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Des civils fuient l’est de l’Ukraine après l’attaque meurtrière d’une gare ferroviaire


Les évacuations ont repris samedi depuis Kramatorsk, dans l’est de l’Ukraine, où une frappe de missile a fait 52 morts dans une gare, alors que le Premier ministre britannique Boris Johnson est devenu le dernier dirigeant occidental à se rendre à Kiev.

Saluant la réponse du pays à l’invasion russe, Johnson a offert à l’Ukraine des véhicules blindés et des missiles anti-navires pour aider à garantir, a-t-il dit, que le pays ne sera « plus jamais envahi ».

En raison de « l’héroïsme et du courage invincibles » du président Volodymyr Zelensky et du peuple ukrainien, les « objectifs monstrueux de la Russie sont contrecarrés », a-t-il déclaré.

Une vidéo publiée par le bureau de Zelensky le montrait avec Johnson marchant dans les rues de la ville en grande partie vides jusqu’à la place historique de Maidan à Kiev, sous la surveillance de tireurs d’élite.

Les deux hommes ont salué les passants et un homme visiblement émotif a appelé Johnson : « Nous avons besoin de vous. »

Johnson, qui s’était engagé un jour plus tôt à envoyer des armes à l’Ukraine, notamment des missiles antiaériens Starstreak et 800 missiles antichars, a ajouté que la découverte de dizaines de corps civils dans les villes ukrainiennes avait « souillé de manière permanente » la réputation du président russe Vladimir Poutine.

Six semaines après le début de l’invasion russe, Moscou s’est concentrée sur l’est et le sud de l’Ukraine après qu’une forte résistance a contrecarré les plans visant à capturer rapidement Kiev.

Avec des milliers de morts dans les combats et plus de 11 millions de personnes fuyant leur foyer ou le pays, le président ukrainien a appelé l’Occident à suivre l’exemple de la Grande-Bretagne en matière d’aide militaire.

« Nous avons besoin d’encore plus de sanctions » contre la Russie, a déclaré Zelensky dans une allocution vidéo samedi soir. « Nous avons besoin de plus d’armes pour notre État. »

Prière d’évacuer

Les dirigeants de l’UE ont rencontré Zelensky à Kiev vendredi alors que la nouvelle de l’attaque dévastatrice contre la station de Kramatorsk est apparue. Les 52 victimes comprenaient cinq enfants.

Le président américain Joe Biden a accusé la Russie d’être à l’origine d’une « horrible atrocité » à Kramatorsk, et la France a condamné l’attaque comme un « crime contre l’humanité ».

Moscou a nié toute responsabilité dans l’attaque à la roquette, qui a également blessé 109 personnes, selon le dernier décompte officiel.

Alors que les forces russes se regroupent dans l’est et le sud de l’Ukraine, les responsables locaux exhortent les habitants à fuir avant qu’il ne soit trop tard.

Samedi, le maire de l’est de Lysychansk, Oleksandr Zaika, a appelé les habitants à évacuer au plus vite en raison des bombardements constants de l’armée russe.

« C’est devenu très difficile dans la ville, les obus ennemis volent déjà », a déclaré Zaika dans un message vidéo. Bien que la ville dispose de stocks d’aide humanitaire, a-t-il ajouté, « cela ne veut pas dire que cela vous sauvera la vie si un obus ennemi arrive ».

Et d’autres obus russes sont arrivés samedi, tuant cinq personnes dans les villes orientales de Vugledar et Novo Mikhaylovka, a déclaré le gouverneur local Pavlo Kyrylenko sur Telegram.

Pendant ce temps, à Kramatorsk, des minibus se sont rassemblés dans une église pour recueillir les évacués secoués. Près de 80 personnes, pour la plupart des personnes âgées, ont été hébergées dans un immeuble à proximité de la gare ciblée.

« Il y avait environ 300 à 400 personnes qui se sont précipitées ici après la grève », a déclaré à l’AFP Evgueni, membre de l’église protestante.

