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Comment un comté de New York est passé de la lutte contre la rougeole à la lutte contre la poliomyélite


La bataille continue sur tous les fronts sanitaires.

« Sur la poliomyélite, nous ne pouvons tout simplement pas lancer les dés », a souligné la commissaire à la santé de l’État, Mary Bassett, alors qu’elle exhortait les New-Yorkais en septembre « à n’accepter aucun risque du tout ».

La gouverneure Kathy Hochul a déclaré une urgence de santé publique début septembre, et cela a déclenché des discussions de haut niveau entre les hauts responsables de l’administration Biden préoccupés par la propagation potentielle du virus à travers le pays.

Mais avec un taux de vaccination contre la polio parmi les enfants de 2 ans à l’échelle de l’État de moins de 80% – sans compter New York (où ce taux pour les enfants de moins de 5 ans est de 86%) – et un taux encore plus bas dans le comté de Rockland, les responsables sont confrontés avec une tâche familière : convaincre les personnes réticentes à la vaccination de se faire vacciner.

Un comté combattant plusieurs virus

Dans le comté de Rockland, qui compte 339 000 habitants, les responsables locaux de la santé ont travaillé avec le Département de la santé de l’État et le Centre américain de contrôle et de prévention des maladies pour identifier les codes postaux avec des taux élevés de résidents non vaccinés ou sous-vaccinés, qui courent le plus de risques. pour contracter la poliomyélite.

Le comté avait un taux de vaccination contre la poliomyélite chez les enfants de 2 ans de seulement 60% en août – l’un des plus bas de l’État, selon les données du système d’information sur la vaccination de l’État de New York. Certains codes postaux du comté ont fait encore pire, avec au moins un – 10952, qui couvre des parties de Monsey, Kaser et Airmont – ayant un taux de vaccination contre la polio chez les tout-petits de seulement 37 %. (Les taux sont calculés sur la base des enfants qui ont reçu trois vaccinations contre la poliomyélite avant l’âge de 2 ans.)

Les responsables de la santé de l’État ont déclaré que les taux de vaccination sont généralement plus élevés au moment où les enfants entrent à l’école, presque tous les adultes étant vaccinés contre la poliomyélite. Ils ont dit qu’ils n’avaient pas de données sur les taux de vaccination des adultes à New York.

La commissaire à la santé du comté de Rockland, Patricia Schnabel Ruppert, a déclaré que les responsables avaient informé les médecins des codes postaux à risque des patients nécessitant des vaccins contre la polio et, dans certains cas, travaillé avec des prestataires pour envoyer des lettres aux personnes les encourageant à se faire vacciner ou à faire vacciner leurs enfants. ou à jour sur les vaccinations contre la poliomyélite.

« Nous avons trouvé que c’est vraiment la meilleure façon de les informer [and] qu’ils se sentent à l’aise », a-t-elle déclaré dans une interview. «Ils peuvent venir à notre clinique de vaccination ici au département de la santé, ils peuvent se rendre chez leurs propres prestataires, des centres de santé agréés par le gouvernement fédéral. Entre nous tous, nous augmentons notre capacité à fournir des vaccins à ceux qui en ont besoin : les enfants et les adultes. »

Depuis l’identification du cas de polio paralytique en juillet, le comté de Rockland a administré plus de 5 000 vaccins contre la polio, dont la majeure partie a été administrée à des personnes de moins de 4 ans. Et un total de 25 766 doses de vaccin contre la polio ont été administrées à des personnes de moins de 19 ans à Rockland, Orange , comtés de Sullivan et Nassau du 21 juillet au 25 septembre – en hausse de plus de 26% par rapport aux taux de ce groupe d’âge dans ces comtés au cours de la même période de 2021, selon le département de la santé.

Malgré cette adoption, a déclaré Ruppert, la désinformation et le scepticisme vis-à-vis des vaccins continuent de poser des problèmes.

« À tous les niveaux, nous travaillons sur des plans pour impliquer davantage la communauté. L’éducation à la santé, le contrôle des maladies et la surveillance accrue, les eaux usées – tout ce que nous devons faire à court et à long terme – et l’amélioration des taux de vaccination. Nous travaillons également à corriger la désinformation », a-t-elle déclaré, ajoutant que « les anti-vaxxers ont définitivement pris pied ici ».

C’est un playbook qui emprunte des stratégies déployées pendant l’épidémie de rougeoledans lequel l’État a signalé plus de 400 cas dans les comtés de Rockland, Orange, Sullivan et Westchester – dont plus de 300 dans le seul comté de Rockland – entre octobre 2018 et octobre 2019. Épidémie de 11 mois à New Yorkpendant ce temps, a entraîné plus de 650 cas de rougeole d’octobre 2018 à septembre 2019.

