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Cristiano Ronaldo n’a rien contre Pierre van Hooijdonk ! Il s’est mis en grève, son coéquipier de Nottingham Forest voulait « l’assommer » et il a dit à l’ancien patron de Manchester United de « se foutre »


Le héros de Manchester United, Cristiano Ronaldo, veut quitter le club et semble prêt à tout pour que cela se produise.

Ronaldo veut que United déchire son contrat suite à son échec à se qualifier pour la Ligue des champions.

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Ronaldo veut quitter United cet été, mais ne réalisera peut-être pas son souhait

Il ne s’est pas présenté pour leur tournée de pré-saison, bien que pour des raisons familiales, et dans le seul et unique match amical auquel le joueur de 37 ans a joué, il a fini par quitter Old Trafford à la mi-temps.

Ronaldo est une icône pour les fans de United et leur patience est bel et bien mise à l’épreuve, mais va-t-il aller plus loin et se mettre en grève ?

S’il le fait, Pierre van Hooijdonk pourrait peut-être donner quelques conseils. Quel meilleur moment pour se remémorer cette histoire carrément bizarre après le retour de Nottingham Forest en Premier League après 23 ans.

C’est l’option nucléaire et celle que peu de gens ont choisie, mais la machine à buts néerlandaise a pris cette décision à l’été 1998.

Après s’être joint à mi-chemin de leur campagne de relégation en Premier League 1996/97, dans le cadre d’un contrat de 4 millions de livres sterling avec le Celtic, ses compétences sont passées au premier plan dans le deuxième niveau anglais.

Il a aidé Forest à remonter dans l’élite avec 34 buts – un peu moins que le record du club en une seule campagne, tandis que son partenaire l’attaquant Kevin Campbell en a marqué 23.


Van Hooijdonk était aimé des fans de Forest après sa première saison complète avec le club

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Van Hooijdonk était aimé des fans de Forest après sa première saison complète avec le club

Mais après avoir atteint la Premier League, Campbell a été vendu avec le défenseur clé et capitaine Colin Cooper.

Les Tricky Trees ont peut-être gagné 7 millions de livres sterling – à l’époque où c’était beaucoup d’argent – ​​mais Van Hooijdonk était furieux.

Les meilleurs joueurs étaient promis mais seuls Dougie Freedman, Nigel Quashie et Andy Gray – pas celui-là – ont été signés avant le début du mois de septembre.

Van Hooijdonk aurait mis en place le club avec un accord pour Wim Jonk, mais il finirait par se rendre à Sheffield mercredi à la place.

Et quand un acheteur n’a pas pu être trouvé pour le Néerlandais consterné, qui avait participé à sa Coupe du monde 1998, et l’été cauchemardesque s’est poursuivi.

Il a révélé plus tard qu’il aurait pu se rendre à St James’ Park.

« La chose qui a commencé tout cela, c’était après la Coupe du monde. Newcastle et Ruud Gullit sont arrivés avec une offre de 7 millions de livres sterling, soit le double de ce que Forest avait payé », a déclaré Van Hooijdonk.

«Mais Bassett a dit aux journaux que mon prix était de 10 millions de livres sterling. 10 millions £ ! En 1998, c’est comme mettre une étiquette de prix sur une bouteille d’eau et demander 25 £. Officiellement, c’est à vendre mais ce n’est pas à vendre.

Jouer à la Coupe du monde 1998 a fait des merveilles pour la confiance de Van Hooijdonk

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Jouer à la Coupe du monde 1998 a fait des merveilles pour la confiance de Van Hooijdonk

Il est resté aux Pays-Bas dans l’espoir de déménager, mais rien ne s’est produit.

« L’équipe n’est pas assez bonne, elle n’est pas assez forte pour survivre », a-t-il déclaré dans une interview.

Ses coéquipiers, cependant, n’étaient pas contents – et c’est un euphémisme.

« Il nous a dit que nous n’étions pas assez bons et que l’équipe n’était pas assez bonne, ce qui est un peu hors d’usage, vraiment. Et, pour être honnête, il ne serait pas le bienvenu dans notre vestiaire, certainement pas par moi, de toute façon », a déclaré Steve Stone, agacé.

« Il vient de nous tuer », a déclaré le défenseur Craig Armstrong à The Athletic. « Je lui ai dit ça. Il nous a tués. Mark Crossley était prêt à l’assommer.

Pendant ce temps, le manager Dave Bassett était tout aussi peu disposé à l’accueillir à bras ouverts.

« S’il pense que nous allons lui offrir un rameau d’olivier, il sait où il peut le planter », a-t-il dit avec éloquence.

Van Hooijdonk a voulu démissionner après que les promesses n'aient pas été tenues par le club

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Van Hooijdonk a voulu démissionner après que les promesses n’aient pas été tenues par le club

Il est finalement revenu, pas que ses coéquipiers s’en soucient, dans un affrontement avec ses rivaux Derby County.

