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Nouvelles sportives

Cuba jouera le match de la Classique mondiale de baseball à Miami


MIAMI — C’est la région la plus cubaine des États-Unis.

On estime que plus de 1,2 million de personnes d’origine cubaine résident dans la grande région de Miami. Cela, cependant, s’accompagne d’une histoire longue et complexe : la ville a été en grande partie refaite au cours des six dernières décennies par des exilés cubains qui ont fui le gouvernement communiste sur l’île voisine des Caraïbes. La région est un épicentre de l’activisme anti-castriste et c’est là que, dans le passé, les artistes sympathisants du gouvernement cubain ont été protestés ou interdits.

Cette histoire compliquée est ce qui ajoute de l’intrigue et de l’importance à la procédure de dimanche lorsque l’équipe nationale de baseball cubaine effectue ce que l’on pense être son premier voyage à Miami depuis la révolution communiste de 1959. L’équipe autrefois puissante, qui s’est évanouie alors que son sommet joueurs sont partis pour les États-Unis, ont franchi la phase de groupes de la Classique mondiale de baseball à Taïwan et ont choqué le monde international du baseball en remportant un match de quart de finale au Japon. Cela a qualifié l’équipe pour les demi-finales du tournoi quadriennal, où elle affrontera le vainqueur d’un match de quart de finale entre les États-Unis et le Venezuela.

Le stade accueillant les rondes de championnat du tournoi : LoanDepot Park dans le quartier de Miami connu sous le nom de Little Havana.

« A Miami, le symbolisme est très puissant », a déclaré Andy Gomez, professeur à la retraite d’études cubaines à l’Université de Miami. « Pour les deux parties. »

La présence de l’équipe cubaine, considérée non seulement comme un symbole du sport le plus populaire du pays, mais aussi comme un outil de propagande du gouvernement, devrait susciter des émotions contradictoires dans la communauté du sud de la Floride.

« Je suis là pour le sport, pas pour la politique », a déclaré en espagnol Josuet Martinez, 48 ans, cubain et fan de baseball. « Nous allons faire du sport. »

Martinez a déclaré cela vendredi alors qu’il se tenait avec son frère à l’intérieur du centre commercial Westland à Hialeah, une ville à forte population cubaine du comté de Miami-Dade. Martinez était dans un magasin Lids du centre commercial avec le logo de l’équipe cubaine cousu sur un chapeau bleu parce que le magasin n’avait aucun des chapeaux officiels de l’équipe en stock.

Il a dit avoir quitté son entreprise et son pays il y a sept mois pour venir aux États-Unis pour de meilleures opportunités économiques. Il espère que l’équipe cubaine l’emportera dimanche, mais espère aussi que l’adversaire sera le Venezuela car il ne veut pas choisir entre son pays natal et son domicile actuel.

« A Miami, il y a beaucoup de Cubains, donc j’imagine qu’il y aura beaucoup de fans », a déclaré Martinez.

D’autres ne sont pas si sûrs. Armando Lopez, 68 ans, habite près du stade, domicile des Marlins de Miami, mais a déclaré qu’il n’avait pas prévu d’assister au match. Lorsqu’il vivait à Cuba, il était fan de l’équipe nationale. Mais après son départ pour les États-Unis en 1980, dit-il, il a commencé « à évoluer et à réaliser la manipulation des équipes sportives ».

« Ce n’est pas qu’en tant que Cubain, vous n’aimez pas une équipe de Cuba », a-t-il déclaré en espagnol. « Vous sympathisez avec une équipe de votre pays. Mais le problème, c’est l’endoctrinement. Il a ajouté que les joueurs, dont beaucoup ont choisi de ne pas quitter l’équipe cubaine au profit de la MLB, où ils pourraient gagner des millions, devraient « venir ici pour jouer et venir voir à quel point c’est différent ici par rapport à là-bas, que les gens vivent ici. en liberté. »

Les points de vue contrastés étaient emblématiques d’une atmosphère changeante parmi les Cubains du sud de la Floride. Les générations plus âgées ont fui pour des raisons idéologiques, tandis que les vagues plus jeunes sont parties pour des raisons économiques. Les grandes manifestations d’artistes cubains étaient plus fréquentes au cours des dernières décennies. Les enfants et petits-enfants d’immigrants cubains se sont intéressés à visiter l’île.

Et il y a eu une certaine normalisation des relations entre les pays, parfois grâce au baseball. Le 22 mars 2016, les Rays de Tampa Bay ont disputé un match hors concours contre l’équipe nationale cubaine à La Havane, avec le président Barack Obama assis à côté du président Raúl Castro de Cuba. En 2018, la MLB et la Fédération cubaine de baseball ont conclu un accord pour permettre aux joueurs de concourir aux États-Unis sans faire défection – mais l’administration Trump l’a ensuite annulé, affirmant que cela constituait une violation des lois commerciales parce que la fédération cubaine faisait partie de le gouvernement de La Havane.

« Vous ne pouvez pas mettre toute la communauté cubano-américaine dans un seul groupe », a déclaré Gomez, qui est venu aux États-Unis dans son enfance et a maintenant 68 ans. Par exemple, a-t-il dit, certains Cubains de sa génération souffrent de ce qu’il a appelé Cuba. la fatigue, dans la mesure où ils attendaient le grand moment du changement, mais il ne s’est pas produit, même après la mort de Fidel Castro en 2016. Et pour les gens de la génération de sa fille, a-t-il dit, le sujet de Cuba est quelque peu hors de propos car il ne fait pas partie de leur quotidien.