Beaucoup de ces cas ont été signalés dans les communautés juives orthodoxes de l’État, bien que certains aient également été découverts dans la communauté mennonite du comté de Wyoming et parmi d’autres groupes qui s’opposent souvent aux vaccins.

L’ancien commissaire à la santé de l’État, Howard Zucker, qui a travaillé avec Ruppert et d’autres pour endiguer l’épidémie de rougeole, a déclaré à POLITICO que l’émergence d’une autre maladie transmissible majeure dans le comté de Rockland et ses environs est particulièrement préoccupante.

« Vous avez une situation de poliomyélite dans les mêmes comtés qu’il y a trois ou quatre ans, il y a eu une épidémie de rougeole : deux maladies où les vaccins sont incroyablement efficaces pour prévenir la maladie », a-t-il déclaré dans une interview. « Le fait que les eaux usées soient positives pour le virus indique clairement qu’il n’y a pas assez de personnes vaccinées contre la poliomyélite dans ces comtés. Le message selon lequel la vaccination prévient la maladie n’a pas eu un écho assez large malgré de solides efforts de santé publique.

Ruppert a reconnu que les responsables de la santé du comté de Rockland « ont probablement perdu une partie de ce progrès [they] avait fait » sur les taux de vaccination à la suite de l’épidémie de rougeole, car la réponse à Covid-19 a forcé les services de santé à recentrer leurs efforts sur la pandémie.

Avec Covid enfin sur le déclin à New York, le comté avait prévu de travailler avec l’État sur des audits de vaccination dans les écoles et les garderies au printemps dernier, dans le cadre d’une campagne plus large visant à augmenter les taux de vaccination, a déclaré Ruppert. Ces plans ont de nouveau été bouleversés une fois que la poliomyélite a frappé.

« Maintenant, tout est sur le pont », a-t-elle déclaré.

Le directeur du comté de Rockland, Ed Day, a déclaré que le comté travaillait cet automne avec le ministère de la Santé de l’État pour s’assurer que les écoles se conforment aux exigences en matière de vaccination – un problème qui, selon lui et d’autres, prend une nouvelle importance à mesure que la poliomyélite se propage à New York.

L’épidémie de rougeole de 2018-2019 a déclenché un débat houleux à Albany alors que les législateurs de l’État ont voté pour interdire les exemptions religieuses au mandat de vaccination scolaire de l’État, qui exige la vaccination contre la poliomyélite. Cette loi, cependant, a rencontré des problèmes de conformité depuis son entrée en vigueur.

Les audits scolaires sur la conformité aux vaccins devraient commencer dès novembre, un calendrier qui, selon Day, donne aux districts suffisamment de temps pour garantir le respect des exigences en matière de vaccination. Les personnes trouvées en infraction pourraient être passibles d’amendes pouvant aller jusqu’à 2 000 $ par infraction.

« S’il y a des clins d’œil et des hochements de tête parce qu’un parent arrive avec une note et qu’il n’y a pas de suivi de la part de l’école, ce n’est pas suffisant, et nous infligerons une amende à l’école », a déclaré Day, un républicain et l’un des plus virulents. partisans de la loi de 2019 pour mettre fin aux exemptions religieuses. « Il n’y a pas d’exemptions religieuses. Les exemptions médicales doivent être appuyées par des documents. Si une école décide qu’elle ne veut pas poursuivre, elle sera condamnée à une amende.

Tester les eaux usées

Bien que la pandémie de coronavirus ait présenté des défis aux responsables de la santé publique au-delà de la réponse immédiate de Covid – y compris des taux de vaccination des enfants à la traîne, des pénuries de personnel médical et une augmentation de la rhétorique anti-vaccin – elle a également offert certains avantages.

L’accent renouvelé sur la santé publique pendant Covid a conduit à un afflux de financements fédéraux et à l’adoption généralisée de nouvelles technologies de surveillance des maladies, comme la surveillance des eaux usées – un outil rarement utilisé avant la pandémie qui aide maintenant à suivre la propagation de la poliomyélite à New York.

Presque tous les comtés de New York surveillent les eaux usées pour Covid, mais moins de 10 – qui sont principalement situés dans le sud de l’État et à Long Island – utilisent de tels systèmes pour rechercher la poliomyélite. (La ville de New York mène sa propre surveillance des eaux usées pour le poliovirus.)

« Notre objectif a commencé là où le cas individuel de poliomyélite paralytique a été identifié (comté de Rockland) et les zones environnantes en raison de ce que nous savons sur la façon dont la poliomyélite se propage, et ces efforts se poursuivront et se développeront », Jeffrey Hammond, porte-parole du département d’État de Santé, a déclaré dans un e-mail.

