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Dennis Osadebe: Rencontrez l’artiste nigérian qui visualise l’avenir de l’Afrique en plongeant dans le passé


Écrit par Natalie Kainz, CNN

Dans « Nigerian Dream » de Dennis Osadebe, deux personnages vêtus de fuscia et de jaune moutarde regardent fixement la peinture. Leurs traits faciaux sont obscurcis par un masque tribal traditionnel et un casque spatial futuriste. La pièce parodie le tableau « American Gothic » de Grant Wood de 1930, mais échange une ferme rurale contre une maison moderne et une fourche contre un ventilateur électrique – un aliment de base pour combattre la chaleur au Nigeria.

L’artiste de 31 ans, basé à Lagos, veut remettre en question les hypothèses sur l’art africain, visualisant l’avenir du continent en revenant sur le passé.

« Je veux toujours utiliser mon art pour éduquer les gens sur le Nigeria en leur faisant comprendre que nous sommes déjà tournés vers l’avenir », a déclaré Osadebe, dont le travail s’inscrit dans le mouvement connu sous le nom d’art afrofuturiste combinant l’héritage africain avec la technologie. « Nous sommes… sophistiqués et compliqués. [We] peut participer à l’art à n’importe quel niveau. »

« Nigerian Dream » est un exemple d’art « néo-africain », un terme qu’Osadebe a déclaré avoir inventé pour décrire un travail qui se rebelle contre les stéréotypes autour de l’art africain. Son style a captivé le public du monde entier et a même remporté l’approbation de la championne de tennis Naomi Osaka.

Osadebe pose devant « Knowledge Seeker » (2022), une partie de sa série d’autoportraits. Le crédit: Yusuf « Buch » Sanni

Utiliser le surréalisme et le « post-pop » pour transcender les attentes

Au lieu de se concentrer sur les lacunes du Nigeria, a déclaré Osadebe, y compris l’accès incohérent à l’électricité et la médiocrité des soins de santé, son travail célèbre l’avenir en mettant en valeur le potentiel de l’Afrique.

Osadebe décrit son art comme du « surréalisme postmoderne » et du « post-pop ». Ses scènes quotidiennes, ses visages anonymes et ses images d’objets ménagers courants sont conçus pour aider les gens à visualiser leur vie dans son art.

« Quand les gens regardent cette pièce, je veux qu’ils réfléchissent et se demandent : ‘est-ce que je me vois dans cette pièce et pourquoi ?' », a déclaré Osadebe. « Je veux transmettre le sentiment de nous en tant qu’êtres humains … ayant des expériences partagées [by celebrating] les choses les plus banales et les plus simples. »

La recherche est la clé de sa démarche artistique. Il commence par identifier les caractéristiques des images existantes qui l’excitent. Il a emprunté les chevaux aux peintures de la Renaissance, la perspective inversée de David Hockney et l’obstruction ludique des visages de René Magritte. « C’est similaire au collage dans ce sens », a-t-il ajouté.
Dans "Démonter" (2021), un personnage démonte un ventilateur électrique – un objet courant dans les foyers nigérians.

Dans « Dismantle » (2021), un personnage démonte un ventilateur électrique – un objet courant dans les foyers nigérians. Le crédit: Denis Osadebe

Ensuite, Osadebe commence à construire une image numérique autour de cette fonctionnalité. Lorsque le rendu numérique est terminé, il l’imprime sur toile et le peint à l’acrylique. Pour lui, combiner les médias numériques et traditionnels lui donne une liberté de création.

Capter une audience mondiale

Osadebe a déclaré que l’art consiste à développer un langage visuel qui transcende les frontières géographiques – un « langage universel auquel tout le monde peut se connecter ». Son travail a captivé les spectateurs des galeries du monde entier, notamment à Berlin, New York, Tokyo, Miami, Londres et Hong Kong.

Il a dit qu’apprendre les points de vue des gens sur son art alimente sa confiance pour créer. Lors de sa première exposition à Lagos – « Remember the Future » de 2017, inspirée du programme spatial nigérian -, il était nerveux à propos de son travail. « J’étais comme, qu’est-ce que j’ai fait? Ce sont tous des personnages de dessins animés », se souvient Osadebe.

Cette anxiété s’est dissipée lorsqu’il a eu une discussion avec la première personne qui est entrée dans la galerie. « Il [said] « En tant que Nigérian, c’est quelque chose que j’avais besoin de voir – c’était une perspective, un mode de représentation, qui m’a fait ressentir et voir mon potentiel. » dialogue qu’il avait lui-même eu du mal à mettre en mots.

"Faire de l'exercice à l'intérieur" (2020) fait partie d'une série de peintures Osadebe composées de personnages jouant au tennis en salle pendant la pandémie.  Il a été inspiré par son père, un fan de tennis, essayant de faire de l'exercice à la maison.

