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Comment le temple d’Artémis à Éphèse a-t-il été détruit ?


Au IIe siècle av. J.-C., le poète Antipatros de Sidon avait ces mots dans son Anthologie palatine : « Voyez, à part l’Olympe, le Soleil n’a jamais rien vu d’aussi grand« . Un émerveillement partagé par le géographe et voyageur Pausanias dans les mêmes années : « Trois choses contribuent à [sa] réputation : la grandeur du temple, qui surpasse toutes les constructions humaines, la splendeur de la ville d’Ephèse et la présence de la déesse » Il ne reste aujourd’hui, pour imaginer la splendeur de cet édifice, qu’une seule colonne du temple. Et de nombreux écrits.

Trois temples furent successivement construits sur ce site, au cœur de l’une des plus importantes cités grecques d’Asie Mineure (actuelle Turquie) : Ephèse. C’est Crésus, roi de Lydie, qui a pris la décision de construire le temple qui devait être désigné comme l’une des sept merveilles du monde.

Selon l’historien Hérodote, la construction du temple voulu par Crésus a commencé dès 570 av. J.-C. Une paternité d’ailleurs confirmée par une inscription retrouvée sur la base d’une colonne aujourd’hui conservée au British Museum de Londres et sur laquelle on peut lire « King Kroisos found ».

Un temple aux dimensions monumentales

Le temple d’Artémis était un édifice monumental, le plus grand de la Grèce antique. Tous les esprits les plus brillants de l’époque ont dû s’unir et rivaliser d’ingéniosité pour l’édifier sur le terrain marécageux de la plaine fluviale du Caystre.

A l’époque romaine, Pline l’Ancien évoque les dimensions colossales du temple, dont l’érection a mis 120 ans : 115,1 mètres de long sur 55,1 mètres de large. L’un des aspects les plus spectaculaires du temple était ses 127 colonnes, dont 36 sur la façade étaient richement sculptées.

La chute de la plus extraordinaire des merveilles

Le temple d’Artémis à Éphèse a connu plusieurs destructions et reconstructions successives au cours des siècles. La ville fut notamment saccagée par les Goths en 263 après JC. J.-C. Le temple subit alors des dommages irréparables.

Au cours du siècle suivant, avec la propagation du christianisme dans l’Empire, le culte païen a été interdit et les statues d’Artémis détruites. Les croix tenaient alors la place des sculptures antiques. Le temple a également été endommagé par un tremblement de terre et un incendie et il a cessé d’être utilisé pour de bon en 391.

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