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Déréglementation des nouvelles cultures OGM : science ou business ?

Les universitaires et les organisations de recherche biotechnologique ayant des intérêts commerciaux ont mené la campagne de lobbying pour déréglementer les nouvelles techniques génomiques dans l’UE – en utilisant des récits « respectueux du climat » et « basés sur la science », a révélé un nouveau rapport jeudi 29 septembre.

Les conclusions surviennent quelques jours seulement après que la présidence tchèque du Conseil de l’UE a exprimé son soutien à l’assouplissement des réglementations sur les technologies des aliments et des semences génétiquement modifiés dans l’UE.

« Le plaidoyer est une partie acceptable de la démocratie, mais présenter les parties prenantes comme des scientifiques neutres ne l’est pas », lit-on dans le rapport des Verts au Parlement européen, qui s’appuie sur les recherches antérieures du Corporate Europe Observatory (CEO).

La pression politique pour modifier les règles actuelles relatives aux organismes génétiquement modifiés (OGM) s’est intensifiée depuis 2018 – lorsque la Cour de justice européenne a statué que de nouvelles techniques telles que CRISPR-Cas relevaient toujours du cadre actuel relatif aux produits du génie génétique.

La législation actuelle impose une autorisation préalable à la mise sur le marché de tout OGM vendu aux consommateurs, après une évaluation des risques, ainsi que des obligations de traçabilité, d’étiquetage et de contrôle.

À la suite d’une demande des États membres de l’UE, la commission a publié l’année dernière une étude affirmant que la réglementation actuelle n’était pas « adaptée à son objectif » et devait être modifiée pour contribuer à des systèmes alimentaires durables.

Une proposition législative sur les « plantes produites par certaines nouvelles techniques génomiques » est attendue au printemps 2023. Ce à quoi cela ressemblera n’est pas encore clair.

Mais les groupes environnementaux et les eurodéputés écologistes craignent que la prochaine proposition de la Commission n’abaisse les normes d’évaluation et de surveillance des risques, voire ne renonce aux exigences d’étiquetage.

Les acteurs de l’industrie veulent voir les plantes génétiquement modifiées qui n’ont pas «d’ADN étranger» ajouté intentionnellement à leur génome exclues de la législation européenne sur les OGM. Ils soutiennent que de tels changements d’ADN pourraient également se produire dans la nature – et que les cultures génétiquement modifiées sont essentielles pour atteindre les objectifs verts de l’UE.

Le rapport montre comment la plateforme de lobbying EU-SAGE, fondée par l’Institut flamand de biotechnologie (VIB), le groupe de travail de l’Organisation européenne des sciences végétales (EPSO) et le réseau de la Fédération européenne des académies des sciences et des sciences humaines (ALLEA) ont fait des déclarations similaires.

Il note également que plusieurs universitaires impliqués dans ces trois organisations ont des « liens étroits » avec l’industrie des semences et détiennent des brevets ou des demandes de brevets dans ce domaine – qui ne sont pas divulgués publiquement.

L’agriculture biologique en danger

Le débat sur la déréglementation des nouvelles techniques génomiques s’est intensifié ces derniers mois, en raison des craintes concernant la sécurité alimentaire – mais la commission a reconnu les risques du battage médiatique.

Lors d’un briefing pour une réunion entre le département agricole de la commission et le groupe de pression Euroseed, représentant des entreprises comme Syngenta et Bayer, la commission a déclaré que lier les nouvelles techniques génomiques à la sécurité alimentaire n’est « pas utile ».

« Cela a été fait avec des OGM dans le passé et finalement les prémisses faites étaient contre-productives. Il est important de ne pas promettre plus que ce que la technologie peut offrir », lit-on dans le briefing.

Pendant ce temps, beaucoup craignent que la prochaine proposition de la commission porte atteinte aux droits des consommateurs.

Nina Holland, chercheuse au PDG, a averti que la suppression des exigences d’étiquetage n’empêcherait pas seulement droits des consommateurs mais aussi l’agriculture biologique car les gens auront du mal à repérer les produits sans OGM.

Les eurodéputés verts et les écologistes ont exhorté la commission à mettre en œuvre la décision de justice de 2018, exprimant leurs inquiétudes quant à l’influence des organisations ayant des intérêts acquis sur l’élaboration des politiques.

« Nos décisions doivent être fondées sur des avis scientifiques indépendants. Nous ne pouvons pas accepter les avis scientifiques de scientifiques qui ont des intérêts particuliers dans la commercialisation de ces produits », a déclaré l’eurodéputé vert Martin Häusling.

Les groupes de pression, pour leur part, ont critiqué la décision de justice de 2018 comme étant un revers pour l’application de nouvelles techniques génomiques – qui sont déjà bien établies sur les marchés en dehors de l’UE, comme les États-Unis.

« Ce [the ruling] a créé une situation dans laquelle l’application de la législation sur les OGM bloquerait de nombreuses applications d’organismes à génome modifié, alors que dans le même temps, la communauté scientifique voyait dans cette technologie un énorme potentiel pour contribuer à une agriculture et une production alimentaire plus durables et aider à atténuer le climat changement », a déclaré le président de l’EU-SAGE Dirk Inzé à EUobserver.

Présidence tchèque

De plus, EU-SAGE et la branche tchèque d’ALLEA ont réussi à obtenir le soutien de la présidence tchèque du Conseil de l’UE pour l’une de leurs conférences de haut niveau sur l’édition de gènes qui se tiendra à Prague les 13 et 14 octobre.

La conférence, qui arbore le logo de la présidence de l’UE, abordera « comment le potentiel des cultures à génome modifié pour une agriculture plus durable en Europe peut être établi avec un soutien sociétal plus large ».

Le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski, a été invité à participer au programme.



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