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Dans une course serrée, Athing Mu repart avec une victoire attendue.


Pour la première fois de sa carrière professionnelle, la coureuse américaine Athing Mu semblait pouvoir perdre une course de 800 mètres.

Mu domine généralement ses courses avec une foulée unique et sans effort qui comporte peu de mouvements de bras et, apparemment, peu d’énergie. Alors que ses concurrents de classe mondiale grognent et grimacent, essayant de suivre le rythme, Mu est connue pour garder un visage stoïque et se déplacer avec grâce alors qu’elle crée un espace entre elle et le terrain.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé dimanche soir lors de la finale du 800 mètres. En règle générale, Mu passe à une autre vitesse avec 200 mètres à faire dans la course, laissant ses concurrents derrière. Mais ce soir, Keely Hodgkinson, de Grande-Bretagne, a suivi le rythme.

La foule à Hayward Field à Eugene, Oregon, a rugi alors que Mu et Hodgkinson couraient côte à côte pendant les 100 derniers mètres. Mu a devancé Hodgkinson à la ligne d’arrivée pour gagner avec un temps de 1 minute 56,30 secondes, battant Hodgkinson de seulement huit centièmes de seconde. Mary Moraa du Kenya a terminé troisième. Hodgkinson a également terminé derrière Mu lors de la finale olympique du 800 mètres l’été dernier, établissant un record national avec un temps de 1:55.88.

Hodgkinson et Mu détiennent chacun des records nationaux, ont remporté des médailles olympiques et, maintenant, des médailles aux championnats du monde. Ils ont le même âge – 20 ans – et sont les concurrents les plus féroces de l’autre dans l’événement.

Hodgkinson a dit qu’elle était satisfaite d’une autre médaille d’argent, celle-ci une médaille aux championnats du monde, mais que c’était un peu doux-amer d’avoir été « si près » de l’or.

Mu a déclaré qu’elle s’attendait à ce que Hodgkinson la pousse à franchir la ligne d’arrivée et qu’elle avait senti, mais pas vu, Hodgkinson sur son côté gauche pendant les 100 derniers mètres.

« J’étais juste heureux que ce soit fini », a déclaré Mu. Elle a dit que dimanche était une « journée difficile » et qu’elle ne se sentait pas au mieux de sa forme physique. « Heureusement, j’ai obtenu la médaille d’or, et heureusement, j’avais encore quelque chose en moi pour pouvoir franchir la ligne et finir fort », a-t-elle déclaré.

C’était l’une des courses les plus serrées qu’elle ait jamais courues. En juin, elle a fait face à une course tout aussi serrée aux championnats nationaux américains lorsque Ajeè Wilson a défié Mu de manière inattendue juste avant la ligne d’arrivée. Pourtant, Mu a déclaré qu’elle n’avait pas l’impression d’avoir couru plus fort dimanche qu’elle ne l’aurait fait dans n’importe quelle autre course.

« La plupart des courses que je fais, ce ne sont pas vraiment des courses serrées avec d’autres personnes », a déclaré Mu. « Mais je pense que c’est comme ça que serait n’importe quelle course si je courais avec quelqu’un d’autre qui est vraiment compétitif. »

Mu est la première Américaine à remporter le championnat du monde du 800 mètres. Elle rejoint Donavan Brazier en tant que l’une des deux Américaines à remporter le titre mondial du 800 mètres.


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