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Dans l’Oregon, Adidas et Puma s’emparent de University Frats pour les championnats du monde


Les frères de la fraternité de Sigma Chi avaient de la compagnie ce printemps. Une équipe de construction arrivait chaque jour au travail avec une petite armada de perceuses et de scies électriques. Il convient de noter que les frères de Sigma Chi ne sont pas connus autour de l’Université de l’Oregon comme des gens du matin.

«Ça a commencé un peu difficile; Je ne vais pas mentir », a déclaré Scott Trempe, 50 ans, le chef de longue date de Sigma Chi. «C’était définitivement les garçons contre les entrepreneurs là-bas pendant un moment. Une fois que les garçons se sont finalement rendus à ce qui se passait, cela a très bien fonctionné.

Pour un grand événement tel que les championnats du monde d’athlétisme, qui se déroulent ce mois-ci à Eugene, en Oregon, les entreprises de baskets et de vêtements réservent généralement un bloc de chambres dans un hôtel haut de gamme pour loger le personnel et louer un espace événementiel pour divertir les athlètes. et clients.

Mais Eugene n’est pas une métropole animée avec une abondance d’options d’hébergement comme les villes hôtes des années passées. Ce n’est pas Berlin, Pékin ou Doha, Qatar. C’est une ville universitaire pittoresque de 170 000 habitants, obligeant les entreprises à se démener pour trouver des chambres d’hôtel disponibles. D’autres ont loué des maisons modestes près du campus, les transformant en leur siège opérationnel pour la rencontre.

Adidas et Puma ont essayé quelque chose de différent : ils ont emménagé dans des maisons de fraternité.

Au pavillon Chi Psi, à quelques pâtés de maisons de Hayward Field, Puma s’est installé chez lui, transformant une majestueuse maison de fraternité de 85 ans en « Puma House », regorgeant d’un bistrot au bord du canal, d’un terrain de basket réaménagé, d’une salle de jeux et 25 chambres fraîchement repeintes dotées de couvre-lits à thème Puma.

« C’était un puzzle », a déclaré Menno Snel, responsable des événements pour International Orange, l’agence qui a travaillé avec Puma sur le projet. « Ce n’était pas votre événement habituel à Paris, où toutes les ressources étaient à votre disposition. »

Chez Sigma Chi, il y a de nouveaux meubles, une salle dédiée à la physiothérapie, un back-office pour la distribution des produits, un bar à glaces et un café qui, un après-midi récent, servait un gaspacho de pastèque en verrerie sans pied. (Bonne chance pour trouver un baril.) Erriyon Knighton, un sprinteur américain de 18 ans qui a remporté une médaille de bronze au 200 mètres jeudi, se détendait sur un canapé dans la cour. Plusieurs autres athlètes parrainés par Adidas participaient à une partie de baby-foot.

Ethan Cupper, un jeune diplômé en publicité et président de Sigma Chi, s’est souvenu du jour où l’hiver dernier il a entendu dire que quelqu’un voulait faire un tas de travaux sur place en échange d’un séjour de deux semaines à la mi-juillet.

« Attendez, » dit-il, « la société Adidas veut Direct dans notre maison de fraternité ?

Ces dernières années, Adidas avait utilisé Sigma Chi comme centre d’accueil pour diverses rencontres de haut niveau à Hayward Field. Avant ces rencontres, l’entreprise embellissait les choses – une touche de peinture ici, un peu de plâtre là-bas. Mais les travaux étaient mineurs et les visiteurs ne s’aventuraient jamais à l’étage dans les quartiers d’habitation.

Pour les championnats du monde, Adidas a passé des mois à planifier – puis à exécuter – une refonte massive du bâtiment tentaculaire qui méritait son propre créneau horaire sur HGTV.

« Nous avons pris ce que nous aurions dépensé pour les chambres d’hôtel et l’avons utilisé à la place », a déclaré Spencer Nel, responsable du marketing sportif mondial pour Adidas Running, en montrant l’opulence relative qui l’entourait. « Et c’est ce qui l’a rendu si attrayant, parce que nous allons laisser quelque chose derrière nous. »

Les travaux à Sigma Chi ont commencé fin mars, vers le début du trimestre de printemps.

« Il y avait certainement des choses qui nécessitaient des réparations », a déclaré Cupper, « comme des trous dans les murs. »

Bien que les améliorations aient été très appréciées – « Il semblait que chaque semaine nous nous réveillions et qu’il se passait quelque chose de nouveau dans la maison », a déclaré Cupper – les frères de la fraternité ont enduré une pointe de nostalgie occasionnelle. Un jour, ils ont regardé l’équipe de construction entrer dans la cour arrière pour enlever plusieurs bandes de gazon artificiel que les étudiants avaient achetées sur Craigslist et installées eux-mêmes.

