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Nouvelles

Dans la ville militaire russe, patriotisme et pathos cohabitent


La cérémonie en l’honneur d’un soldat russe tombé au combat est devenue virale pour toutes les mauvaises raisons.

Les responsables qui ont dédié un parc et une aire de jeux à un héros local mort pendant la guerre en Ukraine ont choisi une chanson de « The Hunger Games », faisant retentir l’hymne national du film sur un État totalitaire où les jeunes sont forcés de s’entre-tuer pour survivre. .

Le faux pas musical en mai dernier dans la ville de Kyakhta, dans l’est de la Russie, qui abrite une importante brigade d’infanterie, a rapidement fait le tour des réseaux sociaux. Si l’incident a été extrêmement discordant, il a également accentué les contradictions de la guerre de Vladimir Poutine qui changent le visage des villes de garnison à travers la Russie.

Le patriotisme et la fierté militaire sont devenus à l’ordre du jour dans les communautés dotées de bases militaires, comme en témoignent la prolifération des mémoriaux aux morts, les cérémonies de remise de médailles, les efforts communautaires pour ravitailler les troupes et les grandes interprétations des lettres Z et V décorant les rues pour montrer leur soutien à le conflit.

Mais il y a aussi de la douleur et de la tristesse. Les mères déplorent la disparition de leurs fils sur le champ de bataille. Le cimetière local connaît une croissance exponentielle. L’afflux de voitures nouvellement achetées à Kyakhta témoigne autant d’une perte que de prospérité : l’argent provient d’importantes allocations gouvernementales aux familles des morts et des blessés graves.

Si Kyakhta a fait l’actualité avant la guerre, c’est parce que sa base a gagné le surnom de « Camp de la mort », en raison des jeunes conscrits qui mouraient à plusieurs reprises lors de rituels de bizutage. Certains éléments de cette sombre réputation ne se sont pas entièrement effacés. Certains soldats de la brigade ont été accusés par les Ukrainiens d’avoir commis des atrocités.

De nos jours, l’unité, appelée 37e Brigade de fusiliers motorisés de la Garde, est surtout une source de fierté. Ses exploits sont salués à plusieurs reprises dans l’actualité nationale, notamment par le président.

Le lieutenant Yuri Zhulanov, membre de la brigade, a eu un avant-goût de la gloire en juin dernier lorsque M. Poutine l’a appelé vers 2 heures du matin alors qu’il gisait dans un lit d’hôpital près du front ukrainien. Le lieutenant Joulanov venait de conduire son peloton en lieu sûr tout en repoussant un assaut ukrainien, bien qu’il boitait à cause de blessures causées par des éclats d’obus à une jambe, selon le récit officiel. M. Poutine voulait le féliciter.

Le président a déclaré au lieutenant qu’il était désormais un héros de la Russie, la plus haute distinction de l’État. Le dirigeant russe a ensuite épinglé personnellement une étoile d’or sur le pyjama bleu cobalt du lieutenant Joulanov, saluant les vétérans aguerris comme lui comme l’avenir de l’armée russe. « Les forces armées ont besoin de gens comme ceux-là, qui ont été testés par le feu lors d’opérations de combat », a déclaré le président.

C’est un côté de l’histoire. Cpl. Dmitri Farshinev, 21 ans, le soldat dont le buste a été dévoilé sur la musique de « The Hunger Games », fait partie du nombre croissant de morts parmi les soldats de Kiakhta. Il fait partie des 165 membres de la brigade tués au combat, selon le décompte de plusieurs comptes en ligne consacrés aux mémoriaux.

Au moins 82 personnes vivaient en permanence à Kyakhta. Lorsqu’une publication régionale a fait un article sur la ville en juin 2022, le bilan s’élevait à 45.

Même pendant la pandémie de Covid, « les gens ne mouraient pas comme aujourd’hui », a déclaré Elena Takhtaeva, la gardienne du cimetière, au journal « Les gens du Baïkal ».

Ce chiffre contraste également fortement avec les guerres précédentes. Le bilan officiel de la 37e brigade des deux guerres en Tchétchénie était de 11 morts ; d’Afghanistan, seulement deux.

Ce récit de la vie à Kyakhta est basé sur des entretiens avec plusieurs habitants, des articles et des photographies dans des publications locales ainsi que sur plus de 50 groupes de discussion ou pages Web consacrés à la ville.

Kyakhta se trouve dans un grand bassin entouré de collines couvertes d’arbres, avec une cathédrale orthodoxe russe bleu ciel dominant l’horizon, comme le montrent les photos. De longues clôtures en béton bordent la route autour de la principale base militaire.

A quelques collines du cimetière, un concentré de barbelés marque la frontière avec la Mongolie. Au cours des siècles précédents, Kiakhta était une plaque tournante majeure du commerce du thé entre la Chine et la Russie. Lorsque des milliers de jeunes Russes fuyant la mobilisation ont fait la queue au poste frontière l’automne dernier, le sentiment commun à Kyakhta était que ces traîtres méritaient d’être arrêtés.

Les forums de discussion en ligne sur Vkontakte, l’équivalent russe de Facebook, et d’autres plateformes de médias sociaux reflètent l’ambiance de la ville, animée par des discussions sur la guerre et la brigade, sur la nécessité de s’acheter des fournitures, comme de meilleures radios.

Des critiques occasionnelles de la guerre émergent parmi les acclamations omniprésentes.