« Exercise Indoors » (2020) fait partie d’une série de peintures d’Osadebe composées de personnages jouant au tennis en salle pendant la pandémie. Il a été inspiré par son père, un fan de tennis, essayant de faire de l’exercice à la maison. Le crédit: Denis Osadebe

Plus de validation est venue de la joueuse de tennis japonaise Naomi Osaka. Le quadruple champion du Grand Chelem a acheté plusieurs pièces d’Osadebe après les avoir rencontrées en 2020. Son équipe de direction a contacté Osadebe, a-t-il dit, et lui a dit qu’Osaka était attirée par une peinture d’une femme assise sur un cheval dans un salon. .

« Elle était comme » ça évoque l’énergie que je ressens quand j’entre dans une pièce «  », a-t-il déclaré. Bien qu’il n’ait jamais parlé directement à Osaka, il suppose qu’elle a aimé le message de la pièce sur le contrôle de son propre récit.

L’année dernière, il a peint une couverture pour un article de Racquet Magazine sur Osaka à sa demande. Il présente un personnage debout dans un salon tenant un équipement de tennis.

Transformer le patrimoine en inspiration

Les références d’Osadebe à son héritage nigérian imprègnent son art de nostalgie. Le masque tribal qui apparaît souvent dans ses peintures s’inspire de l’emblème officiel du deuxième Festival mondial des arts et de la culture nègres – une réplique du masque royal en ivoire du Bénin.

Osadebe a grandi à Festac Town, le lotissement fédéral de Lagos conçu en 1977 pour héberger les participants au festival. Bien qu’il vive dans un lieu associé aux arts, il a déclaré qu’il n’y avait pas assez de représentation d’artistes jeunes et dignes de confiance au Nigéria lorsqu’il grandissait. « Je n’ai jamais su cela [a career in art] était une possibilité », a-t-il ajouté.

Il est le premier artiste de sa famille. La carrière d’entrepreneur de son père a inspiré Osadebe à étudier la gestion d’entreprise à l’Université Queen Mary de Londres. Il a complété une maîtrise en innovation et entrepreneuriat, avant de retourner à Lagos pour travailler pour une société de financement. Il a commencé à peindre pour évacuer ses frustrations, puis s’est rendu compte qu’il pouvait transformer sa passion en carrière.

"Calme" (2022) faisait partie de la dernière exposition d'Osadebe "MAGIE MODERNE" à König Londres.  Cela fait partie d'une série d'autoportraits qu'Osadebe a déclaré avoir peints en réponse à une demande croissante pour son travail et aux attentes qui en découlaient.

« Composure » (2022) faisait partie de la dernière exposition d’Osadebe « MODERN MAGIC » à König London. Cela fait partie d’une série d’autoportraits qu’Osadebe a déclaré avoir peints en réponse à une demande croissante pour son travail et aux attentes qui en découlaient. Le crédit: Denis Osadebe

Son parcours personnel en tant qu’artiste a fait partie de l’inspiration derrière sa récente série d’autoportraits. Dans « Composure » (2022), des meubles, des plantes et du papier tourbillonnent dans l’air d’un salon. Une silhouette se tient immobile devant les objets — calme au milieu du chaos.

« Je voulais vraiment me refléter en tant qu’artiste aujourd’hui [and] parler de mes découvertes, de mes luttes, de mes frustrations », a déclaré Osadebe. Sous une immense pression, on s’attend à garder son sang-froid, a-t-il ajouté.

Pour Osadebe, « l’optimisme est essentiel ». C’est la phrase qu’il utilise lorsqu’il aborde des thèmes sérieux dans son art – comme la longue histoire du régime militaire du Nigéria des années 1960 aux années 1990 dans « Général (tire sur un faux pistolet) » ou la brutalité policière dans le jeu vidéo qu’il a conçu appelé  » Rébellion ludique. » Il a déclaré que son art utilise « l’optimisme comme source de protestation ».
Osadebe peint "Général (tire un faux pistolet)" en 2019. Il a déclaré que le petit drapeau nigérian émergeant du canon de l'arme reflétait le manque de progrès des chefs militaires pour amener le pays vers de nouveaux sommets. "Pour les dirigeants, la priorité n'a jamais été de responsabiliser le peuple," dit-il, ajoutant que le livre sous le pied du personnage symbolise l'éducation en dernière priorité.

Osadebe a peint « Général (tire avec une fausse arme) » en 2019. Il a déclaré que le petit drapeau nigérian émergeant du canon de l’arme reflète le manque de progrès des chefs militaires pour amener le pays vers de nouveaux sommets. « Pour les dirigeants, la priorité n’a jamais été de responsabiliser le peuple », a-t-il dit, ajoutant que le livre sous le pied du personnage symbolise l’éducation en dernière priorité. Le crédit: Denis Osadebe

Cette mentalité alimente son expérimentation continue avec de nouveaux médiums. Il a déjà réalisé des sculptures 3D et des interfaces graphiques interactives. Bien qu’il ne puisse pas encore donner de spoilers, il a déclaré que sa prochaine série célébrerait l’identité nigériane.

« Avec l’optimisme, il y a de l’espoir », a-t-il expliqué. « C’est ce qui me pousse à vouloir créer, [to] essayer de nouveaux médiums, parce que j’ai l’impression qu’il y a plus de possibilités. »


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