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L'Europe

Des agents russes soupçonnés d’avoir dirigé un groupe d’extrême droite vers des bombes postales en Espagne


WASHINGTON – Des responsables américains et européens pensent que des officiers du renseignement militaire russe ont ordonné aux associés d’un groupe militant suprémaciste blanc basé en Russie de mener une récente campagne de lettres piégées en Espagne dont les cibles les plus importantes étaient le Premier ministre, le ministre de la Défense et des diplomates étrangers, selon aux responsables américains.

Des enquêteurs espagnols et étrangers ont cherché à savoir qui avait envoyé six lettres piégées fin novembre et début décembre sur des sites principalement à Madrid, y compris la résidence officielle du Premier ministre Pedro Sánchez, qui lui sert également de bureau ; les ambassades américaine et ukrainienne ; et le ministère de la Défense. Personne n’a été tué dans les attaques, que les responsables américains considèrent comme du terrorisme. Un employé de l’ambassade d’Ukraine a été blessé lorsqu’un des colis a explosé.

Ces dernières semaines, les enquêteurs se sont concentrés sur le Mouvement impérial russe, un groupe radical qui compte des membres et des associés dans toute l’Europe et des centres de formation de type militaire à Saint-Pétersbourg, ont déclaré les responsables. Ils ont ajouté que le groupe, qui a été désigné organisation terroriste mondiale par le Département d’État américain, aurait des liens avec les agences de renseignement russes. Des membres importants du groupe se sont rendus en Espagne et la police y a suivi ses liens avec des organisations espagnoles d’extrême droite.

Les responsables américains affirment que les officiers russes qui ont dirigé la campagne semblaient déterminés à tenir les gouvernements européens au dépourvu et pourraient tester des groupes de mandataires au cas où Moscou déciderait d’aggraver un conflit.

Le but apparent de l’action était de signaler que la Russie et ses mandataires pourraient mener des frappes terroristes à travers l’Europe, y compris dans les capitales des États membres de l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord, qui aide à défendre l’Ukraine contre l’invasion russe, ont déclaré les responsables américains, qui a parlé sous couvert d’anonymat en raison des sensibilités autour de l’enquête. L’Espagne est membre de l’alliance et a apporté une aide militaire et humanitaire à l’Ukraine, ainsi qu’un soutien diplomatique.

L’une des lettres piégées a été envoyée à Instalaza, un fabricant d’armes à Saragosse qui fabrique des lance-grenades que l’Espagne donne à l’Ukraine, et une autre est allée à la base aérienne de Torrejón de Ardoz près de Madrid.

Rien n’indique que Moscou soit prête à s’engager dans des attaques secrètes ou des sabotages généralisés en Europe, ce qui, selon les responsables russes, pourrait provoquer une réponse de l’OTAN et, potentiellement, un conflit plus large et coûteux, selon des responsables américains et alliés. Pour cette même raison, le président russe Vladimir V. Poutine et ses généraux n’ont pas ordonné d’attaque conventionnelle contre un pays de l’OTAN.

Le calcul de M. Poutine sur les attentats terroristes pourrait changer si la Russie continue de subir des revers majeurs en Ukraine, selon des responsables américains. M. Poutine a donné à son agence de renseignement militaire une grande latitude pour développer et mener des opérations secrètes en Europe, mais le degré d’implication du Kremlin dans l’opération de lettres piégées n’est pas clair, disent-ils.

« Cela ressemble à un coup de semonce », a déclaré Nathan Sales, coordinateur de la lutte contre le terrorisme du Département d’État dans l’administration Trump, lorsque le Mouvement impérial russe a été désigné organisation terroriste. « C’est la Russie qui envoie le signal qu’elle est prête à utiliser des mandataires terroristes pour attaquer dans les zones arrière de l’Occident. »

Les officiers russes à l’origine de la campagne de bombardement travaillent pour la Direction générale, communément appelée GRU, l’un des services de renseignement les plus agressifs de Moscou, selon des responsables américains. Ces dernières années, le groupe a mené des actions secrètes audacieuses et meurtrières en toute impunité.

Les membres de l’agence ont été impliqués dans une série d’activités obscures, allant de l’ingérence dans l’élection présidentielle américaine de 2016 à l’abattage d’un avion de ligne civil malaisien au-dessus de l’Ukraine en 2014, selon des responsables américains.

Une partie spécifique de l’agence, l’unité 29155, a tenté de déstabiliser l’Europe par des tentatives de coups d’État et d’assassinats, selon des responsables de la sécurité américains et européens. Ses agents comprennent des anciens combattants russes, et il était si secret que la plupart des agents du GRU ne savaient probablement pas qu’il existait. Les responsables américains et alliés n’ont entendu parler de l’unité que ces dernières années.

Les responsables américains soupçonnent que les officiers russes impliqués dans l’action en Espagne font partie du 161e centre de formation de spécialistes à des fins spéciales, dont le siège dans l’est de Moscou abrite l’unité 29155, entre autres groupes, selon des responsables américains.

Les enquêteurs espagnols ont identifié des « personnes d’intérêt » qui, selon eux, étaient impliquées dans les attentats, a déclaré un haut responsable américain.


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Une porte-parole de l’ambassade d’Espagne à Washington a refusé de commenter, citant l’enquête en cours.

