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Dans le parc de Varsovie, les adolescents réfugiés ukrainiens traînent et s’accrochent


VARSOVIE – Chaque après-midi, dans un parc à l’extérieur d’un gratte-ciel typiquement stalinien du centre de Varsovie, des dizaines d’adolescents ukrainiens se réunissent. Ce sont de jeunes réfugiés qui essaient de faire face.

Beaucoup ont quitté l’école pour dériver dans Varsovie, sans racines, voire perdus, dès l’âge de 14 ou 15 ans, fumant des cigarettes et buvant de la bière bon marché. Ils se rassemblent sous les érables, jouent au ping-pong ou s’étalent sur les bancs, la tête sur les genoux, se demandant quoi faire.

« J’ai vu des trucs sauvages ici », a déclaré Mark, un Ukrainien de 18 ans qui traînait l’autre jour dans le parc. « Des couteaux. Armes à feu. Des enfants ivres qui se battent.

Les années d’adolescence sont déjà assez dures n’importe où. Les corps changent. L’enfance insouciante s’envole. Tout devient plus sérieux si vite.

Mais pour environ un million d’adolescents ukrainiens réfugiés, c’est comme si le miroir dans lequel ils se regardaient, essayant de comprendre leur avenir, leur explosait au visage.

Au moment où ils devenaient adultes, Covid a bouleversé le monde. Et juste au moment où la pandémie se levait enfin, leur pays a été envahi et plongé dans la guerre. Leurs familles ont été séparées. Leurs villes ont été bombardées. Ils ont fui vers des terres étrangères et quatre mois plus tard, alors que le conflit fait toujours rage, ils ne savent pas quand, ni même s’ils rentreront un jour chez eux.

« Chaque jour, je dois choisir », a déclaré Mark, qui a fui l’Ukraine juste avant son 18e anniversaire pour éviter le service militaire et ne voulait pas partager son nom de famille de peur d’être puni ou, au minimum, ostracisé s’il revenait. «Je pourrais venir ici et passer du temps avec mes amis et passer une bonne journée. Ou je pourrais retourner dans ma chambre et étudier et avoir un bon avenir.

« Mec, » dit-il, souriant d’un charmant sourire de jeune homme. « J’aimerais vraiment pouvoir redevenir un garçon de 15 ans qui n’a pas à penser à l’avenir. »

Une caractéristique de toute guerre, ce sont les enfants en mouvement. Des masses d’entre eux. Terrifié. Fuir quelque chose qu’ils ne comprennent pas. Aller quelque part qu’ils ne connaissent pas. Pensez au Kindertransport d’enfants juifs avant la Seconde Guerre mondiale. Ou les Lost Boys du Soudan, traversant un paysage infernal de violence et de sécheresse pour trébucher à moitié mort dans les camps de réfugiés kenyans.

L’Ukraine a également provoqué un exode des jeunes. Dès l’invasion de la Russie, d’innombrables parents ont pris la décision angoissante de déraciner leurs enfants et de les mettre en sécurité. La plupart sont passés dans les pays voisins avec leur mère mais sans leur père, en raison des restrictions imposées par l’Ukraine aux hommes d’âge militaire, âgés de 18 à 60 ans, quittant le pays.

Mais certains adolescents ont décollé sans aucun parent. Le New York Times en a interviewé une demi-douzaine en l’espace de quelques jours à Varsovie. Ils ont été remis entre les mains d’amis ou de membres de la famille en fuite ou, dans certains cas, ils ont traversé seuls les frontières internationales. Répartis dans Varsovie dans des appartements loués, ou avec des familles polonaises, ou certains seuls dans des dortoirs, ce sont les réfugiés qui courent les risques les plus élevés.

« Les petits enfants vont s’intégrer. Les adultes trouveront des emplois », a déclaré Krzysztof Gorniak, un chef à Varsovie qui dirige plusieurs organisations à but non lucratif venant en aide aux réfugiés.

Mais les adolescents, a-t-il dit, « ne savent pas s’ils devraient construire une vie ici ou simplement passer du temps à boire, à se droguer et à jouer ».

Maxym Kutsyk, un orphelin de 17 ans, a déclaré qu’il était parti sans autorisation d’une auberge de jeunesse du centre de l’Ukraine.

« C’était une question de danger et de sécurité », a-t-il dit, au sujet de sa fuite de la guerre. « Mais c’était autre chose », a-t-il expliqué. « Je voulais sortir. Je voulais voir le monde.

Maintenant, il vit avec sa demi-sœur, ses trois jeunes enfants et son petit ami près de Varsovie dans une petite partie d’un appartement.

