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Dans un refuge allemand, Oliarch Villas conteste un « contrat silencieux »


ROTTACH-EGERN, Allemagne – Nichés dans des montagnes enneigées à une heure de route au sud de Munich, les villages autour du lac alpin de Tegernsee sont depuis des siècles le terrain de jeu des superriches – qu’il s’agisse de rois bavarois, de tsars russes, d’élites nazies ou de stars de la pop.

Ils ont été attirés non seulement par les vues immaculées, mais aussi par l’air chaleureux de discrétion qui, ces dernières années, a fait de la région une destination préférée des oligarques russes.

« Cette vallée a été un refuge non seulement pour les riches, mais aussi pour les très opaques. C’est une longue tradition », a déclaré Martin Calsow, un auteur de romans policiers allemands, qui vit à Tegernsee et y situe nombre de ses histoires. « Nous en vivons, ils sont la source de notre richesse, et tant qu’on n’en parle pas, tout le monde peut prospérer. C’est comme un contrat silencieux.

Mais la guerre de la Russie en Ukraine – et les sanctions visant les élites russes en réponse – ont agité les eaux calmes de Tegernsee, bouleversant le placage calme avec des questions lancinantes sur la question de savoir s’il est encore juste de détourner le regard des sources de richesse de ceux de la région. a hébergé.

C’est du moins l’intention de Thomas Tomaschek, un politicien vert qui siège au conseil de Rottach-Egern, un village sur le Tegernsee où d’éminents oligarques russes entretiennent leurs refuges au bord du lac.

M. Tomaschek a fait une chose inhabituelle dans ces régions : contester la complaisance locale en poussant le gouvernement fédéral à saisir ou à geler des actifs – ce n’est pas une tâche facile étant donné les boucliers financiers qui font autant partie du style de vie super riche que les Lamborghini aux couleurs fluo. cette vitesse sur les routes de montagne.

« Nous avons un problème moral ici avec ces oligarques », a déclaré M. Tomaschek. « Beaucoup me disent, ‘Ne fais pas de bruit, ce n’est pas notre affaire.’ Eh bien, je pense que c’est notre affaire.

Il a notamment visé Alisher Usmanov, un magnat d’origine ouzbèke et allié du président russe Vladimir V. Poutine. M. Usmanov a fait fortune grâce à des opérations métallurgiques et minières et possède trois villas sur le lac.

A proximité se trouve un vaste domaine à flanc de colline lié à Ivan Shabalov, un magnat russe des pipelines. Aucune sanction ne lui a été imposée, mais certains se demandent comment il a gagné ses milliards, car son entreprise travaille avec le géant de l’énergie Gazprom, contrôlé par le Kremlin.

Les doutes à Tegernsee reflètent une introspection similaire au niveau national. La décision de geler le gazoduc Nord Stream 2 entre l’Allemagne et la Russie a symbolisé la façon dont les politiciens et les hommes d’affaires ont été forcés de reconnaître que leur devise de « changement par le commerce » n’a pas modéré l’approche de Moscou, mais plutôt compromis leur propre réputation.

Mais les arguments de Tegernsee montrent que malgré le changement de position du gouvernement, certains qui ont profité des liens avec l’élite de Moscou semblent toujours déterminés à attendre la fin de la fureur actuelle et à reprendre tranquillement les affaires comme d’habitude.

M. Usmanov, que les habitants disent visiter au moins trois fois par an, séjournait à Tegernsee lorsqu’il a été ajouté à la liste des sanctions de l’Union européenne en février.

Néanmoins, son jet privé a pu décoller de Munich quelques heures plus tard. Les responsables de l’aéroport ont déclaré aux médias locaux que l’avion était enregistré auprès d’une société de l’île de Man, et non de M. Usmanov lui-même, et qu’aucun des passagers n’avait utilisé de passeport russe.

« Cela montre que les autorités dormaient », a déclaré M. Tomaschek.

L’équipe de presse de M. Usmanov, en réponse aux questions du New York Times, a déclaré que les propriétés en question avaient été transférées à une fiducie il y a des années de manière « totalement transparente et légale ». M. Usmanov n’avait rien à voir avec la crise ukrainienne et n’était pas proche de M. Poutine, a ajouté l’équipe.

« Demander l’expropriation de la propriété légalement acquise de quelqu’un d’autre est du nihilisme juridique dans sa forme la plus pure », a déclaré l’équipe de presse, notant que Rottach-Egern avait « une place spéciale dans son cœur ».

M. Tomaschek n’est pas d’accord et compare défavorablement la réponse de l’Allemagne à celle de l’Italie, où les autorités ont déployé des lois anti-mafia pour identifier et saisir relativement rapidement les yachts et les villas des oligarques.

Ces dernières semaines, l’Allemagne a tenté de consolider son cadre juridique, sous la houlette d’un nouveau groupe de travail. Mais cela pourrait encore prendre des mois, ce qui pourrait donner le temps de déplacer ou de cacher des actifs.

Fin mars, M. Tomaschek a organisé une manifestation devant les villas Usmanov. Quelque 300 personnes se sont présentées, choquant beaucoup dans le quartier bavarois habituellement endormi.

