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Comment le passe-temps d’un homme, qui consiste à repérer des navires, contribue à contrecarrer le contournement des sanctions russes


Bien que la Russie soit confrontée à des sanctions de plus en plus sévères suite à son invasion de l’Ukraine, elle a réussi à maintenir un commerce stable avec les marchés internationaux, grâce à la voie navigable du Bosphore traversant Istanbul. RFI s’est entretenu avec un homme dont le passe-temps est de contribuer à contrecarrer le contournement des sanctions russes.

En observant attentivement avec son appareil photo et son objectif télescopique, Yoruk Isik peut voir un cargo russe annoncer son passage sur la voie navigable du Bosphore, en route depuis un port de la mer Noire vers les marchés internationaux.

« Je m’intéresse à la politique étrangère russe, et observer les navires sur le Bosphore donne de véritables indices sur la politique étrangère russe et sur ce qu’ils font, avec qui ils s’engagent », a déclaré Isik à RFI.

« S’il y a un navire qui m’intéresse vraiment, vraiment, je peux descendre au bord de l’eau, prendre une meilleure photo et en expliquer la signification », ajoute-t-il.

Isik est un analyste international dont le passe-temps est depuis plus d’une décennie de surveiller les navires qui transitent par la voie navigable du Bosphore à Istanbul, connue des locaux sous le nom de « gorge ».

Endroit spécial

La voie navigable divise la ville de 20 millions d’habitants entre l’Asie et l’Europe et constitue le seul débouché sur la mer Noire.

« Ici, vous pouvez être dans un café ou un salon de thé ou marcher dans la rue, et vous pouvez littéralement voir les navires passer, vous savez, à des centaines de mètres. Vous pouvez vous passer de tout équipement spécial. Il vous suffit de lire le navire (nom) et suivez le navire. Donc, en ce sens, c’est un endroit très spécial », explique Isik.

Il souligne également que la voie navigable est essentielle au commerce russe et aux principales exportations militaires.

« Toutes ses connexions militaires et navales avec la Méditerranée passent par le Bosphore, et la plupart des navires qui transitent par le Bosphore sont liés à la Russie. Il s’agit de la route commerciale et militaire vitale pour la Russie », a-t-il déclaré.

La Russie est également le pays le plus sanctionné au monde.

« La plupart des personnes engagées dans des échanges commerciaux avec la Russie tentent de cacher leurs activités parce qu’elles craignent que certaines sanctions ne reviennent et ne leur nuisent », explique Isik.

Observer les navires russes

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Isik se concentre sur les navires russes, en travaillant avec un réseau international de bénévoles et d’organisations non gouvernementales qui partagent des données en ligne sur leurs mouvements.

Le site Web d’Isik et Twitter sont devenus une ressource incontournable pour les médias.

Alors que les navires désactivent souvent leur système d’identification automatique (AIS) qui leur permet d’être suivis par les autorités internationales, les efforts de surveillance menés par des personnes comme Isik sont vitaux, affirment les organisations qui s’efforcent de dénoncer les navires russes qui contreviennent aux sanctions.

« Je pense que cette surveillance des navires est très précieuse », explique George Voloshin, expert mondial en criminalité financière chez ACAMS, un organisme de surveillance basé aux États-Unis.

« Une technique courante consiste à manipuler votre signal AIS en baissant simplement votre transpondeur ou en essayant de le manipuler. »

« Cela donne l’impression que le navire se trouve à un endroit différent, à un endroit différent. Toutes ces pistes sont potentiellement précieuses », ajoute-t-il.

La surveillance exercée par des groupes comme Isik a contribué à révéler les exportations russes de céréales et de charbon ukrainiens volés depuis les ports de la mer Noire qu’elle occupait en Ukraine.

Moscou a nié ces accusations.

Juridiction turque

Les eaux au large d’Istanbul relèvent d’une juridiction turque limitée et constituent une plaque tournante internationale pour des centaines de cargos et de pétroliers vides qui changent fréquemment de propriétaire.

Les experts affirment que cela rend le suivi difficile et crée des conditions favorables à ceux qui cherchent à contourner une longue liste de sanctions.

« Il y a beaucoup de navires ici. Il y a un bon marché maritime », explique Isik.

Le président turc Tayyip Erdogan et son homologue russe Vladimir Poutine assistent à une conférence de presse après leur rencontre à Sotchi, en Russie, le 4 septembre 2023. via REUTERS – MURAT CETINMUHURDAR/PPO

« Dans le même temps, la Turquie offre des chantiers navals de grande qualité immédiatement à l’est d’Istanbul, violant en fait davantage les sanctions que la zone d’ancrage du chantier naval. C’est parce que la Turquie ne fait pas partie des sanctions de l’UE et des États-Unis, qui ne sont pas nécessairement universelles. » Isik explique.

« Nous voyons de nombreux navires sanctionnés venir chercher des services dans les chantiers navals à l’est d’Istanbul, et ils n’enfreignent aucune loi nationale. »

Ankara refuse d’appliquer de nombreuses sanctions internationales contre la Russie, affirmant qu’elle n’y est pas liée.

Le commerce entre la Russie et la Turquie a explosé depuis l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie. Il est appelé à croître encore davantage, les présidents turc et russe s’engageant à augmenter les échanges commerciaux de 70 à 100 milliards de dollars.

Cela signifie plus de navires à suivre pour Isik.

euronews

Gérard Truchon

An experienced journalist in internal and global political affairs, she tackles political issues from all sides
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