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David Ortiz omet l’ancien manager Bobby Valentine dans le discours du Temple de la renommée


David Ortiz avait une longue liste de personnes à remercier lorsqu’il a prononcé son discours d’intronisation au Temple de la renommée dimanche, mais l’un de ses anciens managers n’a pas été sélectionné. Ce n’est guère une surprise.

À un moment donné de son discours, Ortiz a fait l’éloge de tous ses anciens managers des Red Sox de Boston, sauf un. Il a commencé par parler de Grady Little, qui n’a dirigé Ortiz à Boston que pendant une saison et dont on se souvient le plus pour sa décision de laisser Pedro Martinez avec une avance de trois points contre les Yankees de New York lors du match 7 de l’ALCS 2003. Big Papi s’est assuré de peindre Little sous un jour positif à Cooperstown.

« Quand je suis arrivé à Boston, j’avais un manager qui s’appelait Grady Little. Mon tout premier au bâton contre les Twins à l’entraînement du printemps, j’ai essayé de déplacer un coureur », se souvient Ortiz. «Je pensais que quand je suis revenu à la pirogue, tout le monde allait me taper dessus. Tout le monde est resté assis. Le directeur m’a tiré sur le côté et m’a dit: « Hé, mon grand, je ne veux pas que tu sois là pour les déplacer, je veux que tu sois là pour les faire entrer. » Le reste appartient à l’histoire.

Ortiz a ensuite félicité Terry Francona, qui a dirigé les Red Sox de 2004 à 2011, et John Farrell, qui a été le manager à Boston de 2013 à 2017. Ortiz a remporté deux titres de la Série mondiale sous Francona et un sous Farrell.

« Ensuite, j’ai eu la chance de jouer pour un gars qui s’appelait Terry Francona. Il avait à l’époque un gars du nom de John Farrell comme entraîneur de banc, qui a pris la relève en tant que manager », a déclaré Ortiz. « Ces gars n’ont rien fait d’autre que renforcer ma confiance, même dans les moments difficiles. Je vous aime les gars et je vous garderai toujours dans mon cœur. Tito, où que tu sois mec, tu sais que Papi t’a. Jean aussi.

Que s’est-il donc passé en 2012 ? Ferrell n’a pas pris le relais immédiatement après le départ de Francona. Il y avait une saison entre les deux, une saison qui était un cirque total à Boston. Bobby Valentine était le meneur du ring. Les Red Sox n’ont remporté que 69 matchs et ont été la risée de la Major League Baseball cette année-là. Valentine a accusé Ortiz d’avoir quitté l’équipe. Big Papi a ensuite fait des commentaires durs sur Valentine après la saison.

L’omission de Valentine dimanche n’était pas une coïncidence, mais c’était une coïncidence que de nombreux fans des Red Sox trouveront divertissante.



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