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Comment certains Américains juifs et palestiniens gèrent les tensions


PATERSON, NJ — Une semaine après le début de la guerre entre Israël et le Hamas, Raed Odeh a déclaré que son salon de coiffure, Palestine Hair Salon, avait reçu un appel téléphonique menaçant d’un numéro inconnu.

« ‘On va venir te brûler. Nous allons brûler votre famille’», a déclaré Odeh, marié et père de cinq enfants, à l’appelant.

Son entreprise – située dans un quartier prospère de Paterson, dans le New Jersey, rebaptisé Palestine Way et regorgeant de marchés de viande halal et de magasins de shawarma – attire les messages vocaux harcelants. Mais le message a tellement énervé Odeh, a-t-il déclaré, que « j’ai immédiatement appelé les flics ».

Une tension croissante à l’échelle nationale – attisée par des informations faisant état de menaces en ligne contre des étudiants juifs de l’Université Cornell et de l’assassinat mortel d’un garçon palestinien américain de 6 ans dans ce que la police de l’Illinois considère comme un crime de haine – se répercute à la suite d’un conflit qui a coûté la vie à des centaines de personnes en Israël et à Gaza et a provoqué une crise humanitaire de plus en plus grave.

Raed Odeh, propriétaire et barbier du Palestine Hair Salon, a de profondes racines ancestrales dans les territoires palestiniens et a déclaré que ses parents réfugiés de Bethléem étaient originaires d’Al Khalil/Hébron, la deuxième plus grande ville de Cisjordanie. Danielle Amy pour NBC News

Mais dans des endroits comme le comté de Passaic, qui abrite une concentration importante d’Américains palestiniens et a longtemps été une plaque tournante du New Jersey pour les adeptes du judaïsme les plus conservateurs et orthodoxes, les événements déconcertants du Moyen-Orient sont surveillés de près – et révèlent les aspects délicats du judaïsme. les divisions entre voisins qui ont refait surface l’été dernier, avant la guerre.

Alors que les habitants affirment fermement que la violence et les préjugés ne sont pas les bienvenus ici, les propos chargés sur les réseaux sociaux et les effusions de sang à l’étranger révèlent de profondes différences, mais aussi des préoccupations mutuelles entre Palestiniens-Américains et Juifs américains du comté de Passaic, qui naviguent dans leurs cercles avec fierté et prudence.

Odeh, 50 ans, a déclaré que sa clientèle habituelle est issue de la communauté arabe, mais qu’il a également des clients juifs. Vont-ils revenir ?

« Nous vivons ensemble depuis des milliers d’années et nous pouvons vivre ensemble ici », a déclaré Odeh en rasant habilement le visage d’un client. « Ceci est la façon dont il devrait être. »

Mais l’interaction entre les groupes intervient à un moment charnière.

Renforcer la sécurité

Depuis que les militants du Hamas ont mené une attaque surprise meurtrière en Israël le 7 octobre, un effet d’entraînement peut se faire sentir dans les diasporas palestinienne et juive. Les synagogues et écoles juives des villes de Clifton et Passaic, dans le comté de Passaic, ont renforcé les mesures de sécurité.

La même chose dans les mosquées de la région et au Centre communautaire palestinien américain à Clifton.

Raed Odeh, 50 ans, qui est également maire adjoint représentant sa section Little Palestine de Paterson, dans le New Jersey, s’entretient avec la police en octobre.Danielle Amy pour NBC

À la Congrégation Ahavas Israel, une synagogue orthodoxe de Passaic, le rabbin Ron Yitzchok Eisenman a récemment expliqué aux membres qu’il fallait s’attendre à se sentir seul et à la dérive, un peu comme Noé a persisté dans l’Ancien Testament après un grand déluge.

« Il y a définitivement un sentiment d’inquiétude, d’insécurité, je dirais même de peur », a déclaré Eisenman, dont la congrégation pieuse représente la communauté juive orthodoxe croissante de la région, une dénomination du judaïsme qui représente moins de 10 % de tous les Juifs américains. La plupart des Juifs américains s’identifient à la branche réformée du judaïsme, considérée comme plus libérale, ou ne déclarent aucune affiliation religieuse, selon une enquête de 2020 du Pew Research Center.

