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Comment la droite italienne a évincé Mario Draghi – POLITICO


ROME – Par un après-midi torride à Rome, certains des politiciens les plus puissants d’Italie se sont réunis à l’ombre d’une villa de luxe dans l’un des quartiers les plus exclusifs de la ville, se sont assis pour un déjeuner d’espadon et de salade et ont comploté pour renverser le gouvernement de Mario Draghi.

L’hôte de la Villa Grande le mardi 19 juillet était Silvio Berlusconi, l’ancien Premier ministre milliardaire italien qui dirige le parti de centre-droit Forza Italia. À ses côtés se trouvait Matteo Salvini de la Ligue d’extrême droite, avec des représentants d’autres groupes et leurs assistants.

Giorgia Meloni, la chef de l’opposition qui est maintenant en pole position pour devenir le prochain Premier ministre italien lors d’élections anticipées cet automne, a exhorté les comploteurs par téléphone alors que les pourparlers se poursuivaient le lendemain.

En moins de 24 heures, le sort de Draghi était scellé. Les comploteurs avaient retiré leur soutien à sa grande coalition et le Premier ministre n’avait plus d’autre choix que d’aller au palais présidentiel, où il a démissionné jeudi matin.

L’Italie fait maintenant face à des mois de troubles. Il faudra probablement plusieurs semaines après les élections du 25 septembre avant qu’une nouvelle coalition puisse être constituée.

La crise politique italienne est également un problème pour l’Union européenne. La banque centrale tente d’éviter une récession imminente, tout en équilibrant la nécessité de maîtriser l’inflation avec les risques d’éclatement d’une nouvelle crise de la dette.

Alors que la guerre fait rage en Ukraine et que les approvisionnements énergétiques diminuent, certains politiciens italiens se demandent maintenant si la droite sait vraiment ce qu’elle a fait.

Pour le ministre des Affaires étrangères Luigi Di Maio, les partis de la coalition « jouaient à des jeux avec l’avenir du peuple italien. Les effets de ce choix tragique resteront dans notre histoire », a-t-il déclaré.

La crise pour Draghi a commencé une semaine plus tôt. Après des mois de tensions croissantes au sein de la coalition, le mouvement populiste 5 étoiles a refusé de le soutenir lors d’un vote de confiance clé sur un programme d’aide de 26 milliards d’euros pour alléger la pression sur le coût de la vie.

Draghi a répondu en proposant de démissionner, mais le président Sergio Mattarella lui a demandé d’essayer de convaincre ses détracteurs. Il a accepté et a programmé un nouveau vote de confiance au Parlement pour le 20 juillet.

La veille de ce vote, Berlusconi a invité ses alliés à une réunion pour discuter de tactiques pendant le déjeuner.

Stars de cinéma et fashionistas

La voie Appienne est l’adresse la plus glamour de Rome, une route historique bordée de monuments et de catacombes qui mène de la capitale vers les confins de l’ancien empire. Parmi les résidents célèbres de la région figurent des stars de cinéma comme Gina Lollobrigida et Valentino, le créateur de mode de 90 ans.

C’est ici, dans sa Villa Grande de cinq chambres – qu’il a achetée il y a 20 ans puis prêtée au regretté réalisateur Franco Zeffirelli – que Berlusconi a réuni ses collègues pour des entretiens.

Accompagné de sa compagne de 32 ans, Marta Fascina, le milliardaire de 85 ans a accueilli les invités sur sa terrasse et a entamé les discussions.

Selon Berlusconi lui-même, le but de la réunion était de discuter du « comportement très inquiétant et inexplicable du mouvement 5 étoiles », qui a déclenché la crise la semaine dernière.

Mais un autre programme prenait rapidement de l’ampleur : la nécessité de renverser la coalition de Draghi et de déclencher des élections anticipées. Une personne qui était à la réunion a déclaré que Salvini était celui qui insistait le plus ouvertement pour que la droite se dirige vers des élections.

Mais Berlusconi était clairement du même avis, a déclaré la personne. Il a produit plusieurs pages de notes, avec un programme électoral en 20 points. « Il comprenait des plans de réforme fiscale, de justice et de retraites », a déclaré la personne. « Cette réunion était la première étape de la campagne électorale. »

Il faisait inconfortablement chaud. Les invités se sont assis et ont sué sur la terrasse, surplombant les jardins d’aloe vera et de pins méditerranéens. Le déjeuner s’est conclu par des portions de yogourt glacé – Berlusconi est apparemment en quête de santé – et un accompagnement de frustration. Les gens de droite étaient mécontents que Draghi ait choisi de rencontrer le chef du Parti démocrate de centre-gauche, Enrico Letta, ce matin-là en les snobant.

