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CRAIG BROWN : Aiguisez vos idées, Rishi, comme Churchill


En octobre 2020, Rishi Sunak a été invité à clarifier une déclaration qu’il avait faite sur l’effet du verrouillage sur les arts.

Était-il vraiment en train de dire aux gens qui travaillaient dans le domaine des arts de trouver de nouveaux emplois dans un autre secteur ?

« C’est une nouvelle et nouvelle opportunité pour les gens », a-t-il répondu. « C’est exactement ce que nous devrions faire.

Il semble maintenant que la botte soit sur l’autre pied. Dans un jour ou deux, le chancelier lui-même pourrait bientôt être contraint de chercher une nouvelle et nouvelle opportunité.

Rishi Sunak en 2020 a laissé entendre que les personnes travaillant dans le domaine des arts pourraient vouloir rechercher de nouvelles opportunités – s’il se retrouvait bientôt sans emploi, il pourrait faire pire qu’un voyage à la Tate

Si oui, puis-je suggérer qu’il rende visite à la Tate Britain, une agréable promenade de 20 minutes depuis le 11 Downing Street ?

Dans quinze jours, une grande exposition des peintures de Walter Sickert s’ouvrira à la Tate. On oublie souvent que Sickert a enseigné à un ancien chancelier de l’Échiquier, Winston Churchill, comment peindre.

En 1899, Sickert rencontre la future épouse de Churchill, Clemmie, alors qu’elle est en vacances à Dieppe.

Il l’a invitée chez lui. En attendant qu’il revienne d’une promenade, la pointilleuse Clemmie décida de ranger.

Voyant le squelette d’un hareng sur une assiette, elle jeta le hareng par la fenêtre et lava l’assiette.

A son retour, Sickert était furieux. « Où est mon hareng ? »

‘Je l’ai jeté.’

« Espèce d’ingérence misérable ! J’allais le peindre !

Mais Sickert a pardonné à Clemmie et leur amitié a duré. Deux ans plus tard, il lui fit visiter Paris et lui présenta Camille Pissarro.

Au cours d’un déjeuner à deux, elle a demandé à Sickert qui était le plus grand peintre vivant. Il parut étonné.

« Je le suis, bien sûr, » répondit-il.

CRAIG BROWN : Aiguisez vos idées, Rishi, comme Churchill

Walter Sickert a enseigné à un ancien chancelier de l’Échiquier, Winston Churchill, comment peindre

Vingt-six ans plus tard, Clemmie était l’épouse du chancelier et Sickert lui rendit visite au 11 Downing Street.

À la suite de cette visite, Sickert se lie d’amitié avec Winston Churchill, qui était déjà un peintre amateur.

Churchill tenait à s’améliorer et Sickert était heureux de lui enseigner. Tous deux étaient des showmen.

Selon les mots du biographe de Sickert, Matthew Sturgis : « Ils appréciaient beaucoup la compagnie l’un de l’autre, et des éclats de rire descendaient du studio à l’étage au numéro 11. »

Les Churchill invitaient souvent les Sickert à Chartwell, leur maison dans le Kent, où Sickert, un personnage bouillant, les divertissait avec des chansons de music-hall après le dîner.

Pendant la journée, Churchill peint dans le jardin, sous la direction de Sickert.

Après l’un de ces tutoriels, Churchill écrit à Clemmie : « Je suis vraiment ravi du champ qu’il m’ouvre. Je vois ma façon de peindre des images bien meilleures que je n’aurais jamais cru possible auparavant. Il me donne vraiment un nouveau souffle en tant que peintre.

En retour, Churchill tenta de donner à Sickert, notoirement dépensier, des leçons de gestion financière, mais sans grand succès : il n’avait pas le sens des chiffres.

La peinture est rapidement devenue la source de plaisir la plus constante de Churchill, une évasion des pressions du bureau.

« Avec ses pinceaux et sa peinture, il oubliait tout, comme le fait un enfant à qui l’on donne une boîte de peinture », se souvient un ami.

Après avoir perdu les élections générales de 1945, il emballa ses peintures et ses pinceaux et partit pour le lac de Côme, réalisant 15 tableaux en un mois. « Je peins toute la journée et j’ai banni les soucis et les désillusions vers les ombres », a-t-il déclaré.

Deux ans plus tard, Churchill a soumis deux paysages pour une éventuelle inclusion dans l’exposition d’été de la Royal Academy.

Il a utilisé un pseudonyme – David Winter – parce qu’il ne voulait pas que les juges soient influencés par son nom. Ce n’est qu’après l’acceptation des peintures qu’il a révélé sa véritable identité.

CRAIG BROWN : Aiguisez vos idées, Rishi, comme Churchill

Churchill a utilisé le pseudonyme de David Winter lors de la soumission de ses premiers portraits, car il ne voulait pas que le public les juge en fonction de son nom déjà célèbre.

L’amour de Churchill pour la peinture est resté avec lui pour le reste de sa vie, et peut-être au-delà. « S’il n’y avait pas eu de peinture, je ne pourrais pas vivre. Je ne pouvais pas supporter la tension des choses », a-t-il déclaré au directeur de la Tate, John Rothenstein.

Il l’a appelé «soleil en bouteille», ajoutant: «Quand j’irai au paradis, je veux dire passer une partie considérable de mon premier million d’années à peindre».

Sur son lit de mort, sa fille Sarah a vu sa main bouger « comme si elle saisissait le pinceau céleste qui pouvait encore l’attendre ».

Notre chancelier actuel pourrait-il suivre les traces de Churchill ? Sur son site Web, il déclare: « Pendant mon temps libre, j’aime rester en forme, jouer au cricket, au football et au cinéma. »

Assez juste, mais aucun de ces passe-temps ne lui ferait gagner sa vie. On dit qu’il est bon avec les chiffres, donc s’il se souvient qu’un paysage de Winston Churchill s’est vendu pour 8,3 millions de livres sterling aux enchères l’année dernière, alors peut-être que cela agirait comme un aiguillon.


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