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Comment les défis des compagnies aériennes pourraient affecter les plans de voyage d’été


Jtu penses voler cet été? Vous n’êtes pas seul et vous pourriez être confronté à des retards.

Avec l’assouplissement des restrictions liées au COVID-19, davantage d’Américains devraient voyager au cours des six prochains mois qu’à tout moment depuis le début de la pandémie. On estime que 60% de la nation prévoit de prendre des vacances pendant l’été, selon l’US Travel Association, et les recherches Google liées aux voyages ont monté en flèche, atteignant des niveaux plus élevés qu’en 2019.

Tous les signes pointent vers un boom des voyages estivaux.

Mais l’augmentation de la demande refoulée de vols aura probablement des conséquences. Malgré des prix record des billets dans le monde entier, l’inventaire des billets d’avion est faible dans l’ensemble du secteur. De nombreuses compagnies aériennes trouvent leurs vols complets des semaines avant le décollage, et avec plus de 3 millions de personnes aux États-Unis qui devraient voler ce week-end du Memorial Day, les billets coûtent environ 400 $ en moyenne, en hausse de 28% par rapport au même week-end en 2019.

Voici quelques-uns des facteurs qui entrent en collision pour créer un été désordonné de voyages aériens.

Pénurie de pilotes et de personnel

« Le pilote ne s’est pas présenté », a écrit une personne à American Airlines sur Twitter la semaine dernière après l’annulation de son vol juste avant qu’il ne soit censé décoller. « J’ai eu un vol annulé aujourd’hui en raison d’un manque de personnel sur la rampe de l’aéroport de destination », a écrit un autre. « C’est une première. »

Les États-Unis sont confrontés à leur pire crise de pilotes et de personnel de mémoire récente, car quelque 400 000 employés des compagnies aériennes ont été licenciés ou mis en congé au cours des deux dernières années en raison de la pandémie. Le vide a laissé les compagnies aériennes se démener pour embaucher des pilotes et du personnel formés, et beaucoup ont même été forcées de couper les vols juste au moment où les passagers sont prêts à embarquer. Il n’y a pas eu de pénurie de pilotes formés comme celui-ci depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, selon l’Air Line Pilots Association.

C’est un manque à gagner que certaines compagnies aériennes ont tenté de cacher.

« Les compagnies aériennes commencent à s’ouvrir sur le fait qu’elles n’ont pas assez de pilotes », déclare Michael Taylor, responsable des renseignements sur les voyages chez JD Power. « Mais vous ne pouvez pas faire en sorte qu’une personne qui a piloté un 737 il y a deux ans commence à voler demain. Ils doivent être recertifiés.

Le cabinet de conseil Oliver Wyman prévoit qu’il y aura une pénurie de pilotes qui dépassera 12 000 d’ici 2023 en raison d’une population pilote vieillissante et d’une forte utilisation des retraites anticipées.

Alaska Airlines a été particulièrement touchée par la pénurie, ayant annulé environ 50 vols par jour ce mois-ci. « Mai continuera d’être agité », a déclaré le PDG Ben Minicucci dans une vidéo la semaine dernière, où il a annoncé que le transporteur embaucherait 150 nouveaux pilotes et 1 100 agents de bord.

Les problèmes de personnel devraient persister car certains pilotes se mettent en grève pour obtenir de meilleurs salaires et une meilleure protection du travail. La crise a conduit certaines compagnies aériennes à réduire leurs horaires et à proposer de meilleures incitations aux pilotes et aux agents de bord.

Des membres de l’Air Line Pilots Association manifestent devant le hall d’enregistrement de Delta Air Lines à l’aéroport international Hartsfield-Jackson d’Atlanta, le 10 mars 2022.

Elijah Nouvelage—Bloomberg/Getty Images

Une compagnie aérienne régionale, Republic Airways, a proposé de réduire les heures de formation en vol requises de 1 500 à 750 avant de devenir pilote. Mais la plupart des grandes compagnies aériennes hésitent à abaisser la barrière à l’entrée pour les pilotes, car cela pourrait affecter la sécurité aérienne. Plusieurs compagnies aériennes, dont Delta, ont récemment cessé d’exiger un diplôme universitaire de quatre ans pour les pilotes, mais aucun autre changement majeur n’a été apporté. United Airlines a déclaré à TIME qu’elle prévoyait de former jusqu’à 5 000 pilotes d’ici 2030, en lançant sa propre école de pilotage en décembre, conçue uniquement pour les candidats ayant peu ou pas d’expérience de pilotage. Le cours complet dure environ un an.

Pourtant, les experts disent que les annulations de vols pourraient se poursuivre jusqu’à l’été alors que les compagnies aériennes élaborent leur plan pour embaucher plus de pilotes et de personnel.

Imprévisibilité des prix du carburant

Les compagnies aériennes devraient à nouveau augmenter les prix des billets si le kérosène devient plus cher dans les mois à venir, ce qui, selon les experts du secteur, pourrait se produire alors que l’invasion russe de l’Ukraine fait rage et que les embargos sur le pétrole restent en place. Le carburéacteur coûte actuellement environ 7 dollars le gallon en moyenne, bien que le problème soit particulièrement grave dans la région de la Nouvelle-Angleterre et dans certaines parties du nord-est, où le coût du carburéacteur grimpe à près de 9 dollars.

Le PDG de United Airlines, Scott Kirby, a déclaré que si les prix actuels du kérosène se maintenaient, cela coûterait à la compagnie aérienne 10 milliards de dollars de plus qu’elle n’en a dépensé en 2019.

« Les gens vont faire ce qu’ils veulent et payer les vols cet été », dit Taylor. « Mais ils s’en plaindront beaucoup plus à cause de la hausse des prix. »

Selon une nouvelle étude de JD Power, sur laquelle Taylor a travaillé, c’est exactement ce qui se passe. La satisfaction globale des passagers a diminué dans tous les domaines au cours des derniers mois, en grande partie à cause de l’augmentation des prix et de la foule.

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Au cours des sept derniers jours, environ 15,5 millions de personnes ont franchi les points de contrôle de la TSA, contre environ 11,8 millions au cours de la même période l’an dernier, soit une augmentation de 24 %. La hausse des voyages signifie que les aéroports seront à nouveau bondés, avec le potentiel de longues files d’attente et de vols à guichets fermés.

Mais ces foules pourraient présenter un problème avec les cas de COVID-19 qui augmentent à nouveau à travers le pays. Les couvertures faciales ne sont plus requises par les compagnies aériennes et les systèmes de transit américains, ce qui signifie que les voyageurs dont le système immunitaire est affaibli ou les enfants qui ne sont pas encore éligibles à la vaccination contre le COVID-19 peuvent être exposés à un risque accru.

Les aéroports n’ont pas été aussi occupés depuis le début de la pandémie il y a deux ans, lorsque les compagnies aériennes ont enregistré un nombre record de passagers et des pertes financières importantes, explique Brett Snyder, auteur du site de l’industrie aérienne Cranky Flier. Cela pourrait être une bonne chose pour l’industrie du voyage, mais pas autant pour les clients cet été.

« Diriger une compagnie aérienne, c’est comme diriger un restaurant prospère », dit Taylor. « Chaque nuit, chaque siège doit être rempli. »

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Écrire à Nik Popli à nik.popli@time.com.

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