfants.  Comment l’Ukraine tente d’identifier certains de ceux qui ont perdu la guerre



Kyiv, Ukraine
CNN

À l’extérieur d’une morgue déjà débordée à Kyiv, des croque-morts ouvrent la porte arrière d’un camion frigorifique, et la lourde puanteur de la mort emplit l’air.

Vêtus de combinaisons de protection complètes et de masques, ils abaissent les sacs mortuaires, un par un, sur des civières et les roulent à l’intérieur. Les enquêteurs restent en retrait, presse-papiers à la main, attendant de commencer leur travail exténuant.

À l’intérieur de chaque sac se trouve un « John Doe », une personne dont les restes ont été laissés dans les ruines de la guerre pendant des semaines et sont si gravement décomposés qu’ils sont méconnaissables.

« Bien sûr, c’est difficile. Mais ce n’est pas un travail ordinaire. C’est un désir d’aider », a déclaré Olena Tolkachova, chef des services familiaux du régiment Azov.

Des milliers d’Ukrainiens morts à la guerre ne sont pas identifiés. La police, les soldats, les enquêteurs, les pompes funèbres et les experts médico-légaux – désespérés de rendre les restes à leurs proches – travaillent sans relâche pour découvrir qui ils sont, afin que leurs corps puissent être enterrés correctement.

Dans la plupart des cas, seule l’analyse de l’ADN peut fournir les réponses nécessaires.

Les 64 corps qui sont arrivés le jour où CNN a visité la morgue ont été récupérés de l’aciérie d’Azovstal, l’un des derniers bastions des défenseurs ukrainiens dans la ville portuaire de Marioupol, où les combattants se sont finalement rendus à la mi-mai.

Ils ont été remis par les forces russes en échange de 56 de leurs propres combattants morts, a déclaré Tolkachova.

Le corps de Daniil Safonov, un policier ukrainien de 28 ans devenu populaire sur les réseaux sociaux pour avoir publié des mises à jour depuis les lignes de front, ferait partie des restes retrouvés à Azovstal.

« Tenir la ligne, mais c’est très difficile », a-t-il posté sur Twitter le 3 avril. « Si je n’écris plus, je suis désolé, nous avons fait tout ce que nous pouvions. Gloire à l’Ukraine! »

Mais quand Olha Matsala, la sœur de Safonov, a examiné ce que l’on pensait être sa dépouille à la morgue de Kyiv, elle a dit qu’elle ne pouvait distinguer aucun de ses traits. Safonov aurait été tué dans une attaque au mortier début mai ; son corps était resté dans la chaleur pendant près de six semaines.

« C’était un homme extrêmement bon. Il a donné sa vie pour l’Ukraine. Il m’a dit qu’il acceptait de ne jamais revenir de Marioupol, et je craignais que ce ne soit ce qui s’est passé », a déclaré Matsala.

Mais dans la poche de l’uniforme de Safonov se trouvaient les preuves nécessaires pour l’identifier : deux petits dessins au crayon de son fils de 6 ans, l’un d’un sapin de Noël, l’autre d’un nuage de pluie, encore intacts.

Des échantillons d’ADN aux dessins d’enfants.  Comment l’Ukraine tente d’identifier certains de ceux qui ont perdu la guerre

« Cela facilite les choses », a déclaré Matsala en pleurant. « Maintenant, je peux l’enterrer et je serai plus calme en sachant que sa tombe est à proximité. Je l’attendais.

Son soulagement est rare. Dans presque tous les cas, le seul espoir d’identification est l’analyse de l’ADN, mais c’est une tâche longue et complexe.

Le processus commence à l’intérieur de la morgue, où les pompes funèbres extraient des échantillons de tissus des morts. En raison des états de décomposition avancés des corps, un morceau d’os est souvent la seule option.

Les échantillons sont livrés à un laboratoire de Kyiv, où les analystes travaillent pour établir des profils ADN.

Des échantillons d’ADN aux dessins d’enfants.  Comment l’Ukraine tente d’identifier certains de ceux qui ont perdu la guerre

« Si l’os se désintègre, nous devons faire des dizaines de tentatives pour extraire un profil ADN. Parfois, cela peut prendre des mois, mais nous n’arrêtons jamais d’essayer », a déclaré Ruslan Abbasov, chef du laboratoire d’ADN du ministère de l’Intérieur.

« Nous travaillons 24h/24 et 7j/7 pour aider les Ukrainiens à retrouver leurs proches. Nous espérons que nous pourrons nommer chaque victime, identifier chaque militaire. Et de les enterrer dignement.

À l’aide d’un logiciel spécial, un expert médico-légal tente ensuite de trouver une correspondance avec les restes en comparant l’ADN de John Doe à une base de données gouvernementale de milliers de personnes à la recherche de leurs proches.

« Plus nous avons de profils, statistiquement, plus nous faisons de correspondances. Il est évident que nous n’avons pas assez d’ADN des proches des personnes disparues », a déclaré Stanislav Martynenko, expert médico-légal en chef au laboratoire.

« Il faudra des années après la fin de la guerre pour retrouver tous les corps humains non identifiés. »

Sur les 700 corps non identifiés répertoriés à ce jour, 200 ont été associés à une famille jusqu’à présent, selon Abbasov.

Martynenko est à l’origine de bon nombre de ces identifications. « Quand je fais un match, j’ai l’impression d’avoir fait mon travail », a-t-il déclaré à CNN. « Et je dois informer tout le monde de ce match en commençant par la police. »

Des échantillons d’ADN aux dessins d’enfants.  Comment l’Ukraine tente d’identifier certains de ceux qui ont perdu la guerre

Pour élargir la base de données du gouvernement, les autorités ont mis en place une hotline permettant aux familles de signaler une personne disparue et de prendre des dispositions pour donner un échantillon d’ADN à un poste de police local. Environ 1 000 personnes se sont manifestées pour le faire depuis que la Russie a envahi l’Ukraine fin février.

Mais certains de ceux qui ont perdu cette guerre ne seront probablement jamais rendus à leurs familles.

« Certains corps sont tellement endommagés qu’il est impossible d’en extraire l’ADN », a expliqué Tolkachova, du régiment Azov, en larmes. « Nous avons des parents qui nous disent : ‘Je comprends que vous ne pouvez pas trouver mon enfant, mais apportez-moi au moins une partie de la terre sur laquelle ils ont marché depuis Marioupol pour l’enterrer.' »

Sa voix transmet l’agonie ressentie par ceux qui ne connaîtront jamais le sort de leur être cher, ne recevront jamais de corps à enterrer et ne trouveront peut-être jamais la fin.

C’est le résultat que les experts médico-légaux ukrainiens s’efforcent d’éviter. Mais avec de nouveaux restes qui arrivent jour après jour et la guerre qui se poursuit dans l’est et le sud de l’Ukraine, la tâche est ardue.


Cnn Eue En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.