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Comment et quand voir les aurores boréales depuis d’énormes tempêtes solaires sur le point de frapper la Terre


Les aurores pourraient illuminer le ciel de certains États du nord des États-Unis ce week-end alors que les particules chargées du soleil entrent en collision avec la Terre, offrant une chance d’obtenir de superbes photos nocturnes.

Le Space Weather Prediction Center (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis a émis une alerte jeudi, avertissant que deux tempêtes géomagnétiques étaient susceptibles de se produire vendredi et samedi.

Une tempête géomagnétique est une perturbation majeure du champ magnétique terrestre, souvent déclenchée lorsque le soleil projette un nuage de particules chargées sur notre planète. Ces nuages ​​sont connus sous le nom d’éjections de masse coronale ou CME.

Les tempêtes géomagnétiques peuvent avoir toutes sortes d’effets et avoir des intensités variables. Celui qui est susceptible de se produire vendredi est le plus bas sur l’échelle du SWPC, qui va de G1 à G5. Une autre tempête de niveau G2 plus forte devrait se produire samedi.

Une photo d’archives d’aurores dans le ciel de l’Alaska. Les aurores sont déclenchées par des nuages ​​de particules chargées du soleil.
Elizabeth M. Ruggiero/Getty

L’impact potentiel des tempêtes – en particulier celle du G2 – sont les fluctuations du réseau électrique, l’augmentation de la traînée des satellites en orbite terrestre basse, la dégradation des signaux radio haute fréquence et l’apparition d’aurores à des latitudes plus basses que d’habitude. Cela signifie qu’il pourrait être possible de voir les aurores boréales dans des États tels que New York, le Wisconsin et Washington, a déclaré le SWPC.

Cependant, cela dépendra probablement d’un ciel clair et sombre la nuit dans des régions exemptes de pollution lumineuse.

Les aurores ne se produiront peut-être pas, mais si elles se produisent, elles peuvent créer des vues éblouissantes et des photographies colorées si elles sont prises de la bonne manière. Heureusement, il existe des ressources en ligne pour aider les photographes nocturnes en herbe à tirer le meilleur parti des aurores qui se produisent.

L’élément crucial pour la photographie d’aurore est d’avoir un appareil photo avec un mode manuel qui permet à l’utilisateur de modifier les options de capture pour des temps d’exposition plus longs, tels que la vitesse d’obturation, le f-stop et l’ISO. Des temps d’exposition plus longs signifient que l’appareil photo est mieux à même de capter la lumière qu’il voit, faisant ressortir des détails et des couleurs nocturnes qu’un observateur humain pourrait ne pas remarquer. De plus, un trépied sera nécessaire pour garder les images sans flou.

Le site Web de photographie Dave Morrow Photography indique que les valeurs f-stop minimales allant de f/2,8 à f/4 sont bonnes pour la photographie d’aurores boréales. Les valeurs F-stop contrôlent la taille de l’ouverture de l’appareil photo et donc la quantité de lumière qui pénètre dans l’objectif.

La vitesse d’obturation contrôle la durée pendant laquelle l’appareil photo s’autorise à être exposé à la lumière avant de prendre l’image. Des vitesses d’obturation plus longues signifient des images plus lumineuses, mais risquent également d’introduire du flou. Le site Dave Morrow Photography indique que des vitesses d’obturation comprises entre 1 et 15 secondes sont recommandées pour la photographie d’aurores boréales.

La valeur ISO est la sensibilité de l’appareil photo à la lumière. Selon le site d’informations spatiales Space.com, une bonne valeur ISO pour la photographie d’aurores boréales se situe entre 800 et 2500, une valeur inférieure représentant une sensibilité moindre.

Les éléments clés sur lesquels se concentrer sont la luminosité et la rapidité des aurores, donc l’expérimentation sera utile. N’oubliez pas de retirer le capuchon de l’objectif.

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