L’auberge de jeunesse que Maxym a fuie, la dernière étape du système d’orphelinat ukrainien, était liée à une école professionnelle. Mais à Varsovie, il ne suit aucun cours – il n’est pas intéressé – et évite le contact visuel et se tient légèrement voûté, comme pour se préparer à un coup. Le clou de sa semaine est un cours de boxe, mais il s’accroche à un rêve.

« Je veux aller aux États-Unis », a-t-il déclaré. « C’est très beau là-bas. »

Comment sait-il ?

« J’ai regardé TikTok. »

De l’autre côté de la ville, dans le joli quartier tranquille de Muranow, Katya Sundukova, 13 ans, travaille sur ses dessins. Alors qu’elle tient un crayon et se penche sur un croquis en noir et blanc, ses chaussettes roses Mona Lisa dépassant, elle dégage une intensité.

Elle porte de gros écouteurs et écoute Tchaïkovski et le hip-hop japonais. Les gens parlent dans la pièce et entrent et sortent, mais son attention se concentre uniquement sur le crayon dans sa main et les silhouettes qui émergent.

« Je vois la guerre comme inutile », avait-elle déclaré lors d’une conversation précédente. « Je n’arrêtais pas de demander à ma mère : pourquoi nous ont-ils attaqués ? Je n’ai jamais eu de réponse.

Au début de la guerre, les explosions à Kyiv, où vivait Katya, l’ont dérangée.

« Elle était juste assise dans sa chambre en train de parler à son chat », a déclaré sa mère, Olga. « Son interlocuteur était le chat. »

Sa mère a pris la difficile décision de la faire sortir. Mais elle est une avocate avec une pratique occupée. Si elle quittait l’Ukraine, elle disait : « Qui va me soutenir financièrement ?

Elle a donc envoyé Katya vivre avec son autre fille, Sofia, qui travaillait pour un magazine à Varsovie, bien que Sofia, 22 ans, ait déclaré : « Je ne suis pas prête à être sa mère ».

Toute la famille, comme tant d’autres d’Ukraine, est devenue une étude de résilience. Katya a appris à cuisiner le dîner, les macaronis étant sa spécialité. Elle a commencé une nouvelle école à Varsovie – une ukrainienne – au milieu du semestre, mais avec sa sœur qui travaille et sa mère généralement loin, sauf pour des visites occasionnelles, elle apprend également à gérer seule ses émotions et ses peurs.

Alors qu’elle s’éloignait de son dessin, un portrait précocement habile de trois personnages fantastiques, Katya s’autorisa un regard de satisfaction.

« Le croquis est terminé », a-t-elle annoncé. « La seule chose qui reste est de l’accrocher dans ma chambre à Kyiv. »

Quelques jours après le début de la guerre en février, Mark a fui seul la ville meurtrie de Kharkiv. Il avait peur d’être arrêté à la frontière car il avait 17 ans et voyageait seul. Mais dans le chaos, il s’est glissé à travers, sans poser de questions, arrivant à Varsovie quatre jours avant son 18e anniversaire, alors qu’il aurait atteint l’âge militaire et ne pourrait pas partir.

« Je ne voulais pas me battre dans cette guerre », a-t-il déclaré. « C’est une guerre stupide. »

Mark a reçu une chambre dans un dortoir universitaire non loin de la Vistule, qui traverse Varsovie.

Lorsqu’il n’étudie pas la programmation informatique en ligne dans deux universités, il traîne au « Parc ».

Il y a de nombreux parcs à Varsovie – une ville verdoyante, particulièrement belle en juin – mais « le parc » dont parlent tous les enfants ukrainiens se trouve à l’ombre d’une icône de Varsovie : le Palais de la culture et de la science. Achevé en 1955 mais commandé pendant les dernières années de Staline, c’est un monument de 42 étages à l’époque socialiste de la Pologne, imposant mais toujours élégant.

Avant la guerre d’Ukraine, le parc à l’avant avait été négligé, devenant un terrain de camping pour les sans-abri.

Mais à partir de mars, des adolescents ukrainiens l’ont découvert. Le terrain de volley est toujours occupé. Il y a un skate park où les enfants ukrainiens torse nu claquent sur leurs planches et s’effacent bruyamment. Les jeunes femmes s’assoient sous les arbres et profitent de tout.

Mark a dit que dans le parc, les gens ne parlent pas de la guerre.

« Si vous voulez des amis, dit-il, vous ne parlez pas de politique. Parce que chacun a une vision différente de la situation.

Et même s’il est difficile d’être sans ses parents, a-t-il dit, et de ne pas savoir ce qui l’attend, il ressent également un sentiment de possibilité, d’avoir un avenir qui reste à sculpter.

« La vie n’est pas mauvaise, dit-il. « Varsovie est une belle ville. Je fais le tour par moi-même, je fais du tourisme.


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