Fiona Hill, directrice principale pour l’Europe et la Russie au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche dans l’administration Trump, a déclaré qu’il ne serait pas surprenant que le GRU ait ordonné au Mouvement impérial russe de mener les attaques.

« La plupart de ces types d’organisations sont bien sûr liées au renseignement russe, que ce soit le GRU ou le FSB », a-t-elle déclaré, faisant également référence au Service fédéral de sécurité, l’agence de renseignement intérieure russe. « Souvent, ce ne sont que des groupes de façade pour les activités de renseignement. »

Les agents de renseignement utilisent les groupes pour semer la confusion et créer un « déni invraisemblable », a-t-elle ajouté.

Des responsables du renseignement américains et britanniques ont travaillé avec la police nationale espagnole et des responsables du contre-espionnage sur l’enquête. Leurs soupçons sur le mouvement impérial russe et le GRU ont fusionné à la fin de l’année dernière, peu après la découverte des bombes, selon des responsables américains.

Le groupe radical n’est que partiellement aligné sur le gouvernement russe. La direction du mouvement a critiqué l’incompétence des dirigeants russes dans la guerre d’Ukraine et accusé M. Poutine de corruption. Pourtant, parce que le groupe partage les objectifs de Moscou de saper les gouvernements occidentaux et de semer le chaos en Europe, les services de renseignement russes ont pu influencer ses opérations, selon des responsables américains.

La possibilité d’utiliser le Mouvement impérial russe comme une force par procuration occasionnelle est utile aux services de renseignement russes, en particulier parce qu’il est plus difficile pour les pays rivaux d’attribuer des actions au gouvernement russe.

Le Département d’État a désigné le groupe et ses dirigeants comme terroristes mondiaux en avril 2020, la première fois qu’une telle étiquette était appliquée à un groupe suprémaciste blanc.

« RIM a dispensé une formation de type paramilitaire aux suprémacistes blancs et aux néonazis en Europe et travaille activement à rallier ces types de groupes dans un front commun contre leurs ennemis présumés », a déclaré le département dans l’annonce de la désignation.

Le département a déclaré que le groupe disposait de deux centres d’entraînement à Saint-Pétersbourg qui « sont probablement utilisés pour l’assaut dans les bois et en milieu urbain, les armes tactiques et l’entraînement au combat au corps à corps ».

Les dirigeants désignés par le Département d’État étaient Stanislav Anatolyevich Vorobyev, qui a fondé le groupe à Saint-Pétersbourg en 2002 ; Denis Valiullovich Gariyev, le chef de sa branche paramilitaire, la Légion impériale russe ; et Nikolay Nikolayevich Trushchalov, un organisateur des activités du groupe à l’étranger.

Le département a indiqué que deux Suédois qui ont commis une série d’attentats à la bombe à Göteborg, en Suède, en 2016, avaient suivi une formation dispensée par le groupe russe. Les auteurs, qui ont été condamnés par un tribunal, avaient visé un refuge pour réfugiés, un refuge pour demandeurs d’asile et un café.

Le Centre pour la sécurité et la coopération internationales de l’Université de Stanford décrit le Mouvement impérial russe comme « suprématiste blanc, monarchiste, ultranationaliste, orthodoxe pro-russe et antisémite ». Le groupe prône la restauration du régime tsariste en Russie, a-t-il déclaré, et entretient des liens avec des groupes néonazis et suprématistes blancs aux États-Unis et en Europe.

Les responsables américains et européens de la sécurité ont eu des inquiétudes croissantes au sujet des groupes suprématistes blancs ayant des liens transnationaux pendant la majeure partie de la dernière décennie. En 2019, par exemple, un Australien qui a tué 51 personnes dans deux mosquées de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, a publié un manifeste en ligne avant le massacre disant qu’il s’était inspiré des attaques terroristes extrémistes blanches en Europe et aux États-Unis.

À la suite des récentes lettres piégées, les responsables américains du renseignement et de la lutte contre le terrorisme ont renforcé leur surveillance du Mouvement impérial russe, notamment en mettant à jour les listes de surveillance des terroristes pour signaler les dirigeants présumés du groupe ou ses membres, ont déclaré des responsables américains.

Les agents de renseignement russes ont attiré davantage l’attention des responsables du contre-espionnage et des services de police ces dernières années, car ils ont mené des opérations de plus en plus audacieuses, en particulier en Europe.

En 2018, ils ont tenté de tuer Sergei V. Skripal, un ancien officier du GRU recruté par la Grande-Bretagne comme espion, en l’empoisonnant lui et sa fille à leur résidence en Angleterre ; ces deux-là ont à peine survécu, mais une femme britannique est décédée. Des agents russes ont également perpétré des attentats à la bombe et des tentatives d’assassinat en République tchèque et en Bulgarie, et tenté de faire un coup d’État au Monténégro, selon des responsables du renseignement européen.

Le même groupe d’élite actif en Europe, l’unité 29155, a opéré en Afghanistan et a offert des primes pour récompenser les militants liés aux talibans pour avoir tué des troupes américaines et de la coalition, selon une évaluation du renseignement américain rapportée pour la première fois par le New York Times. Les responsables américains ont déclaré en 2021 qu’ils n’avaient aucune preuve montrant que le Kremlin avait ordonné l’action secrète.

Charlie Sauvage a contribué aux reportages de Washington, et Jose Bautista de Madrid.


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