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David Cannon : l’ascension d’un photographe de golf légendaire


Pourtant, alors que son premier appareil photo professionnel était un Canon, le parcours de l’Anglais pour devenir l’un des plus grands photographes sportifs au monde était tout sauf fatal : il n’a même jamais suivi de formation formelle.

Né à Sussex, Cannon était un golfeur talentueux dans sa jeunesse, avec un handicap de un. Participant à de nombreux tournois amateurs, il a terminé huitième au British Youths Golf Championship en 1974 et a joué aux côtés d’un jeune Nick Faldo lors du tournoi de l’année suivante.

Mais partager les fairways avec le futur six fois grand vainqueur a anéanti tout espoir que Cannon avait d’une carrière de joueur professionnel.

« Quand je jouais avec lui [Faldo]c’était comme ‘Oh merde, je ne suis même pas dans la même ligue' », a-t-il déclaré à CNN Sport. « Il était juste autre chose. »

Ayant besoin d’un emploi pour couvrir le manque de récompense financière dans le golf amateur, Cannon a travaillé dans une entreprise de draps en nylon, mais après quatre ans, il aspirait à un changement de rythme. Lorsqu’une conversation impromptue avec un ami de la famille Neville Chadwick, photographe au Leicester News Service, a offert la possibilité de prendre des photos d’événements sportifs locaux, Cannon était à fond.

Vendre sa voiture pour financer un petit téléobjectif et un appareil photo – naturellement, un Canon AE-1 – peu de temps après qu’il était assis dans un stade de rugby pour un match de la tournée néo-zélandaise en novembre 1979.

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Le jeune homme de 24 ans n’était armé que de deux conseils qui ont servi de base à son métier depuis : « Concentrez-vous sur les yeux et remplissez le cadre ».

« J’étais éteint, c’était tout. L’ampoule s’est allumée », a déclaré Cannon. « Jouer au golf a soudainement pris une énorme place à l’arrière et chaque minute libre que j’avais était d’acheter des appareils photo avec de l’argent de rechange, de prendre des photos, d’aller à des jeux. »

Durement gagné

En 1983, après avoir tout couvert, des Jeux du Commonwealth en Australie aux éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA au Honduras, il a rejoint la prestigieuse agence de photographie AllSport. Bien qu’acquis par Getty Images en 1998, Cannon y a effectivement travaillé depuis, se spécialisant dans le golf pour devenir rapidement l’un des noms les plus reconnaissables dans le domaine.

« J’ai adoré chaque minute », a-t-il déclaré, et il y a certainement eu beaucoup de minutes à aimer.

Cannon a couvert plus de 700 événements et près de 200 tournois majeurs masculins et féminins, selon une interview avec la Ryder Cup, l’événement biennal auquel il a travaillé 17 fois.

Les estimations alléchantes de Cannon sur ses statistiques de carrière : 3,4 millions d’images prises, 2,6 millions de miles parcourus, 115 pays visités, 5 000 nuits passées dans des hôtels et 13 000 miles de parcours de golf parcourus.

Photo prise par Cannon de l'icône argentine Diego Maradona lors de la Coupe du monde de football 1986.

Pourtant, Cannon insiste sur le fait que c’est un engagement nécessaire. Alors que des sports comme le football offriront aux photographes – à tout le moins – la possibilité de photographier des célébrations presque à chaque match, la nature moins dynamique du golf peut faire des choix minces.

« Vous pouvez passer six mois au moins – probablement deux ans – sans obtenir une fantastique image figée finale », a-t-il expliqué.

« Le golf est très lent. Les gens ne réalisent pas à quel point c’est physique de photographier le golf. Vous pouvez marcher 25 000 pas en une journée, et tout ce que vous obtenez, ce sont des photos individuelles de golfeurs frappant la balle et rien de très intéressant s’ils sont sur les fairways tout le temps. »

Rencontrez vos héros

Heureusement pour Cannon, sa carrière a coïncidé avec certains des joueurs les plus emblématiques du golf, dont beaucoup qu’il a appris à connaître personnellement.

