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Des années de fragments de plomb

ville engloutie

par Marta Baron

Traduit de l’italien par Nathalie Bauer

Grasset, 382 pages, 24 €

 » Jvous ne savez rien de cette époque. Nous avons été effacés. Seuls les assassins sont restés. Vous ne pouvez pas savoir à quel point on peut être heureux. » L’époque est celle des Années de Plomb. De la fin des années 1960 au début des années 1980, la violence extrémiste, de gauche comme de droite, a ensanglanté l’Italie. Les assassins ont fait plusieurs centaines de morts et des milliers de blessés. « Nous » sommes des militants animés par l’espoir d’une révolution sociale qui, pour leur part, ont refusé de tomber dans la violence armée.

Telle est la « ville engloutie » dont Marta Barone cherche les traces dans ce récit autobiographique à l’écriture très travaillée. La jeune femme, née en 1987 à Turin, a perdu son père en juin 2011. Il avait 66 ans. Elle ne connaissait pas bien cet homme, elle avait 3 ans quand ses parents ont divorcé. Deux ans après sa mort, elle prend connaissance de papiers, un dossier judiciaire établissant que Leonardo Barone a été condamné dans les années 1980 pour « participation à une organisation terroriste ». Marta savait que son père avait été en prison mais on lui a dit qu’il était innocent. Elle s’était arrêtée là.

Soudain, elle veut savoir et part à la recherche de témoins. L’enquête est compliquée, la famille Barone était d’origine modeste. « Le reste d’entre nous n’avons pas d’ancêtres. Nous ne savons pasqui étaient nos ancêtres en vertu d’un simple fait : comme ils étaient pauvres et illettrés, il ne restait rien d’eux. »

Autre difficulté. Les amis de son père n’ont pas vraiment envie de parler. Car Leonardo Barone, estiment-ils, n’en aurait pas voulu. Parce qu’ils ont peur que la génération de Marta ne puisse pas comprendre. Un écrivain ami de son père dit à la jeune femme : « Vous appartenez à un autre monde. » Et ajoute : « Ayez pitié de ces gens. Ils croyaient en ce qu’ils faisaient et ils ne faisaient surtout que se blesser. »

Petit à petit, des fragments oubliés ou méconnus de cette époque émergent. D’où la dureté des conditions de vie des ouvriers turinois qui, venus du sud de la péninsule, se retrouvent dans des bidonvilles. Le poids écrasant de Fiat (1),  » usine «  – la Fabbrica – comme on l’appelle dans le livre. Ou l’incroyable sectarisme du groupuscule maoïste où milite Leonardo Barone, connu sous le nom de son hebdomadaire Servire il popolo (« servir le peuple »). Cela passe par une vie ascétique, renonce à tout héritage, interrompt ses études de médecine pour travailler dans une usine… En 1975, le groupe décide de s’autodissoudre et le fondateur rejoint rapidement le mouvement catholique Comunione e Liberazione.

Leonardo Barone, lui, ne renonce pas à ses engagements. En tant que médecin, puis en tant que psychologue auprès de toxicomanes, de malades mentaux et d’adolescents en crise. Il rencontre souvent des drames liés à la violence politique. S’il refuse de prendre les armes, il est accusé d’avoir accepté de soigner clandestinement des terroristes blessés. Cela lui vaudra son incarcération avant d’être finalement acquitté. Beaucoup de peine, donc, pour lui, pour ses proches. Finalement, au jugement d’un de ses amis, « il a eu une vie brève, en quelque sorte inachevée ; mais c’était ce que les Anglais appellent une vie décente ». Une vie décente.

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