Bien qu’il soit difficile d’obtenir un chiffre fiable pour les Américains palestiniens et la plus grande population arabo-américaine dans cette région du New Jersey (car le recensement n’inclut pas de catégorie Moyen-Orient ou Afrique du Nord, bien que les répondants puissent indiquer leur origine ethnique), le Centre communautaire palestinien américain estime que quelque 20 000 personnes d’origine palestinienne vivent dans la région de Paterson.

Eisenman, qui se fait remarquer en tant que rabbin dans un fedora à bords noirs, fait occasionnellement des arrêts le long de Palestine Way pour faire ses courses dans une boulangerie syrienne populaire qui vend des produits israéliens casher. Bien qu’il ne soit pas venu ces dernières semaines, il ne voit aucune raison de penser qu’il ne pourrait pas y retourner.

« Il y a des gens dans la communauté qui remettraient en question mon jugement en agissant ainsi », a-t-il déclaré.

« Je n’ai jamais eu d’incident », a-t-il ajouté.

Des pigeons volent à l’intersection principale de Little Palestine à Paterson, dans le New Jersey.Danielle Amy pour NBC

Mais dans un quartier commercial de Passaic, qui abrite des restaurants casher et des entreprises orthodoxes, des membres de la communauté juive locale ont reconnu une « tension silencieuse » dans le comté de Passaic.

Shoshana Trepper, 25 ans, n’avait jamais pensé à sa sécurité auparavant, mais alors qu’elle et ses amis suivent ce qui se passe en Israël et à Gaza, elle dit qu’elle met un point d’honneur à vérifier que ses portes sont toujours verrouillées chez elle. Ses amis lui disent qu’ils demandent à leurs maris de rester à la maison la nuit et de faire leurs études religieuses en ligne, plutôt que de se rendre à pied jusqu’aux établissements locaux.

« Il y a beaucoup de propagande contre Israël », a déclaré Trepper, qui travaille avec des enfants, ajoutant qu’elle se sent plus à l’aise au sein de sa communauté orthodoxe.

Même si elle affirme ne pas avoir été victime d’antisémitisme, ses pairs restent extrêmement prudents.

« Vous ne savez pas qui est de quel côté », dit-elle.

Points de vue opposés

Clifton est classée parmi les petites villes les plus diversifiées du pays, selon WalletHub, un site de finances personnelles, où les dialectes espagnol, arabe, polonais et indien sont largement parlés. En 2015, une étudiante musulmane portant le hijab a été élue « la mieux habillée » par sa classe de terminale de Clifton High School.

Et pourtant, les dynamiques géopolitiques menacent de mettre à mal la tolérance.

Deux membres palestiniens américains du Conseil de l’éducation ont subi des réactions négatives lors d’une réunion du conseil d’administration en 2021 lorsqu’ils ont exprimé leur inquiétude quant aux droits des Palestiniens, suscitant des critiques de la part de groupes juifs, notamment d’organisations nationales comme le Centre Simon Wiesenthal et StandWithUS, pour leur « rhétorique antisémite ». Une plainte déposée auprès de la Commission d’éthique scolaire de l’État, préoccupée par un impact négatif « sur le bien-être éducatif des étudiants juifs du district », a ensuite été rejetée, et une cour d’appel de l’État a confirmé le mois dernier le rejet.

L’année dernière, une femme a été arrêtée et accusée de crimes de partialité après que les procureurs ont déclaré qu’elle avait harcelé deux jeunes sœurs musulmanes portant le hijab dans un salon de manucure de Clifton et « leur avait dit de retourner dans leur pays ».

Cette année, les tensions se sont amplifiées. Un homme de Clifton a été arrêté en février pour avoir tenté de lancer une bombe incendiaire dans une synagogue voisine de Bloomfield, selon les procureurs fédéraux. En juin, sept croix gammées ont été retrouvées peintes à la bombe dans un parc de Clifton, entre deux écoles juives.

Vous ne savez pas qui est de quel côté.