« Les corps des morts sont restitués dans leur pays, mais ils sont dans un tel état que leurs proches ne peuvent pas les identifier », a écrit un homme sur une page Vkontakte dédiée à la brigade. « A quoi ça sert tout ça ? Pourquoi ces jeunes gens meurent-ils ?

De violentes disputes ont éclaté en ligne à propos du Régiment Immortel, la marche civile dans de nombreuses villes russes qui suit le défilé militaire annuel du 9 mai commémorant la Seconde Guerre mondiale. Les participants brandissent généralement des photos en noir et blanc de leurs ancêtres qui ont combattu.

Cette année, les organisateurs ont soudainement changé le format pour faire circuler des photos d’anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale dans un camion. Ils ont dit que c’était pour des raisons de sécurité, mais certains soupçonnent que c’est parce que l’année dernière, certains manifestants ont brandi des photos en couleur de soldats morts pendant la guerre en Ukraine.

« C’est une chose de se souvenir de son arrière-grand-père et de rendre hommage à sa mémoire », a écrit sur Vkontakte une personne identifiée comme un habitant de Kyakhta. « Mais c’est une tout autre affaire si la mère porte une photo de son fils. »

Ceux qui servent en Ukraine ont tendance à le faire pour le « salaire » plutôt que par patriotisme, a déclaré un habitant de la ville, qui a requis l’anonymat parce qu’il craignait que les habitants ne lui rendent la vie difficile. Les gens qui critiquaient le gouvernement et faisaient l’éloge d’Alexeï A. Navalny, le chef de l’opposition emprisonné, se sont arrêtés, a déclaré l’homme. « Maintenant, ils soutiennent la guerre. »

Dans cette ville d’environ 20 000 habitants, presque tout le monde connaît quelqu’un qui est mort pendant la guerre, a-t-il déclaré. Il connaissait environ 15 hommes tués, et au moins cinq étaient ses connaissances. Il y a davantage de personnes handicapées dans les rues, a-t-il expliqué, et certaines familles se vantent des sommes énormes versées par le gouvernement, qu’elles dépensent souvent en voitures et en consommation excessive d’alcool.

Les sommes varient selon les régions, mais le paiement de base pour un soldat tué commence autour de l’équivalent de 90 000 dollars, tandis que pour une blessure grave, il est d’environ 35 000 dollars. Le salaire mensuel médian d’un travailleur russe s’élève à environ 955 dollars par mois, même si les différences régionales sont importantes. Dans les régions pauvres de Sibérie, ces paiements représentent donc une aubaine malgré les circonstances.

Contrairement aux grandes villes russes, de nombreuses voitures sont marquées d’un Z ou d’un V géant, ou parfois des deux, des lettres utilisées pour symboliser le soutien à la guerre. Les lettres sont également peintes sur les clôtures de toute la ville.

La guerre a modifié le paysage urbain de la ville d’autres manières. Des banderoles patriotiques flottent sur les façades de nombreux bâtiments, dont l’hôtel de ville, le centre culturel, la bibliothèque pour enfants et le musée d’histoire locale. Le Z du mot russe pour musée a été imprimé beaucoup plus grand que le reste – муЗей – pour saluer la guerre.

La ville a également érigé des mémoriaux permanents en l’honneur des morts. Outre le buste du caporal Farshinev, qui a grandi à Kyakhta, une fresque géante devant son ancien lycée le représente en uniforme. Plusieurs allées de sorbiers ont été plantées pour commémorer les soldats tombés au combat.

En Ukraine, les services de sécurité ont accusé les soldats de la 37e brigade d’être impliqués dans de nombreuses atrocités contre des civils à Bucha et ailleurs, notamment en torturant et en assassinant le maire d’un village près de Kiev appelé Motyzhyn, ainsi que son mari et son fils. La brigade n’a pas répondu à de telles accusations, même si la Russie en général a accusé les Ukrainiens et leurs alliés occidentaux d’avoir organisé ces atrocités.

Les locaux sont plus concentrés sur eux-mêmes. Début septembre, un groupe d’épouses et de mères de soldats disparus ont enregistré un appel à M. Poutine. « S’ils meurent, nous vous demandons de nous restituer leurs corps », ont-ils déclaré dans leur communiqué. « S’ils sont hospitalisés, nous vous demandons de nous le faire savoir. »

De tels appels à l’aide sont devenus relativement courants dans les villes de garnison de Russie.

Les médias locaux présentent des jeunes veuves. Kyakhta a longtemps été un endroit difficile pour les épouses qui accompagnent leurs maris des grandes villes. Ils peuvent se retrouver dans des maisons chauffées par des poêles à bois et sont frustrés par le manque de médecins et le mauvais état des routes.

Alina Deeva, 23 ans, vivait à Kyakhta depuis cinq ans et était enceinte de quatre mois lorsque son mari, récemment diplômé de l’académie militaire, a été appelé en mai dernier pour un déploiement immédiat en Ukraine. Il a été tué six jours après son arrivée.

Mme Deeva a donné à son fils nouveau-né le nom de son défunt père, mais elle a un souhait ferme : « Je ne veux tout simplement pas qu’il soit militaire », a-t-elle déclaré.


nytimes Eu

Ray Richard

Head of technical department in some websites, I have been in the field of electronic journalism for 12 years and I am interested in travel, trips and discovering the world of technology.
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