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départ pour les derniers sommets


Le départ de la 18e étape du Tour de France, la dernière montagne, a été donné jeudi à la sortie de Lourdes en direction du Hautacam, avant la visite en fin d’étape du président de la République Emmanuel Macron.

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Le Britannique Chris Froome, à l’arrivée de la 12e étape du Tour de France, le 14 juillet 2022 à l’ALPE d’Huez
© AFP – Marco BERTORELLO

Le peloton, qui compte 140 unités, a perdu trois coureurs dont le Britannique Chris Froome (Israel PT), quadruple vainqueur de l’épreuve, en raison d’un test positif au Covid-19 effectué dans la matinée. Les deux autres coureurs sont l’Espagnol Imanol Erviti (Movistar) et l’Italien Damiano Caruso (Bahreïn), lui aussi positif au covid, ce qui porte à quinze le nombre d’abandons dus au coronavirus.

Sous le soleil annoncé, la 18e étape promet un nouveau duel entre les deux premiers, le maillot jaune danois Jonas Vingaard et son dauphin Tadej Pogacar, séparés de 2 min 18 sec au classement après la victoire du Slovène, mercredi à Peyragudes. (Hautes-Pyrénées).

Trois ascensions sévères, les dernières du Tour, sont programmées sur le parcours de 143,2 kilomètres sous la forme d’une quasi-boucle.

L’Aubisque, l’une des grandes classiques du massif depuis 2010, gravie par le versant ouest depuis Laruns (Km 58,5), précède une nouveauté, le Col de Spandelles. Il reste Hautacam et ses 13,6 kilomètres avec une pente moyenne de 7,8% pour rejoindre l’arrivée installée à 1520 mètres d’altitude.

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Tour de France 2022 : profil de la 18e étape entre Lourdes et Hautacam
© AFP – Vincent LEFAI

« Passer par les Spandelles, qui est un col difficile (10,3 km à 8,3%), a le grand avantage d’aborder la montée vers Hautacam sans prendre la vallée », explique le directeur de course Thierry Gouvenou.

Hautacam accueille la Grande Boucle pour la 6e fois depuis 1994. Dernier vainqueur en date, l’Italien Vincenzo Nibali a remporté l’étape devant Thibaut Pinot en 2014.

L’arrivée à Hautacam est prévue vers 17h38 si l’horaire calculé à une vitesse moyenne de 36 km/h est respecté.

Suite à l’annonce faite mardi par l’Élysée, le président de la République doit se rendre à Argelès-Gazost (Hautes-Pyrénées) dans le véhicule du directeur du Tour, Christian Prudhomme, pour suivre la fin de l’étape et la montée vers Hautacam station. Il assistera ensuite à la cérémonie de remise des prix.

Emmanuel Macron est un habitué du Tour de France depuis son premier passage en 2015, alors qu’il était ministre de l’Économie. Président de la République, il vient régulièrement à la course.

« Par sa présence sur les routes du Tour de France, le président entend saluer les coureurs, les organisateurs et tous les services publics mobilisés pour permettre à cet événement majeur de notre patrimoine sportif et culturel d’avoir lieu », a indiqué l’Élysée. .

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