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Congo et République démocratique du Congo : ce qu’il faut savoir pour ne plus les confondre


« On va chez le léopard »

Le nom « Congo » viendrait d’un peuple bantou présent à l’origine dans les deux Congo actuels. Dans son Dictionnaire de l’origine des noms et surnoms des pays africains, Arol Ketchiemen indique que le nom vient d’une expression utilisée par ces peuples. En cas de danger, ils se réfugient chez le roi du territoire, surnommé le « léopard ». « Nous allons chez le léopard ! annoncent-ils alors. Dans leur langue, cela s’appelle « Tuele ku Ngo ».

Kongo, un royaume prospère au Moyen Âge

Au 13ème siècle, il y avait un royaume de Kongo qui était situé de part et d’autre du deuxième plus grand fleuve d’Afrique, après le Nil, le Nzai, et s’étendait approximativement sur le nord-est de l’Angola, le sud-ouest de la République Démocratique République du Congo et la République du Congo et le sud du Gabon.

A la fin du XVe siècle, les Portugais font leur apparition à l’embouchure du fleuve. Ils décidèrent de s’installer dans le prospère royaume du Kongo en 1484 et transformèrent leur capitale, Mbanza Kongo, en une ville européanisée de 40 000 habitants qu’ils baptisèrent San Salvador. Les explorateurs portugais en ont également profité pour renommer la rivière Nzai en « Congo ». C’est déjà déroutant.

La frontière tracée à l’époque coloniale

Les Portugais ne sont pas les seuls Occidentaux à s’intéresser aux richesses du continent africain. Plusieurs puissances européennes se battent pour le littoral et c’est dans le cadre de cette compétition territoriale que les colonisateurs font du fleuve une frontière.

En 1880, un explorateur romain du nom de Pierre Savorgnan de Brazza (1852-1905), mandaté par le gouvernement français, atteint à son tour le fleuve Congo. Il offrit la protection de la France au souverain local et fonda un poste à Nkuna, sur la rive droite du fleuve. Ce poste prendra plus tard le nom de son fondateur, Brazzaville.

De son côté, le souverain de la rive gauche du fleuve signe un accord avec l’explorateur britannique Henry Morton Stanley (1841-1904) envoyé par le roi des Belges. Ce sera Léopoldville, future Kinshasa. Séparées seulement de cinq kilomètres par le fleuve, elles seront les capitales les plus proches du monde.

En 1884-1885, la Conférence africaine de Berlin divise la région du Congo entre la République française et l’Association africaine internationale, qui appartient au roi belge Léopold II. Au XXe siècle, les deux pays créent leurs colonies respectives et le fleuve Congo sépare le Congo français du Congo belge.

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Congo français vs Congo belge

La colonie du Congo français est créée en 1891. Elle prend le nom de Moyen-Congo en 1903 puis celui de « République du Congo » à son indépendance, le 15 août 1960. Sa capitale est Brazzaville.

La colonie du Congo belge fut fondée en 1908 et garda ce nom jusqu’à son indépendance le 30 juin 1960. En 1971, le général Mobutu, à la tête du pays, décida de la rebaptiser Zaïre, s’inspirant du nom que les indigènes donnaient à la rivière, le Nzai. L’objectif est d’éviter toute confusion avec le pays voisin. Malheureusement, en 1997, avec l’arrivée des Forces démocratiques pour la libération du Congo (AFDL) et Joseph Kabila au pouvoir, le Zaïre redevient la République démocratique du Congo.

Congo et République démocratique du Congo : des réalités politiques différentes

Depuis l’indépendance en 1960, les deux Congo parlent la même langue, le lingala, mais leurs situations politiques sont très différentes, sous la domination coloniale et même après. Pendant la guerre froide, par exemple, le Zaïre (RDC) était sous influence occidentale tandis que la République populaire du Congo bénéficiait du soutien soviétique.

Aujourd’hui encore, l’écart se creuse, notamment dans leurs choix économiques. La République du Congo noue des relations avec le nord et des pays comme le Gabon ou le Cameroun, tandis que la RDC privilégie les relations avec l’est et les pays de la région des Grands Lacs comme le Rwanda, le Burundi ou l’Ouganda.

C’est la taille qui compte

Pour ne plus confondre les deux pays, il suffit de regarder une carte. La différence est évidente. Une différence de taille ! La République du Congo est l’un des plus petits pays d’Afrique avec 340 000 km2 et 4 millions d’habitants alors que de l’autre côté du fleuve, la RDC est le deuxième plus grand pays d’Afrique, derrière l’Algérie ! L’ancien Congo belge s’étend sur 2 300 000 km2 et ne compte pas moins de 72 millions d’habitants.

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Congo et RDC : à chacun son drapeau

Si vous mélangez les pinceaux entre les deux pays, ne mélangez plus les drapeaux. Ils n’ont rien à faire ! Le drapeau du Congo est composé de vert, jaune et rouge. Ce sont les couleurs du panafricanisme, un mouvement d’unité entre les pays d’Afrique qui prône la paix. Le vert symbolise la nature, le jaune, la richesse naturelle du continent et le rouge rappelle le sang versé par les esclaves, mais aussi celui qui coule dans les veines des êtres humains, il symbolise donc la vie.

Le drapeau de la RDC, quant à lui, a aussi trois couleurs, mais à côté du jaune et du rouge, il y a le bleu ciel qui représente la paix ainsi qu’une étoile en haut à gauche, censée annoncer l’avenir radieux du pays. pays.

Alors, mettons fin à cette confusion ! Tout en rappelant que, malgré leurs différences, les deux pays ne partagent pas qu’un seul nom, ils ont en commun – comme de nombreux pays africains – l’aspiration à la paix, à l’unité et à la liberté.

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