Kimberly Thompson, experte en poliomyélite et présidente de Kid Risk, une organisation à but non lucratif qui travaille sur les questions de santé publique, a déclaré à POLITICO que la valeur de la surveillance des eaux usées pourrait être plus grande dans les communautés à faible taux de vaccination contre la poliomyélite, y compris la communauté juive hassidique à New York, Amish les communautés, les populations minoritaires sans accès aux soins et les communautés avec des poches importantes de personnes qui s’opposent aux vaccins.

« Malgré la culture du » tout tester « qui a émergé pendant le Covid-19, tester uniquement pour tester implique des coûts réels et ne conduit pas nécessairement à des informations exploitables », a-t-elle déclaré.

Au 23 septembre, le Département de la santé de l’État a signalé 69 échantillons d’eaux usées positifs préoccupants, dont 62 étaient génétiquement liés au cas individuel de poliomyélite paralytique dans le comté de Rockland. Cela comprend 37 échantillons prélevés dans le comté de Rockland, 16 prélevés dans le comté d’Orange, huit prélevés dans le comté de Sullivan et un prélevé dans le comté de Nassau. Pendant ce temps, les responsables de la santé de la ville de New York ont ​​signalé avoir trouvé du poliovirus dans des échantillons d’eaux usées.

Les échantillons, dont certains ont été collectés dès ce printemps, suggèrent que la poliomyélite s’est peut-être propagée sans être détectée pendant plusieurs mois à New York, a noté le CDC dans un rapport d’août. Et bien qu’un seul cas ait été confirmé, les responsables de la santé préviennent qu’il pourrait y en avoir des centaines d’autres car seulement une personne sur 200 environ sera paralysée.

Sarah Ravenhall, directrice exécutive de l’Association des responsables de la santé des comtés de l’État de New York, a déclaré que la surveillance limitée de la poliomyélite est due, en partie, à un manque de capacité de test pour les échantillons d’eaux usées. Actuellement, les comtés utilisant leurs systèmes d’eaux usées pour surveiller la poliomyélite envoient des échantillons à l’État, qui à son tour les envoie au CDC pour le séquençage. Les responsables de la santé du comté travaillent avec l’État sur un plan visant à étendre la surveillance à d’autres comtés.

« Nous aimerions voir l’expansion de ces tests, la disponibilité des tests dans l’État de New York afin que nous n’ayons pas à les envoyer au CDC », a déclaré Ravenhall. « Cette détection des eaux usées est vraiment importante dans notre capacité à savoir où se trouve la maladie. »

Les responsables de la santé de l’État ont déclaré que la capacité limitée au niveau fédéral pour les tests a conduit à l’approche ciblée de New York pour la surveillance des eaux usées pour la poliomyélite.

L’association des responsables de la santé du comté avait également pressé Bassett de déclarer la poliomyélite une « menace imminente pour la santé publique » – comme elle l’a fait pour Covid et le monkeypox.

Bassett a officiellement qualifié la poliomyélite de menace imminente pour la santé publique mercredi, déclenchant une augmentation du remboursement des efforts de réponse des services de santé locaux. Cette déclaration couvre les activités de riposte au poliovirus entreprises du 21 juillet au 31 décembre.

La déclaration de catastrophe d’urgence à l’échelle de l’État pour la poliomyélite, que Hochul a publiée le 9 septembre, offre également un certain soutien aux responsables locaux de la santé, par exemple en autorisant les techniciens médicaux d’urgence certifiés, les sages-femmes et les pharmaciens à administrer les vaccins contre la poliomyélite.

Ravenhall, cependant, a fait valoir que davantage doit être fait pour garantir que les responsables locaux de la santé n’ont pas à s’appuyer sur des déclarations d’urgence ou d’autres actions pour obtenir un financement pour répondre de manière adéquate aux épidémies.

« Cette menace imminente pour la santé publique, bien qu’elle soit incroyablement utile et désespérément nécessaire, ne représente encore que 50% des coûts liés à ces activités », a-t-elle déclaré.

« De plus, nous avons reçu beaucoup de financement fédéral, mais nous appelons cela un cycle de financement « boom-and-bust » : cette subvention peut se terminer dans trois ou cinq ans. Alors qu’advient-il du personnel que nous embauchons? Et comment fait-on pour les retenir ? En plus de cela, il y a des restrictions sur la façon d’utiliser le financement. Nous recherchons un financement indépendant de la maladie.

Erin Banco et Megan Messerly ont contribué à ce rapport.


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