« C’était tout notre travail acharné là-bas », a déclaré Cupper. « Mais le nouveau gazon a l’air vraiment sympa. »

Le long processus de rénovation des 40 chambres de la fraternité a commencé alors que l’école était encore en session, a déclaré Nel, ce qui en a fait une partie d’échecs. Les travailleurs ont commencé avec quelques-uns qui étaient vacants. Une fois ceux-ci réparés, un groupe de frères s’y est installé afin que leurs chambres puissent être réparées.

À la fin de l’année scolaire, plusieurs de ces chambres rénovées étaient déjà dans divers états de délabrement. (Un habitant — et vous savez qui vous êtes — a laissé un extincteur enfoncé dans l’un des murs comme s’il avait été lancé comme un javelot.)

Adidas a retiré tous les objets étrangers, remplacé les portes des chambres, assemblé de nouveaux lits et modernisé les salles de bains. Le réseau Wi-Fi a également été remanié, ce qui était un énorme avantage pour les étudiants et l’une des raisons pour lesquelles ils étaient prêts à supporter tant de tracas ce printemps.

« Certains d’entre eux sont de grands joueurs, et ils se volaient les mégaoctets les uns des autres », a déclaré Sander Rodenburg, un cadre chez CIP Marketing, qui a géré le projet.

Mais il y a des rappels qu’il s’agit toujours de Sigma Chi et non du Four Seasons. Pour commencer, Sigma Chi n’a pas d’air central. Adidas avait espéré remédier à la situation avec une flotte d’unités de climatisation, mais les circuits électriques du bâtiment ne pouvaient en accueillir que neuf. Pour la compétition d’athlétisme, les salles climatisées sont allées aux gros bonnets. Tout le monde s’est contenté de ventilateurs les jours où les températures dépassaient 90 degrés.

Les voisins, quant à eux, sont séduits par la nouvelle couche de peinture vert foncé à l’extérieur du bâtiment.

« Ils sont venus nous remercier », a déclaré Danny Lopez, responsable du marketing sportif chez Adidas.

À Chi Psi, Snel est arrivé ce mois-ci alors que plusieurs frères de fraternité étaient en train de déménager.

« Ne vous inquiétez pas, je m’occuperai de votre maison », leur a dit Snel.

Puma a choisi Chi Psi en grande partie, a déclaré Snel, car il était en très bon état, ayant déjà subi des rénovations récentes. Mais le projet a tout de même nécessité des mois de planification. Chi Psi a remis les clés le 10 juillet, donnant cinq jours à Snel et à un équipage de 20 personnes pour le préparer avant le début des championnats du monde.

« Presque aucune pièce n’est restée intacte », a déclaré Patrick Herbst, ancien trésorier de Chi Psi.

L’une des parties les plus rigoureuses du processus, a déclaré Snel, était un «nettoyage en profondeur» de la maison qui a duré près de trois jours. C’était une bousculade vers la fin, avec des traiteurs, des déménageurs et des techniciens du son qui s’affairaient. La maison devait être prête à accueillir environ 33 invités – le personnel Puma, les entraîneurs, les agents et les membres de la famille – ainsi que 2 500 friandises glacées de marque Puma qui ont été livrées dans la nuit depuis Los Angeles.

« S’il vous plaît, prenez-en un », a déclaré Snel. « Ils sont très bons. »

Dans le même temps, Puma a cherché à éviter d’effacer le Chi Psi de la maison. Ainsi, des dizaines de portraits composites annuels de fraternité sont restés en place, tapissant les murs. Les parents du coureur de haies norvégien Karsten Warholm sont restés dans une chambre au bout du couloir du composite encadré pour la promotion 2015-16, qui met en évidence un beau chiot nommé Kaleo qui était en charge des «relations de sororité».

« Je pense que c’est la beauté de celui-ci », a déclaré Snel. « Nous avons essayé de nous appuyer sur l’histoire de la maison de la fraternité et de ne pas la transformer complètement en une sorte d’activation de la marque sportive. »

Dans le cadre de son accord avec Puma, la fraternité conservera la plupart des nouveaux meubles tout en profitant des rénovations. Herbst, qui a obtenu son diplôme ce printemps, a déclaré qu’il enviait le terrain de basket.

Mais certains des changements sont très probablement temporaires. Pour les championnats du monde, la salle de bain à l’étage de Chi Psi est désormais mixte, avec des heures réservées aux femmes et des urinoirs débordant de fleurs.


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