« Vous ne manifestez pas à Tegernsee. Cela prend beaucoup, beaucoup en effet », a déclaré Josef Bogner, propriétaire du Voitlhof, un restaurant bavarois haut de gamme à Rottach-Egern.

« Cela a quelque chose à voir avec ces montagnes », a-t-il ajouté. « Votre vision du monde est étroite. »

Le maire de Rottach-Egern a tenté de dissuader M. Tomaschek d’organiser la manifestation, la qualifiant de « chasse aux sorcières », une phrase qu’il a répétée à la télévision. Le plan n’était pas non plus populaire auprès des autres membres du conseil – dont l’un a travaillé comme architecte pour M. Usmanov.

Depuis lors, M. Tomaschek a déclaré qu’il avait régulièrement reçu des courriers haineux et des appels téléphoniques en colère, et qu’il avait été accusé d’être un fauteur de troubles ou un « porc nazi ».

Il en va de même pour Christina Häussinger, rédactrice en chef du Tegernseerstimme, un journal local. Alors qu’elle se promenait dans les rues en essayant d’interviewer les habitants un après-midi récent, beaucoup ont refusé. « Vous apportez la honte et les ennuis ici », a grommelé un homme.

Le journal de Mme Häussinger enquête régulièrement sur les propriétés des oligarques et autres résidents superriches.

« Nous vivons dans une idylle, que la plupart des gens ici ne veulent qu’affirmer, pas remettre en question », a-t-elle déclaré.

Un lecteur qui n’aime pas ses articles est Andreas Kitzerow, un artisan local qui rénove les villas Usmanov.

« Je trouve ça scandaleux. Il a toujours été réservé et il n’a rien à voir avec la guerre, pour autant que je sache », a déclaré M. Kitzerow à propos de M. Usmanov. « Mais ils pensent que simplement parce qu’il connaît Poutine ou parce qu’il est russe, ils peuvent le faire. Vous ne devriez pas porter de jugement.

M. Kitzerow a déclaré que lui et d’autres travailleurs devaient environ un million de dollars pour un travail que l’oligarque ne peut pas payer maintenant à cause des sanctions.

Les racines de Tegernsee en tant qu’escapade glamour ont commencé avec le roi bavarois Maximilian I Josef. Il a invité le tsar Nicolas Ier de Russie à visiter en 1837.

C’était aussi un favori de l’officier SS Karl Wolff, chef d’état-major de Himmler et agent de liaison avec Hitler, qui y accueillait souvent des invités. La propriété utilisée pour divertir les élites nazies est la villa qui serait aujourd’hui la préférée de M. Usmanov.

Les superriches internationaux sont arrivés dans les années 2000, avec l’ouverture de l’hôtel Überfahrt, un hôtel « cinq étoiles plus » au bord du lac avec une fontaine d’or.

M. Usmanov, un ancien escrimeur de compétition, aurait demandé à des serveurs d’ouvrir des bouteilles de champagne avec des sabres lors de fêtes qu’il y organisait.

Certains habitants disent que les critiques comme Mme Häussinger représentent une majorité silencieuse ignorée par les politiciens et les hommes d’affaires qui en profitent alors même que les habitants sont chassés par des prix toujours plus élevés.

Quelques semaines après le départ de M. Usmanov de Tegernsee, deux de ses voisins ont remarqué une paire de voitures de luxe dans le parking d’un immeuble où vivaient les gardes du corps de M. Usmanov.

Les habitants ont demandé à ne pas être identifiés car ils craignaient des représailles. Mais ils ont dit qu’ils avaient demandé à plusieurs reprises aux autorités de vérifier les véhicules au cas où ils pourraient être saisis en vertu de sanctions.

Après qu’un journaliste a eu vent et publié des photos des voitures, elles ont disparu. Les voisins de M. Usmanov ont déclaré avoir vu l’un des gardes du corps s’enfuir avec les véhicules.

Même si les enquêteurs avaient tenté de saisir les voitures, ils auraient peut-être eu du mal. Les actifs réputés appartenir à M. Usmanov et M. Shabalov – comme c’est souvent le cas avec les super-riches – sont difficiles à retracer par le biais de sociétés fictives et de parents qui les possèdent sur papier.

Les lois actuelles de l’Allemagne n’aident pas : toutes les autorités chargées du suivi des actifs n’ont pas accès au registre de transparence du pays. Il n’est pas clair non plus, dans de nombreux cas, quel organisme gouvernemental est responsable de quoi.

« L’Allemagne a vraiment pris du retard sur ces lois au niveau international », a déclaré Konrad Duffy, un responsable de l’organisme de surveillance indépendant Finanzwende. « Et la seule explication à cela est le sentiment ici que tant que cela nous fait du bien, c’est bon pour l’Allemagne. »

Alors que la guerre en Ukraine se prolonge, les villas de Tegernsee restent fermées et intactes. Certains s’inquiètent que la dynamique d’action s’essouffle parce que c’est ainsi que les dirigeants locaux l’aiment.

M. Tomaschek ne prévoit plus de manifestations. « Nous avons envoyé un message », a-t-il déclaré. « Nous avons fait ce que nous pouvions. Maintenant, l’État doit agir.


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