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Défi Congo du roi belge : ne faites rien pour causer des problèmes


Les visites d’État des monarques européens sont généralement des affaires sûres et posées, pleines de longs discours, de cérémonies polies et d’appels à des liens plus étroits. La visite de cette semaine en République démocratique du Congo par le roi Philippe de Belgique sera tout cela, sauf la sécurité.

Philippe est un descendant indirect de Léopold II, le roi belge qui a fait du Congo son fief personnel, celui qui est devenu internationalement connu pour un système violent de travail forcé caractérisé par une révolution systématique. Philippe arrivera alors que la RDC se prépare pour une élection présidentielle l’année prochaine.

Le défi du roi sera de naviguer dans ces champs de mines politiques et diplomatiques, en favorisant les relations entre les deux pays sans offenser ni être entraîné dans la politique électorale de l’ancienne colonie de son pays. Son défi, en somme, sera de rendre le voyage ennuyeux.

La visite d’Etat de Philippe n’était pas destinée à être si étroitement liée à la politique congolaise. La visite du roi et de la reine intervient après une invitation du président congolais Félix Tshisekedi à célébrer les 60 ans de l’indépendance du pays le 30 juin 2020. Ce n’est que parce qu’elle a été retardée par la pandémie et la guerre en Ukraine qu’elle se rapproche si près à l’élection présidentielle de 2023.

Le risque, selon certains militants, est que la visite du roi – qui sera accompagné du Premier ministre Alexander De Croo et d’autres politiciens belges – donne une légitimité à Tshisekedi, arrivé au pouvoir en 2019 lors d’une élection que l’Union européenne a trouvée. discutable.

« Cela donne une forme de légitimité à un président qui est arrivé au pouvoir de manière très controversée », a déclaré Nadia Nsayi, politologue spécialiste du Congo.

Mardi, Philippe se tiendra aux côtés de Tshisekedi pour prononcer un discours au Palais du Peuple du Congo le siège du parlement congolais. Ce faisant, il sera confronté à un autre défi : éviter de passer pour néocolonial.

Les relations entre la Belgique et son ancienne colonie ont été des montagnes russes politiques, avec une rupture des relations diplomatiques aussi récente qu’en 2008.

Lorsque De Croo a critiqué les problèmes des droits de l’homme au Congo lors de sa visite en 2015 en tant que ministre du développement, un porte-parole congolais a déclaré que le gouvernement était « fatigué qu’ils viennent nous faire la leçon, surtout de l’étranger ».

La critique belge du processus démocratique congolais peut être toxique, a déclaré Tanguy de Wilde d’Estmael, professeur de relations internationales à l’université belge UCL. « Cela peut créer des frictions. … Si nous sommes trop critiques, nous sommes renvoyés dans le passé.

Histoire de famille

Le passé sera là où se situeront les plus gros écueils pour Philippe.

Comme beaucoup d’autres pays européens, la Belgique commence lentement à se débattre avec son passé colonial. En 2020, au lendemain des manifestations mondiales de Black Lives Matter, Philippe a rompu le silence de sa famille sur les méfaits coloniaux de la Belgique. Il a exprimé son « profond regret » pour les « actes de violence et de cruauté » commis sous le règne de Léopold II et pendant la période qui a suivi la prise officielle par la Belgique du Congo en tant que colonie.

Les protestations ont également conduit à la création d’une nouvelle commission parlementaire chargée d’examiner l’histoire coloniale de la Belgique. Le député belge Wouter De Vriendt, qui préside la commission, a déclaré qu’il y avait beaucoup d’intérêt international. « D’autres se tournent vers notre pays pour montrer l’exemple dans la gestion de son passé colonial en raison de notre lourde responsabilité historique », a-t-il déclaré.

Alors que le roi est susceptible de s’exprimer sur les méfaits historiques de la Belgique, il devra tracer une ligne délicate entre ceux qui soutiennent que le monarque devrait rester en dehors du débat et ceux qui le poussent à aller plus loin. En plus de cela, Philippe et De Croo doivent également respecter le travail en cours de la commission parlementaire, qui doit présenter son rapport à la fin de cette année.

Idesbald Goddeeris, professeur à l’Université catholique de Louvain spécialisé dans l’histoire coloniale, a reconnu que la période sous Léopold II était « un régime colonial de la pire échelle », mais a souligné à quel point il est difficile d’équilibrer les comptes. « Toutes les puissances coloniales avaient le même discours raciste et eurocentrique et se concentraient sur l’exploitation économique », a déclaré Goddeeris.

Pour de nombreux membres de la diaspora congolaise, l’histoire brutale de la Belgique ne se limite pas au passé. Un rapport de l’ONU de 2019 qui évaluait la situation des droits de l’homme des personnes d’ascendance africaine vivant en Belgique a déclaré qu’il existe « des preuves claires que la discrimination raciale est endémique dans les institutions en Belgique ».

« La colonisation du Congo s’est officiellement arrêtée en 1960 », a déclaré Geneviève Kaninda, coordinatrice du Collectif Mémore Coloniale et Lutte contre les Discriminations. « Mais la propagande coloniale et les stéréotypes sur les personnes d’ascendance africaine ne l’ont pas fait. »

Gestion des attentes

Conscients du territoire difficile dans lequel le roi se dirige, les responsables bruxellois ont tenté de gérer les attentes ces dernières semaines.

L’objectif du voyage est de renforcer les relations bilatérales entre la Belgique et le Congo, qui se sont améliorées depuis l’arrivée au pouvoir de Tshisekedi. La Belgique veut mettre en lumière la relation entre Bruxelles et Kinshasa dans le passé et le présent, mais surtout dans le futur.

Le voyage d’une semaine conduira également le couple royal au-delà de Kinshasa à Lubumbashi, le cœur commercial du pays, ainsi que dans la région du Kivu déchirée par la guerre, où le roi et la reine rencontreront des survivants de violences sexuelles à l’hôpital Panzi du prix Nobel de la paix. vainqueur Denis Mukwege.

En d’autres termes, le roi aura de nombreuses occasions de rendre les choses intéressantes, qu’il le veuille ou non.

Camille Gijs a contribué au reportage.


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