« Ils ont été traumatisés. La moitié d’entre eux ont couru se réfugier dans la cave, d’autres voulaient partir au plus vite. Certains ont été évacués en bus », vendredi.

La gare de Kramatorsk servait de principal centre d’évacuation pour les réfugiés des parties de la région orientale du Donbass encore sous contrôle ukrainien.

Des journalistes de l’AFP présents sur place ont vu les restes d’un missile tagué à la peinture blanche avec les mots « pour nos enfants » en russe – une expression utilisée par les séparatistes pro-russes pour invoquer leurs propres pertes depuis le début des combats dans le Donbass en 2014.

Le gouverneur de Donetsk a affirmé qu’un missile avec des armes à sous-munitions – interdit par un traité international – avait été utilisé dans l’attaque, selon des propos publiés par l’agence de presse Interfax.

« Toute cette horreur »

S’exprimant samedi depuis Varsovie, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu’un événement mondial d’engagement pour les réfugiés ukrainiens avait permis de récolter 10,1 milliards d’euros (11 milliards de dollars).

Dans un autre signe de solidarité occidentale, le chancelier autrichien Karl Nehammer s’est également rendu samedi à Kiev et dans la ville voisine de Bucha.

Bucha – où les autorités disent que des centaines de personnes ont été tuées, certaines avec les mains liées – est devenue synonyme de la brutalité qui aurait été infligée sous l’occupation russe. Et les responsables ukrainiens disent qu’ils découvrent une dévastation encore plus grande dans les villes voisines.

Lors d’une conférence de presse conjointe avec le dirigeant autrichien, Zelensky a déclaré que l’Ukraine était « toujours prête » à poursuivre les négociations avec Moscou – les pourparlers sont bloqués par les tueries de Bucha et ailleurs.

L’Ukraine a déclaré samedi qu’elle avait achevé un troisième échange de prisonniers avec la Russie, ramenant 12 soldats et 14 civils chez eux.

Avertissement du pire à venir

Les troupes russes semblent déterminées à créer un lien terrestre longtemps recherché entre la Crimée occupée et les territoires séparatistes soutenus par Moscou de Donetsk et Louhansk dans la région du Donbass.

Moscou a déclaré que les troupes russes avaient tiré sur un navire ukrainien tentant d’évacuer les commandants du bataillon Azov de la ville assiégée de Marioupol, dans le sud-est du pays.

Le détachement d’opérations spéciales d’Azov a combattu les forces russes à Marioupol – théâtre de certaines des souffrances civiles les plus graves de la guerre – car il se situe entre la Crimée occupée par la Russie et les régions séparatistes pro-russes de l’est de l’Ukraine.

Le ministère de la Défense de Moscou, soulignant les avancées russes, a déclaré que ses forces avaient détruit un dépôt de munitions dans la région de Dnipro et frappé 85 cibles militaires ukrainiennes au cours des dernières 24 heures.

« Aidez-nous maintenant »

De nouvelles allégations ont également émergé d’Obukhovychi, au nord-ouest de Kiev, où des villageois ont déclaré à l’AFP qu’ils avaient été utilisés comme boucliers humains.

Moscou a nié avoir pris pour cible des civils, mais des preuves croissantes d’atrocités ont galvanisé les alliés de l’Ukraine au sein de l’UE, qui a approuvé un embargo sur le charbon russe et la fermeture de ses ports aux navires russes.

Le bloc a gelé 30 milliards d’euros (33 milliards de dollars) d’actifs d’individus et d’entreprises russes et biélorusses inscrits sur la liste noire, a-t-il déclaré vendredi.

Il a également mis sur liste noire les deux filles adultes de Poutine – peu de temps après que les États-Unis et la Grande-Bretagne aient fait de même – dans le cadre de son dernier train de sanctions, selon une liste officielle.

Alors que les sanctions frappent, l’agence de notation Standard and Poor’s Global Ratings a abaissé la notation des paiements en devises de la Russie à « défaut sélectif » après que Moscou a payé une dette libellée en dollars en roubles cette semaine.

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