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COP28 : le sultan Al Jaber, le patron du pétrole des Émirats arabes unis, se montre populaire dans les pays en développement, malgré les critiques occidentales




CNN

Lorsque le gouvernement des Seychelles a annoncé qu’elle autoriserait une entreprise canadienne à explorer le pétrole dans ses eaux en septembre 2022, elle a déclaré qu’elle espérait ne jamais avoir à extraire le pétrole.

Ce petit archipel situé au large de la côte est de l’Afrique est menacé par une élévation écrasante du niveau de la mer alors que le monde continue de brûler des combustibles fossiles qui contribuent au réchauffement de la planète. Mais les financements promis depuis longtemps par les pays riches pour l’aider à accomplir une transition verte ne sont tout simplement pas arrivés, a déclaré le président Wavel Ramkalawan à CNN en mai. Ils ont donc dû chercher ailleurs.

« Nous espérons que pendant que nous effectuons l’exploration, toutes ces promesses seront tenues », a déclaré Ramkalawan, ce qui signifie qu’ils pourraient laisser le pétrole dans le sol. Mais, a-t-il ajouté, « en fin de compte, c’est une question de survie ».

Même si elles ne font pas partie des pays en développement les plus pauvres, les Seychelles mettent en lumière un paradoxe auquel sont confrontés de nombreux pays du Sud : comment développer leur économie et faire face aux dépenses liées aux catastrophes climatiques qu’ils sont le moins responsables, tout en répondant à la pression internationale pour mettre un terme aux catastrophes climatiques. brûler des combustibles fossiles.

C’est dans cet espace que Sultan Al Jaber a pris la parole, le ministre et homme d’affaires émirati qui présidera les négociations sur le climat de la COP28, soutenues par l’ONU, à Dubaï, à partir du 30 novembre.

La nomination d’Al Jaber à la tête de la COP28 a suscité de vives critiques de la part de certains médias, de groupes de la société civile et même de politiciens du Nord. En effet, tout en étant l’envoyé climatique des Émirats arabes unis et à la tête de leur société d’énergies renouvelables, il dirige également la société publique Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC). Plus de 100 membres du Congrès américain et du Parlement européen ont demandé en mai son remplacement en tant que président désigné de la COP28.

Mais la décision d’Al Jaber de se concentrer sur l’augmentation des financements pour aider les pays en développement à passer aux énergies renouvelables contribue à sa popularité dans les pays du Sud.

« L’argent doit circuler facilement et rapidement là où il doit aller afin que les pays du Sud n’aient pas à choisir entre l’action climatique et le développement », a déclaré Al Jaber aux délégués lors d’une cérémonie d’ouverture pré-COP à Dubaï, en octobre.

Pour certains dirigeants, cela contraste avec une série de promesses non tenues en matière de financement de la part des pays développés.

Les pays occidentaux « promettent et ne tiennent pas leurs promesses, mais pourtant ils vous disent ‘vous devez continuer à protéger la planète’ », a déclaré Ramkalawan. Il a déclaré que les Émirats arabes unis avaient financé des centrales éoliennes et solaires aux Seychelles, ajoutant : « Je pense que l’engagement des Émirats arabes unis en dit long. »

Sous la direction d’Al Jaber lors des négociations précédant la COP28, les pays sont parvenus à un accord sur la manière de gérer un fonds « pour les pertes et les dommages » qui fournirait de l’argent aux pays en développement pour payer les impacts démesurés du changement climatique qu’ils ont subis.

Il s’agit d’une évolution bienvenue pour certains après que le monde riche ait échoué pendant deux ans à fournir aux pays en développement les 100 milliards de dollars annuels qu’ils avaient convenus en 2009. Cet argent était censé parvenir aux pays les plus vulnérables au changement climatique d’ici 2020 pour les aider à lutter contre le changement climatique. et s’adapter à la crise climatique. Même si l’objectif a finalement été atteint en 2022, les pays en développement estiment qu’il est loin d’être suffisant.

Christopher Pike/Bloomberg/Getty Images

Sultan Al Jaber, directeur général de l’Abu Dhabi National Oil Company et président de la COP28, prend la parole lors de la cérémonie d’ouverture de l’exposition et conférence internationale sur le pétrole d’Abu Dhabi, le 2 octobre 2023.

Mais de nombreux critiques ont cité les projets des Émirats arabes unis visant à accroître la production de combustibles fossiles pour le chauffage de la planète comme un conflit d’intérêts dans les négociations de la COP28.

ADNOC prévoit d’investir 150 milliards de dollars dans l’expansion de ses opérations au cours des cinq prochaines années. Le pays est actuellement en train d’étendre sa capacité de production, visant 5 millions de barils de pétrole par jour d’ici 2027, tandis que le gouvernement des Émirats arabes unis a annoncé son intention d’extraire son tout dernier baril de pétrole dans 50 ans, lorsque ses réserves devraient s’épuiser. Et ce, même si les scientifiques affirment que la société devrait réduire dès maintenant sa consommation de pétrole et de gaz.

