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Comment utiliser les tests COVID-19 à domicile, selon les experts


CArlos del Rio ne plaisante pas quand il s’agit de la santé de sa mère de 87 ans. Même lorsqu’il ne se sent pas malade, la veille de son intention de lui rendre visite, le professeur de maladies infectieuses de l’Université Emory d’Atlanta passe un test COVID-19 à domicile. Le lendemain, il teste à nouveau dès qu’il entre dans sa maison. « Je veux minimiser autant que possible le risque que je sois infecté avant de la voir », déclare del Rio.

Il ne faut pas qu’un spécialiste des maladies infectieuses sache qu’une personne de 87 ans est une personne à haut risque, mais le double test comme le fait del Rio ne fait partie d’aucun protocole formel sur la façon d’interagir avec une personne d’un niveau aussi avancé. ans – c’est juste une pratique qu’il a développée par lui-même. De cette façon, l’expert ressemble beaucoup au reste d’entre nous – suivant un livre de règles de test qui n’a pas vraiment été écrit.

Plus tôt dans la pandémie, les tests à domicile n’existaient pas ou, lorsqu’ils étaient autorisés, il était difficile de mettre la main dessus car la demande montait en flèche et l’offre ralentissait. Maintenant, il y a beaucoup à faire : le gouvernement fédéral expédiera gratuitement plusieurs tests rapides à votre domicile, et les assureurs sont tenus de rembourser les personnes couvertes pour 8 tests par mois, afin que les gens puissent s’en approvisionner pour les utiliser au besoin. Mais quand exactement sont-ils nécessaires ? Faut-il se tester avant de voyager ? Après? Lorsque vous visitez un foyer avec de jeunes enfants non vaccinés ? Avant ou après avoir assisté à un dîner ? À ce stade, il n’y a pas d’accord général sur le moment de les utiliser.

Que font alors les professionnels, les scientifiques spécialisés dans les maladies infectieuses ? Pour le savoir, TIME a interrogé quelques experts pour déterminer à quelle fréquence ils effectuent les tests dans leur propre foyer et quand ils pourraient demander à d’autres personnes de tester avant de leur rendre visite ou d’interagir avec eux.

Quand ils ont des symptômes

S’il existe une situation dans laquelle un autotest est indispensable, c’est lorsque vous ou un membre de votre foyer présentez des symptômes compatibles avec le COVID-19. Mais bien que le test soit une première étape importante, les résultats pourraient ne pas vous dire toute l’histoire, prévient Thomas Briese, professeur agrégé d’épidémiologie à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia. Les symptômes peuvent apparaître avant que la charge virale d’une personne ne soit suffisamment élevée pour qu’un test à domicile puisse la détecter.

« Il y a des discussions sur la sensibilité de ces tests à domicile par rapport à un test de laboratoire », déclare Briese. « Après un test négatif, j’ai tendance à refaire le test peut-être un jour ou deux plus tard. » Comme alternative à un deuxième test à domicile, dit-il, un test PCR est également une option, et c’est la préférence de Briese, car les tests PCR sont plus sensibles que les tests à domicile et plus susceptibles de produire un résultat plus précis. L’inconvénient, bien sûr, est qu’un test PCR nécessite une visite dans une clinique ou un centre de test et que les résultats prennent plus de temps, généralement 24 heures ou plus.

De plus, ces résultats ne sont pas parfaits, prévient Michael Mina, ancien professeur adjoint d’épidémiologie à la Harvard TH Chan School of Public Health et maintenant directeur scientifique chez eMed, une société de tests et de traitements à domicile. Les tests PCR, qui recherchent le matériel génétique du coronavirus, peuvent également produire un faux négatif si vous avez une faible charge virale à ce moment-là. En cas de doute, s’isoler pendant au moins cinq jours – comme le recommandent les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis – peut aider à prévenir la propagation du COVID-19. Mina prolongerait même cette période de cinq jours à huit jours, juste pour jouer la sécurité.

« Il existe une grande variabilité dans la rapidité avec laquelle les gens éliminent le virus », dit-il. «Certaines personnes l’élimineront en quatre ou cinq jours; certaines personnes prendront 15 jours.

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Quand on voyage

Avec la levée des mandats de masque pour l’air et d’autres moyens de transport, le COVID-19 est potentiellement plus facile à transmettre dans les avions, les bus et les trains qu’il ne l’était lorsque nous gardions tous le visage couvert. Faire un test avant de voyager est un moyen de surveiller les autres et de s’assurer que vous n’êtes pas le vecteur viral dans un espace confiné.