Marta Fascina, la petite amie de Silvio Berlusconi | Piero Cruciatti/AFP via Getty Images

Ils ont évoqué la nécessité de revoir les prestations sociales, de lutter contre l’immigration clandestine, une amnistie fiscale et les investissements dans l’énergie nucléaire. Cela ressemblait à un programme pour un nouveau gouvernement.

Au bout de six heures, Berlusconi a décidé qu’il était temps d’appeler lui-même le Premier ministre. La droite était claire sur ce dont elle avait besoin – un changement radical de direction de l’administration de Draghi, sans le Mouvement 5 étoiles à bord.

Berlusconi est resté chez lui tandis que son collègue de Forza Italia Antonio Tajani et Salvini se sont rendus à la résidence de Draghi pour la confrontation à 19h45. Ils ont exigé un remaniement et une refonte de l’agenda du gouvernement.

Ça ne s’est pas bien passé. Lorsque Salvini et Tajani sont partis, il était clair pour Draghi que le lendemain serait difficile.

Les droitiers sont retournés à Villa Grande et les pourparlers se sont poursuivis tard dans la nuit, ne se séparant finalement qu’à 00h30.

La fin

Mercredi s’est levé et le moment du jugement de Draghi était arrivé. Selon des personnes familières avec sa pensée, il croyait qu’il ne pouvait tout simplement pas se permettre de faire des compromis.

En tant que chef non élu d’un gouvernement d’unité nationale, choisi par le président pour aider à sortir le pays de la pandémie l’année dernière, Draghi a estimé qu’il n’avait aucun mandat pour se livrer à des accords politiques. S’il cédait à une série de demandes de concessions de la droite, ce serait le début d’un marchandage qui ne finirait jamais, pensait-il.

C’est donc un premier ministre en colère qui a porté son message au parlement. Ayant refusé d’accéder aux demandes de la droite, Draghi a été informé que Forza Italia, la Ligue et 5Stars ne le soutiendraient pas lors du vote de confiance crucial qu’il avait appelé.

Les alliés de Berlusconi sont revenus à Villa Grande après le discours de Draghi. Meloni, le leader de 45 ans du parti d’opposition Frères d’Italie, a appelé à plusieurs reprises pour des entretiens avec Salvini. Elle faisait pression pour que ses collègues dirigeants se retirent de la coalition de Draghi et déclenchent des élections.

Mercredi soir, le vote a finalement eu lieu. Draghi a gagné mais avait perdu le soutien de la droite et du 5Stars. Ensuite, Salvini est retourné à la villa de Berlusconi pour ce qui était clairement un dîner de fête.

Pourtant, malgré leur victoire, la droite craint maintenant d’être également accusée d’avoir fait tomber Draghi afin de déclencher un vote que les sondages suggéraient qu’elle gagnerait. Draghi était un Premier ministre populaire qui avait été exhorté par les dirigeants mondiaux ainsi que par des milliers d’Italiens ordinaires à rester.

Les porte-parole de Forza Italia et de la Ligue ont nié avoir comploté pour destituer Draghi, insistant sur le fait qu’ils voulaient seulement qu’il dirige un nouveau gouvernement.

Comment la droite italienne a évincé Mario Draghi – POLITICO
Chef du parti de la Ligue Matteo Salvini et chef du parti des Frères d’Italie (FdI) Giorgia Meloni | Alberto Pizzoli/AFP via Getty Images

Un initié de la Ligue a déclaré que le parti n’avait pris sa décision de se retirer qu’après le discours « très dur » de Draghi n’offrant « aucune concession » jeudi. « Cela a certainement influencé la décision », a déclaré la personne. « Nous voulions rester au gouvernement, mais pas à n’importe quel prix. »

Quant à Draghi, il est apparemment réconcilié avec son sort, selon une personne proche du dossier. Il passera les prochains mois à diriger une administration intérimaire jusqu’à ce qu’un nouveau gouvernement soit formé. Après les complots et les ultimatums – et les déjeuners de poisson poêlé – l’homme surnommé Super Mario serait «serein».




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