Al Jaber et l’ADNOC nient les allégations de conflit d’intérêts, affirmant qu’il est logique d’avoir quelqu’un qui connaît à la fois les combustibles fossiles et les énergies renouvelables pour diriger les négociations. ADNOC a déclaré à CNN qu’il n’y avait « personne de plus qualifié » qu’Al Jaber pour diriger les négociations, soulignant ses « 20 ans de carrière dans les secteurs des énergies renouvelables et de l’énergie conventionnelle » et ses dix années d’expérience dans la diplomatie climatique.

Malgré ses projets d’augmentation de la production, ADNOC a précédemment déclaré à CNN qu’il visait toujours « à atteindre le zéro net d’ici 2045 grâce à une allocation initiale de 15 milliards de dollars ».

Comme les Seychelles, le Kenya est également confronté au défi de savoir comment faire face aux dépenses liées aux catastrophes provoquées par le climat et développer rapidement les énergies renouvelables sans financement adéquat.

Lorsqu’on a demandé au président kenyan William Ruto, largement considéré comme l’un des principaux champions du climat en Afrique, s’il était préoccupé par le fait que les Émirats arabes unis, producteurs de pétrole, accueillent la COP28, il a déclaré à CNN qu’il n’avait aucun problème car le pays est également l’un des « plus grands investisseurs dans les énergies renouvelables ». .»

Les Émirats arabes unis ont récemment promis 4,5 milliards de dollars pour financer des projets d’énergie propre à travers l’Afrique. Et en juin, Masdar — l’entreprise publique d’énergies renouvelables fondée par Al Jaber – faisait partie d’un groupe qui a signé un accord d’une valeur de 10 milliards de dollars pour développer un parc éolien de 10 GW en Égypte, considéré comme le plus grand du continent.

« Nous dépensons des ressources démesurées pour tenter de gérer les effets du changement climatique », a déclaré Ruto. Il a évoqué la sécheresse catastrophique de plusieurs années au Kenya, dont les scientifiques ont découvert qu’elle était 100 fois plus probable en raison de la combustion de combustibles fossiles qui réchauffent la planète.

Simone Boccaccio/SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Des femmes transportent de l’eau jusqu’à leur village de Turkana, au Kenya, en février 2023. La sécheresse catastrophique de plusieurs années au Kenya n’aurait pas été possible sans le changement climatique, ont découvert les scientifiques.

Même si le Nord global a Si le pays a finalement obtenu les 100 milliards de dollars de financement annuel promis, cela ne représente encore qu’une goutte d’eau dans l’océan par rapport à ce que certains experts estiment nécessaire pour aider les pays en développement à faire face aux impacts croissants de la crise climatique et à transformer leurs systèmes énergétiques. Un rapport de 2022 soutenu par l’ONU estime que les pays en développement auront besoin d’environ 2 000 milliards de dollars par an d’ici 2030.

Harjeet Singh, responsable de la stratégie politique mondiale du Réseau Action Climat, a déclaré que la réalité est que les pays occidentaux n’ont pas tenu leurs promesses. « Nous avons vu l’Occident se contenter d’être extractif et très opportuniste, et maintenir les pays en développement dépendants des combustibles fossiles », a-t-il déclaré.

Bien qu’il soit resté très critique à l’égard des projets d’expansion des énergies fossiles des Émirats arabes unis, il a déclaré à CNN que le pays « a en fait fait du bon bruit en termes d’investissements dans les énergies renouvelables, ce qui semble prometteur ».

Mais d’autres sont plus sceptiques.

Sanam Vakil, directeur du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à Chatham House, a déclaré qu’en fin de compte, les Émirats arabes unis cherchaient à protéger leurs intérêts dans la transition énergétique.

« Il a besoin de gagner plus de temps pour diversifier davantage son économie et veut capitaliser sur ses ressources énergétiques le plus longtemps possible », a déclaré Vakil à CNN. « En se positionnant à l’avant-garde du débat, les Émirats arabes unis contribuent à préserver leurs propres intérêts tout en semblant défendre ceux du Sud. »

Dans une déclaration à CNN, un porte-parole de l’équipe de la COP28 a déclaré que « le défi auquel nous sommes tous confrontés est de passer à un nouveau système énergétique tout en gardant les lumières allumées ».

Le porte-parole a déclaré que l’équipe de la COP28 s’était engagée à « une action ambitieuse, réalisable et substantielle », ce qui signifie « retenir les émissions, et non le progrès, en garantissant la sécurité, l’accessibilité et l’abordabilité énergétiques ». Autrement, nous risquons de ralentir les progrès socio-économiques et de saper le soutien à une action climatique ambitieuse.»

Gn En world

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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