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Dame Vera Baird démissionne de son poste de commissaire aux victimes

Dame Vera Baird a quitté son poste de commissaire aux victimes, car elle critique le gouvernement pour avoir laissé tomber les victimes de viol, de cambriolage et de vol.

Dans une lettre de démission adressée au nouveau secrétaire à la Justice, Brandon Lewis, elle a accusé le gouvernement de l’avoir mise à l’écart et de dévaloriser les intérêts des victimes.

Elle a déclaré que le système de justice pénale était dans le « chaos », mais a ajouté qu’elle ne pouvait pas rester compte tenu de la manière dont elle et les victimes avaient été traitées par le gouvernement.

Elle a révélé qu’elle n’avait eu aucun accès ni aucune rencontre avec son prédécesseur, Dominic Raab, pendant les huit mois qui se sont écoulés depuis février, lorsqu’on lui a dit qu’elle ne serait pas reconduite et qu’elle devrait présenter une nouvelle candidature pour le poste de trois ans, contrairement à son prédécesseur.

« Le manque d’engagement de la part du sommet à une époque de grands bouleversements pour les victimes reflète mal les priorités du ministère de la Justice et l’approche du gouvernement », a-t-elle écrit.

Cela a été suivi en juillet par une annonce de Dominic Raab, le secrétaire à la Justice, selon laquelle le processus de nomination était interrompu et recommencé même si des responsables du ministère de la Justice lui avaient dit qu’elle était une candidate « nommable ».

« Arriéré catastrophique »

Elle a été invitée à postuler à nouveau, mais elle l’a décrit comme un « stratagème pour me maintenir en place en tant que titulaire du poste nominal à court terme. [rather] qu’une véritable invitation » puisque le gouvernement a laissé passer deux occasions de la reconduire et qu’elle n’a plus accès aux ministres.

« En plus de cela, le projet de loi sur les victimes reste inadéquat et la « British Bill of Rights » menace si gravement les droits humains des victimes qu’elle sape le peu de progrès que le projet de loi sur les victimes devrait apporter », a-t-elle déclaré.

«On m’a dit que la Déclaration des droits devrait revenir sous une forme ou une autre et que son retrait n’était que temporaire. En outre, peu a été fait pour s’attaquer efficacement à l’énorme et catastrophique arriéré d’affaires, en particulier devant la Crown Court où les crimes les plus graves sont jugés.

« Cela a exposé les victimes de ces crimes à des retards, des angoisses et des incertitudes intolérables. Il n’est pas exagéré de dire que le système de justice pénale est dans le chaos.

« Ce déclassement des intérêts des victimes dans les priorités du gouvernement, ainsi que la mise à l’écart du bureau du commissaire aux victimes et le curieux processus de recrutement me montrent clairement qu’il n’y a rien à gagner pour les victimes à mon maintien en poste au-delà de l’actuel extension. »

Dame Vera, qui a pris ses fonctions en juin 2019, a déclaré qu’elle avait désormais l’intention de quitter le poste le 30 septembre.

Les entretiens avec un commissaire de remplacement n’étant prévus qu’en décembre, les victimes pourraient se retrouver sans chien de garde pour représenter leurs intérêts et demander des comptes au gouvernement pendant plus de six mois.

« État désastreux des enquêtes sur les viols »

Les alliés de Dame Vera ont suggéré qu’elle avait été chassée après un changement de régime à la suite de sa nomination par le secrétaire à la Justice de l’époque, David Gauke, sous la présidence de Theresa May.

Elle a critiqué ouvertement l’approche des procureurs et de la police dans les enquêtes sur les viols, qui ont vu les taux d’inculpation chuter à un niveau record de seulement une infraction sur 70. Dans son premier rapport annuel, elle a déclaré que cela équivalait à la dépénalisation effective du viol.

Dans sa lettre, elle l’a citée mettant en lumière « l’état désastreux des enquêtes et des poursuites pour viol » et les taux d’inculpation « lamentables » comme preuve de l’importance du rôle du commissaire aux victimes dans la promotion de la réforme pour les victimes.

En conséquence, cela avait vu de nouvelles garanties de confidentialité contre les demandes intrusives et excessives de données personnelles des victimes, et le déploiement de preuves vidéo préenregistrées pour épargner aux victimes le traumatisme de comparaître devant le tribunal avec leur agresseur présumé.

« Je vous exhorte à réaffirmer l’engagement du gouvernement envers les ambitions de l’examen du viol pour ramener les taux d’inculpation aux niveaux de 2016 d’ici la fin de ce Parlement », a déclaré Dame Vera.

M. Raab a déclaré: « Je suis fier d’avoir publié le projet de loi sur les victimes, d’avoir constaté une augmentation des deux tiers des condamnations pour viol au cours de l’année dernière et d’avoir quadruplé le financement des victimes par rapport à 2010.

« Le rôle du commissaire aux victimes est important, et nous avons relancé le processus car, en toute honnêteté, nous voulions un champ de candidats plus fort et étions confiants d’en obtenir un. »


telegraph Uk

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