« Je pense qu’il y aura des émotions mitigées à tous les niveaux », a déclaré Gomez, ajoutant qu’il prévoyait d’encourager le drapeau cubain pendant le match de dimanche, mais qu’il encouragerait également l’équipe des États-Unis si c’était dans le match. . « Ces blessures vont se rouvrir et raviver de mauvais souvenirs pour beaucoup de gens. Je pense que cela fera ressortir un certain niveau de folie dans certains autres groupes qui envisagent de manifester.

Miguel Saavedra, président du groupe d’exilés cubains Vigilia Mambisa, a déclaré que son organisation planifiait à l’extérieur du stade et dans d’autres zones autour de Little Havana au cours du week-end. Il a déclaré vendredi qu’il ne savait pas combien de personnes participeraient.

« Pour eux, c’est un symbole », a-t-il déclaré en espagnol, faisant référence au gouvernement cubain et à l’équipe de baseball. « Pour nous, c’est quelque chose que nous devons condamner. Tout ce qui vient du régime à Cuba est condamnable.

Miguel Díaz-Canel, le président cubain, a soutenu l’équipe nationale, disant au revoir aux joueurs en personne avant leur départ pour l’entraînement avant le WBC Sur les réseaux sociaux, il a enfilé le chapeau de l’équipe et messages partagés à propos d’eux.

Certains politiciens aux États-Unis se sont prononcés contre le jeu.

« C’est le plus grand manque de respect envers toute la communauté cubaine en exil que cette équipe soit ici », a déclaré Esteban Bovo, le maire républicain de Hialeah, dans un communiqué. « Je suis outré et je me tiens aux côtés des familles des prisonniers politiques qui sont actuellement torturés dans les prisons du régime sans pouvoir voir leurs familles. Je me tiens aux côtés de l’opposition et de tous ceux qui expriment pacifiquement leur opinion sur le jeu de baseball.

La fédération cubaine n’a pas répondu aux messages sollicitant des commentaires. Mais le manager de Cuba, Armando Johnson, a déclaré à un média officiel du gouvernement que l’équipe avait parlé aux joueurs de ce à quoi s’attendre à Miami.

« Ils savent que nous allons jouer dans une salle où malheureusement nous serons confrontés à des provocations », a-t-il déclaré en espagnol. « Mais en ce sens, nous sommes également prêts à empêcher que ces manœuvres atteignent leurs objectifs, et nous sommes convaincus que nous trouverons également des soutiens. Cet esprit qui nous anime est celui du baseball, et avec cette conviction, nous allons faire nos preuves sur le terrain, en cherchant toujours plus, alors c’est là que le dernier mot est dit.

Un renforcement de la sécurité dans le stade est attendu avant le match de dimanche. Les fans peuvent s’exprimer – par exemple avec de la musique, des huées ou des drapeaux – mais il y a eu des limites à tous les tournois sur la signalisation. Selon les règles de LoanDepot Park, les invités ne peuvent pas entrer dans le stade avec des banderoles de plus de 3 pieds sur 5 pieds ou des panneaux avec « un langage grossier ou des déclarations irrespectueuses » ou « des déclarations concernant l’affiliation politique, des questions sociales et économiques ou d’autres déclarations qui portent atteinte aux libertés civiles ». Dès samedi matin, les billets étaient disponibles pour aussi peu que 100 $ sur le marché secondaire.

L’équipe nationale cubaine est déjà allée en Floride. En juin 2021, il a disputé un tournoi de qualification olympique à West Palm Beach et Port St.Lucie, mais est allé 1-2 et n’a pas réussi à gagner une place aux Jeux d’été. Il y a eu quelques manifestations à l’extérieur des stades.

Même pour concourir dans le WBC, l’équipe cubaine avait besoin d’une autorisation spéciale du gouvernement des États-Unis en raison de ses sanctions, qui interdisent de faire des affaires avec Cuba. Après avoir consulté le Département d’État, le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Département du Trésor, qui applique les sanctions commerciales du pays, a délivré des licences spécifiques pour permettre l’inclusion de Cuba et la « participation volontaire de certains joueurs de baseball d’origine cubaine », y compris ceux qui jouent dans les équipes de la MLB. , a déclaré un porte-parole du Trésor.

Mais contrairement à d’autres pays, la fédération cubaine et ses joueurs ne peuvent recevoir aucun revenu ou prix en argent de la WBC dans le cadre des licences, a déclaré le porte-parole.

On ne s’attendait pas à ce que Cuba aille aussi loin dans le tournoi. Le pays a remporté trois médailles d’or olympiques et deux d’argent lors des six Jeux d’été mettant en vedette le baseball. C’était aussi le finaliste du premier WBC 2006. Mais alors que de plus en plus de joueurs faisaient défection pour jouer en MLB, l’équipe se débattait au niveau international. Il ne s’est pas qualifié pour les Jeux olympiques de Tokyo et n’a pas atteint une demi-finale WBC depuis ce premier tournoi.

Après la pression des joueurs cubains qui ont fait défection essayant de former leur propre équipe WBC, la fédération cubaine a changé de position. Pour la première fois, cela a permis aux joueurs défaillants de le représenter dans ce WBC – mais seuls certains ont accepté et d’autres n’ont pas été invités ou ont rejeté l’offre.

Pour arriver aussi loin dans le tournoi, Cuba a terminé 2-2 dans la poule A à Taïwan et s’est qualifiée comme première tête de série de ce groupe. Lors d’un match de quart de finale mercredi au Japon, il a battu l’Australie 4-3, puis s’est envolé pour le sud de la Floride.

Vendredi, l’équipe s’est entraînée au complexe d’entraînement Jackie Robinson de la MLB à Vero Beach, à environ deux heures au nord de Miami. Et samedi matin, l’équipe s’entraînera au LoanDepot Park, quelques heures avant que les États-Unis et le Venezuela ne s’affrontent sur le même terrain.




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