Cela peut aider à protéger vos compagnons de voyage, bien sûr, mais cela ne signifie pas que tout le monde est si prudent, et vous pourriez finir par ne pas être la personne qui propage la maladie, mais la personne qui la contracte. Pour cette raison, del Rio apporte des tests avec lui lorsqu’il est sur la route. « Lorsque je voyage, je me teste deux ou trois jours après mon arrivée à destination », dit-il. « Ensuite, je ferai la même chose après mon retour à la maison. »

Mina, qui est le père d’une petite fille qui n’est actuellement pas vaccinée, est rigoureuse en ce qui concerne les tests de la famille avant de voyager, surtout s’ils rendent visite à d’autres personnes chez eux. « Si nous allons être dans la maison de quelqu’un, nous ne voulons tout simplement pas être ceux qui sont responsables de l’introduction du COVID », dit-il.

Lors de la socialisation

Avant la pandémie, personne ne pensait beaucoup aux implications d’un dîner sur la santé, mais maintenant cela a changé. Del Rio prend l’habitude de se tester avant de se réunir avec un grand groupe de personnes, surtout si la réunion se déroule à l’intérieur. Pendant les mois d’été, il y a plus d’occasions d’être à l’extérieur, mais le SRAS-CoV-2 peut se propager à l’air libre, bien que beaucoup moins efficacement qu’à l’intérieur.

Si vous êtes l’hôte d’un événement mondain, les choses peuvent être un peu plus délicates, posant la question de savoir s’il faut ou non demander à vos invités de tester comme une sorte de billet d’entrée chez vous. Ici, del Rio joue la sécurité. « Supposons que nous allions avoir 10 ou 12 personnes dans notre maison : nous ferions probablement des tests », dit-il. « Je rendrais les tests disponibles juste avant leur arrivée. »

Mina accepte. « Nous permettons aux gens d’entrer et nous n’en faisons pas grand cas », dit-il. «Nous disons simplement de garder votre masque et de tester juste avant d’entrer, puis de le laisser reposer pendant 10 minutes. Nous nous sentons tous beaucoup plus à l’aise en sachant que tout le monde est négatif.

Visiter les personnes vulnérables – les immunodéprimés, les personnes âgées ou les bébés et jeunes enfants non vaccinés – est un autre domaine dans lequel les experts sont d’accord sur les protocoles de test. Les parents de Mina ont plus de 70 ans et, comme del Rio avec sa mère de 87 ans, il fait des tests avant de leur rendre visite. Briese teste avant de rendre visite à toute personne souffrant d’un problème de santé, même s’il ne sait pas si la personne est immunodéprimée. Et bien que des vaccins soient désormais disponibles pour les bébés dès l’âge de 6 mois, l’absorption est susceptible d’être lente et les tests avant de rendre visite à un bébé sont une précaution prudente.

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Pendant les surtensions

Lorsque les cas de COVID-19 sont en augmentation, il vaut la peine d’être particulièrement vigilant. Lors de la dernière poussée, Mina et sa famille ont effectué un test en moyenne une fois par semaine, même si personne ne présentait de symptômes.

Briese considère les enfants comme un sujet de préoccupation particulier ici, car ils passent leurs journées à l’école entourés de tant d’autres enfants et ont en général de nombreux contacts sociaux. Même s’il n’y a pas de cas connu de COVID-19 dans l’entourage d’un enfant, le risque de transmission existe, surtout lors d’une poussée. « Il pourrait être judicieux de tester les enfants plus régulièrement », dit-il.

Cela dit, si vous avez un nombre limité de tests, vous ne devriez pas nécessairement tester immédiatement après une exposition connue ou suspectée à une personne infectée. « Si vous venez d’être exposé, ne vous embêtez même pas à faire des tests pendant deux jours », explique Mina. « Attendez au moins aussi longtemps, mais souvent vous devez attendre trois jours, voire quatre, après l’exposition [to get an accurate result] parce que le virus doit avoir une chance de devenir détectable.

En fin de compte, les experts conviennent que les tests sont une décision personnelle et que les gens doivent trouver leur propre niveau de confort et leur tolérance au risque. Pour tout le monde cependant, les objectifs doivent rester les mêmes : éviter à la fois de contracter le virus et de le transmettre à d’autres. Le masquage et la mise à jour des vaccinations sont des éléments clés de cette boîte à outils anti-COVID-19. Les tests rapides devraient également en être un.

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