À la mi-novembre, le Néerlandais a marqué lors d’un match nul 2-2, envoyant un corner de Scott Gemmill, mais ceux qui jouaient ont couru vers l’ailier, et non Van Hooijdonk, pour célébrer.

Ses prochains buts étaient des consolations dans les défaites alors que la relégation devenait inévitable, mais il marquerait un vainqueur à Everton et un coup franc de bouchage dans un autre match nul 2-2, cette fois contre Liverpool.

Van Hooijdonk a également affronté le prochain manager Ron Atkinson, bien que cette fois les débats aient été un peu plus joviaux.

Atkinson atteignait la fin de son mandat d'entraîneur de haut niveau et se tromper de pirogue contre Arsenal l'a vu largement moqué

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Atkinson atteignait la fin de son mandat d’entraîneur de haut niveau et se tromper de pirogue contre Arsenal l’a vu largement moqué

« Bien qu’il soit le dernier de la ligue, Ron venait d’apparaître dans une publicité de Carling comme une sorte de roi médiéval ignorant qui venait de découvrir le football », a déclaré Van Hooijdonk au Guardian. « Je me souviens d’une séance d’entraînement par la suite où j’étais énervé par toute la situation et j’ai juré à haute voix.

Ron a répondu: « Si tu n’aimes pas ça, pourquoi ne vas-tu pas te faire foutre? » Alors je l’ai fait, et en quittant le terrain d’entraînement, j’ai crié : « La seule raison pour laquelle ils vous ont demandé sur cette publicité de bière, c’est parce que vous êtes le plus grand gérant de pub du pays ».

« Plus tard dans l’après-midi, Ron m’a appelé à la maison pour venir le voir dans son bureau. Il souriait et dit : « J’ai aimé ta blague. Il reste encore quelques matchs, vous pouvez partir après cela, faites de votre mieux ».

« Nous en avons ri. Ron était une personne sociable et je peux l’imaginer faire mieux avec le bon groupe de joueurs. Il était drôle, chaleureux, même si son approche tactique était la même que celle de Dave Bassett. Et tous les joueurs se faisaient chier quand il s’est retrouvé dans la mauvaise pirogue lors de son premier match en charge.

Hooijdonk a réussi six buts en 22 apparitions lorsqu'il est finalement revenu

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Hooijdonk a réussi six buts en 22 apparitions lorsqu’il est finalement revenu

Forest a remporté ses trois derniers matchs de la saison en Premier League, mais il était trop tard.

Stone avait été vendu, ainsi que Gemmill et Armstrong et la relégation a été confirmée car ils ont terminé 11 points derrière la 17e place de Southampton.

L’as anglais Stone réfléchira plus tard à l’incident, admettant qu’il avait peut-être semblé un peu dur, mais il a souligné à quel point tout le vestiaire était déçu.

Il a déclaré: «Pierre avait son propre programme de ce qu’il voulait faire.

« Je pense qu’il avait été avec l’équipe de la Coupe du monde cet été-là, il avait vu de gros joueurs là-bas, avec de gros salaires dans de grands clubs et Pierre était à Forest, alors il voulait juste continuer et aller ailleurs et jouer pour une meilleure équipe.

Stone et Van Hooijdonk étaient autrefois en bons termes à Forest

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Stone et Van Hooijdonk étaient autrefois en bons termes à Forest

« Peut-être que je n’aurais pas dû être aussi vocal que je l’étais à propos de Pierre. Peut-être qu’il est apparu que j’étais le seul à dire ces choses alors que vraiment, si vous étiez dans notre vestiaire, tout le monde le disait.

Que dit Van Hooijdonk avec le recul ? Eh bien, il est catégorique que ses coéquipiers n’étaient pas aussi honnêtes qu’ils pourraient le penser.

Lorsque l’ancien milieu de terrain central Andy Johnson a repensé à l’incident de l’année dernière, le Néerlandais a donné son point de vue.

« Ils ont tous eu la chance en 1998, et quand j’ai organisé une réunion, seul Geoff Thomas a dit qu’il n’était pas d’accord, tous les autres qui ont parlé ces dernières années n’ont rien dit ou pris des mesures », a-t-il déclaré sur Twitter.

« Et pourquoi n’est-il pas apparu une histoire sur moi des étrangers qui faisaient partie de l’équipe cette année-là ??? Probablement pas intéressant parce que ce n’est peut-être pas ce que les gens en Angleterre veulent lire », a-t-il ajouté.

Van Hooijdonk a finalement rejoint Vitesse Arnhem pour 3,5 millions de livres sterling

AFP

Van Hooijdonk a finalement rejoint Vitesse Arnhem pour 3,5 millions de livres sterling

Ronaldo n’est pas encore allé aussi loin, mais il pourrait causer un ou deux problèmes au nouveau patron de Manchester United, Erik ten Hag, cette saison s’il ne réussit pas.

La Premier League est de retour et talkSPORT l’a couvert, avec des matchs les vendredi, samedi et lundi, à commencer par Crystal Palace contre Arsenal le 5 août

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