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Covid-19 : une nouvelle variante sème l’inquiétude en Afrique du Sud


Potentiellement très contagieux et doté de multiples mutations, une nouvelle variante du Covid-19 a été détectée en Afrique du Sud, qui voit des signes d’une nouvelle vague de pandémie, ont annoncé jeudi des scientifiques.

Mutations en chaîne et haut niveau de contagiosité : la nouvelle variante du Covid-19 fait craindre aux autorités sud-africaines une nouvelle vague pandémique, suite aux annonces faites jeudi 25 novembre par la communauté scientifique du pays.

La variante B.1.1.529 montre un nombre « extrêmement élevé » de mutations et « nous pouvons voir qu’elle a un potentiel de propagation très rapide », a déclaré le virologue Tulio de Oliveira lors d’une conférence de presse en ligne supervisée par le ministère de la Santé.

Une variante résistante au vaccin ?

Son équipe de l’institut de recherche Krisp, soutenue par l’Université du Kwazulu-Natal, avait déjà découvert l’année dernière la variante Beta hautement contagieuse.

Les métamorphoses du virus initial peuvent potentiellement le rendre plus transmissible au point de le rendre dominant : ce fut le cas du variant Delta initialement découvert en Inde, et qui selon l’OMS a réduit l’efficacité des anti-vaccins à 40 %. Covid.

À ce stade, les scientifiques sud-africains ne sont pas sûrs de l’efficacité des vaccins anti-Covid existants contre la nouvelle forme du virus.

« Ce qui nous inquiète, c’est que cette variante pourrait non seulement avoir une capacité de transmission accrue, mais également être capable de contourner des parties de notre système immunitaire », a déclaré un autre chercheur, le professeur Richard Lessells.

À ce jour, 22 cas ont été signalés, touchant principalement des jeunes, selon l’Institut national des maladies transmissibles (NICD). Des cas ont également été signalés au Botswana et à Hong Kong voisins, sur une personne revenant d’un voyage en Afrique du Sud.

« Menace majeure »

« Le nombre de cas détectés et le pourcentage de tests positifs augmentent rapidement », a confirmé le NICD dans un communiqué, notamment dans la province la plus peuplée du Gauteng, qui comprend Pretoria et Johannesburg.

Les structures de santé doivent s’attendre à une nouvelle vague de patients dans les prochains jours ou semaines, ont prévenu les scientifiques.

L’Afrique du Sud, officiellement le pays le plus touché du continent par le virus, a connu une nouvelle hausse des contaminations ces dernières semaines. Attribuée d’abord à la variante Delta, la nouvelle variante est à l’origine de cette augmentation « exponentielle » et représente « une menace majeure », a déclaré le ministre de la Santé, Joe Phaahla.

L’émergence de cette nouvelle forme « renforce le fait que cet ennemi invisible auquel nous avons affaire est très imprévisible », a-t-il ajouté.

L’Afrique du Sud a enregistré environ 2,9 millions de cas depuis le début de la pandémie, entraînant 89 600 décès. Plus de 1.200 nouveaux cas en 24 heures ont été enregistrés mercredi, contre une centaine en début de mois. Les autorités craignent une nouvelle vague de pandémie d’ici la fin de l’année.

Précautions britanniques

Le Royaume-Uni a annoncé jeudi qu’il interdirait l’entrée aux voyageurs en provenance de six pays africains, après l’annonce des autorités sud-africaines.

Le secrétaire d’État britannique à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que tous les vols en provenance d’Afrique du Sud, de Namibie, du Lesotho, d’Eswatini, du Zimbabwe et du Botswana seraient suspendus à partir de vendredi.

Avec l’AFP


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