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De nouveaux événements pour les Jeux olympiques de Pékin 2022 ?  Commencez avec Monobob


Lorsque la plupart des gens imaginent le bobsleigh des Jeux olympiques d’hiver ou du film « Cool Runnings », ils voient généralement quatre personnes, ou au moins deux, pousser vigoureusement un traîneau puis sauter avant de dévaler un parcours glacé.

Mais en monobob, une épreuve qui fait ses débuts olympiques aux Jeux d’hiver de 2022 à Pékin, un seul lugeur fait tout : pousser, sauter et conduire. Et aux Jeux de cette année, chacun des concurrents sera une femme.

Les hommes, bien sûr, dévalent la piste de bobsleigh aux Jeux olympiques depuis 1924, d’abord en traîneaux à quatre et, depuis 1932, également en équipes de deux. Il a fallu attendre 2002 pour que les femmes obtiennent un événement à deux, et depuis que les athlètes et leurs supporters ont fait campagne pendant une seconde.

Mais plutôt que d’ajouter le traîneau à quatre comme épreuve de médaille pour les femmes, le Comité international olympique a plutôt choisi le monobob. (Les hommes continueront de courir dans des traîneaux à deux et quatre personnes seulement.)

L’événement est l’un des sept ajouts au programme des Jeux olympiques de 2022 et le seul du groupe qui ne sera disputé que par des femmes.

S’ajoutent également des épreuves de saut en ski acrobatique pour hommes et femmes (le big air était déjà au programme pour les snowboarders) et une poignée de classements mixtes : un relais de snowboard cross, un relais de patinage de vitesse courte piste et des épreuves par équipes en sauts à ski et sauts en ski acrobatique.

Monobob, cependant, peut attirer le plus d’attention. L’événement attirait le CIO à bien des égards, mais surtout en raison de son équilibre compétitif. Le coût d’entrée pour les plus petits traîneaux – un monobob peut coûter environ 15 000 $, tandis qu’un deux personnes est plutôt 70 000 $ – et le besoin d’un seul conducteur a démocratisé les résultats : le Brésil et la Jamaïque ont remporté des médailles à la Coupe du monde de la saison dernière, pour exemple, et un Cambodgien a enregistré un top 10.

De plus, tous les traîneaux monobob proviendront du même fabricant, égalisant en partie les avantages technologiques dont jouissent depuis longtemps les pays riches. Au cours de toutes les années de bobsleigh aux Jeux, seuls l’Allemagne, la Suisse, les États-Unis, le Canada et l’Italie ont remporté plus d’une médaille d’or.

Elana Meyers Taylor, une pilote américaine chevronnée, a remporté deux médailles d’argent et une de bronze à trois Jeux olympiques en bobsleigh à deux. Maintenant, elle espère ajouter une médaille solo à son étui à trophées. Bien qu’aucun Américain ne soit encore pleinement qualifié pour l’équipe, Meyers Taylor est en bonne position pour revenir aux Jeux dans la nouvelle épreuve.

Les États-Unis ont également un concurrent sérieux en Kaillie Humphries, médaillée d’or pour le Canada aux deux derniers Jeux olympiques, et championne du monde en titre en monobob et en bob à deux. Elle est devenue citoyenne américaine cette semaine.

Les conducteurs apprennent souvent dans un monobob, qui peut être utilisé comme traîneau de développement, mais Meyers Taylor n’en avait jamais conduit jusqu’en janvier dernier.

« Il y a une courbe d’apprentissage abrupte », a-t-elle déclaré. « Ils peuvent déraper, ils n’ont tout simplement pas le poids, la vitesse. Ils ne collent pas au trottoir comme le font les deux hommes. Ils sont beaucoup plus craintifs.

Les monobobs terminent un parcours de bobsleigh environ deux secondes plus lentement qu’un bob à deux. « Moins vous avez de poids, plus vous allez lentement », a déclaré Meyers Taylor.

Bien que chaque équipe possède un traîneau du même fabricant, ils ne sont pas identiques. L’aérodynamisme doit rester le même, mais les équipes peuvent apporter de petites modifications pour gagner un avantage. « C’est comment vous les réparez, comment vous configurez le bob », a déclaré Meyers Taylor.

Meyers Taylor et d’autres lugeurs internationaux ont récemment passé trois semaines à tester la piste de Pékin qui accueillera les Jeux olympiques. Il n’y a eu que deux accidents au cours de cette période, a déclaré Meyers Taylor.

« Mais le parcours est difficile à suivre rapidement », a-t-elle déclaré. « C’est une piste très délicate. Sur les deux premiers virages, vous pouvez perdre beaucoup de temps.

Bien qu’elle soit une candidate potentielle à une médaille dans les deux épreuves féminines, Meyers Taylor a déclaré qu’elle avait des sentiments mitigés à propos de l’ajout du monobob. Interrogée sur son événement préféré, elle a répondu avec certitude : « Four-man. J’ai une énorme préférence pour le quatuor.

« Nous nous battions pour quatre hommes », a déclaré Meyers Taylor. « Une partie du tirage au sort du bobsleigh est l’aspect d’équipe de celui-ci. »


  • Bobsleigh : Monobob femme

  • Ski acrobatique: Sauts en équipe mixte

  • Ski acrobatique: Big air homme

  • Ski acrobatique: Big air féminin

  • Patinage de vitesse sur piste courte: Relais par équipes mixtes

  • Saut à ski: Evénement par équipes mixtes

  • Planche a neige: Snowboard cross par équipe mixte

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