Restant en contact avec Faldo, il est devenu de bons amis avec Ernie Els et a fait la connaissance de Greg Norman – un trio avec 12 victoires majeures entre eux – et a été aux premières loges jusqu’au sommet de l’ère Tiger Woods au tournant de la siècle.
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Photographiant Rory McIlroy et le nouveau champion de l’US Open Matt Fitzpatrick depuis qu’ils étaient amateurs, il a eu la joie de suivre leurs parcours depuis la base jusqu’à remporter certains des plus grands titres du golf.

Cannon avait escorté McIlroy au club-house du Royal Liverpool pour des fonctions médiatiques après sa victoire à l'Open de 2014 lorsqu'il a tourné ce moment spontané.
Pourtant, un nom domine tous les autres : Seve Ballesteros. « Ne rencontrez jamais vos héros », dit l’adage, mais Cannon a non seulement eu la joie de casser son idole sportive de tous les temps, mais il est également devenu un ami proche.

Un portrait du légendaire Espagnol capturé près de son domicile à Pedreña en 1996 reste l’une des images les plus appréciées de Cannon. Et ses clichés de la célébration emblématique de la pompe à poing du quintuple champion majeur à St. Andrews en route vers une victoire à l’Open de 1984 sont parmi les images les plus durables de Ballesteros, décédé d’un cancer du cerveau en 2011.

« C’est probablement l’image la plus déterminante de ma carrière », a déclaré Cannon. « D’un moment, c’est mon préféré. »

Ballesteros'  célébration emblématique à St. Andrews en 1984, capturée par Cannon.

Trucs du métier

Lorsque Cannon a pris cette photo, son appareil photo à 36 expositions ne lui offrait que 25 images à choisir dans toute la séquence. Aujourd’hui, il aurait cinq autres photos parmi lesquelles choisir en une seule seconde. Pourtant, alors que la technologie a radicalement changé, les principes de la photographie sportive n’ont pas changé.

David Cannon pose avec du matériel photo le 7 mars 2017 à Londres.

Cannon s’est souvenu de l’une de ces règles directrices lorsque – caddie pour son fils golfeur professionnel Chris – il a suranalysé un swing de trois trous plus tôt.

« ‘Papa, c’est une chose que tu dois apprendre, il y a une règle des 10 secondes au golf' », se souvient Cannon en disant que son fils. « ‘Dix secondes après avoir frappé le coup, vous ne pouvez pas le récupérer, vous ne pouvez rien y faire, vous devez le chasser de votre esprit.’

« Cette règle fonctionne exactement de la même manière en photographie. Si vous la manquez, vous ne pouvez pas revenir en arrière et l’obtenir. Si vous assistez à un événement sportif, cela ne se reproduira plus jamais. Je trouve que c’est une règle assez utile. »

Cannon capture le moment où Scottie Scheffler coule son putt pour remporter le Masters à Augusta en avril.

L’une des compétences les plus importantes de l’artisanat est de détecter de manière préventive une histoire ou un moment et de se préparer en conséquence. C’est plus facile à dire qu’à faire sur des parcours s’étendant sur des kilomètres de fairway, avec plusieurs jeux se déroulant en même temps, mais les conseils peuvent offrir de grandes récompenses.

Ceux-ci ont été récoltés en abondance par Cannon lors de la coupe Alfred Dunhill en 1999 grâce à son tir de l’icône du basket-ball Michael Jordan et du golfeur espagnol Sergio Garcia engagés dans une course à pied à travers les fairways de St. Andrews, autrefois décrite comme « la plus grande photo de golf de tous les temps ». dans Golf Digest.

Entendant Jordan et Garcia se pousser l’un l’autre au premier tee, Cannon a décidé de rester à l’extérieur et de suivre le duo au-delà du troisième trou, le point auquel les photographes du journal – réticents à s’éloigner davantage du club-house – ont décidé de retourner dans .

Garcia mène Jordan dans un sprint sur le 16e fairway du St. Andrews Old Course lors du Pro-Am de la Alfred Dunhill Cup, 1999.

« J’ai entendu Jordan dire à Garcia : ‘Tu veux une course à pied, mon garçon ?' », se souvient Cannon.

« C’était très amusant de les suivre ce jour-là, et à partir de ce moment-là, j’ai marché à quelques centaines de mètres devant eux tout le temps. »

C’est le genre de savoir-faire qui a maintenu Cannon au sommet de son domaine pendant plus de quatre décennies. Pas mal pour quelqu’un sans formation formelle.


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