— Shoshana Trepper de Passaic

Cet incident a conduit le conseil municipal à envisager d’adopter une définition formelle de l’antisémitisme telle que conçue par l’Alliance internationale pour la mémoire de l’Holocauste. Bien que l’interprétation ne mentionne pas spécifiquement Israël ou le sionisme, certains groupes de défense des droits civiques, notamment l’Union américaine des libertés civiles et le Council on American-Islamic Relations, affirment qu’elle a été utilisée pour assimiler à tort ceux qui critiquent Israël ou le mouvement sioniste. avoir des préjugés contre le peuple juif.

Des centaines de personnes se sont rassemblées lors d’une réunion du conseil en juillet, la plupart pour s’y opposer.

« En tant que communauté, nous ne sommes absolument pas favorables à l’antisémitisme », a déclaré un imam palestino-américain au conseil. « Mais nous ne voulons pas que cette définition de l’antisémitisme nous empêche de dénoncer ce que nous considérons clairement comme une oppression. »

Le conseil n’a pas avancé la résolution. Même aujourd’hui, des mois plus tard, la réunion irrite certains membres de la communauté juive qui espéraient que la ville choisirait de prendre une position formelle contre l’antisémitisme. Une résidente juive de 36 ans qui se décrit comme « assez laïque » a déclaré que même si elle ne se sentait pas physiquement en danger lors de la réunion, la présence de ceux qui comparaissaient en opposition à ce que l’État d’Israël représente – un « refuge » – était pénible. « Je ne voulais pas savoir cela à propos de mes voisins », a-t-elle déclaré.

Avraham Shaya Eisenman, 32 ans, portant des téfilines, une petite boîte en cuir contenant des textes religieux. Il dit que sa communauté de Clifton est très diversifiée et qu’il a des connaissances palestiniennes américaines, qu’il a connues lors d’une campagne pour un siège au Conseil de l’éducation en 2021. « Je prie pour la paix », dit-il.Danielle Amy pour NBC News

Avraham Eisenman, un résident de Clifton et fils du rabbin Eisenman, a parlé avec force lors de cette réunion du conseil. « La haine n’a rien à voir à Clifton – que ce soit contre les Juifs », a-t-il déclaré, « ou contre les Palestiniens ».

Mais la guerre fait des ravages. Le jeune Eisenman, 32 ans, vérifie désormais les mises à jour et les conversations de groupe WhatsApp pendant qu’il effectue de longues journées de travail en tant qu’infirmier praticien et élève trois enfants avec sa femme. Il pense à la sécurité de son frère aîné, sergent-chef dans l’armée israélienne.

Il pense que les Américains juifs et palestiniens partagent également des points communs : un désir intense de protéger leurs familles – et d’éviter que davantage de vies ne soient perdues.

« Nous avons tous la même peur », a déclaré Eisenman.

‘Je suis humain’

Les jeunes Américains palestiniens ont déclaré qu’il était de leur responsabilité d’éduquer leurs amis non musulmans sur le contexte historique et régional qui a conduit aux combats actuels.

Mariam Bsharat, une habitante de Clifton âgée de 24 ans qui porte le hijab depuis l’âge de 13 ans, a des amis juifs, mais dit qu’ils ne sont pas des sionistes dévoués et partagent les critiques du gouvernement israélien et de sa politique envers les Palestiniens.

« Le sionisme croit que nous sommes des êtres inférieurs. Si j’ai un ami prosioniste, que pense-t-il de moi ? elle a demandé.

Mariam Bsharat, 24 ans, à gauche, dit qu’elle prie, prend des pauses pour santé mentale et médite. À droite, Sadeen Husein, 12 ans, à gauche, et Jumana Elbeyali devant le centre communautaire palestinien américain. Danielle Amy pour NBC News

Un matin récent, elle a ouvert son téléphone dans un Starbucks et a réfléchi à un brouillon d’un message qu’elle souhaitait publier publiquement sur les réseaux sociaux. Elle hésita. Ces derniers jours, les personnes qui ont défendu la cause palestinienne et ont rejeté la faute sur Israël se sont senties mal à l’aise à l’école ou au travail ou ont perdu leurs offres d’emploi.

Un dimanche d’octobre, elle a chaperonné son neveu lors d’une manifestation sur le Palestine Way de Paterson, où des milliers de personnes se sont rassemblées. Sur le toit d’une boutique d’organisation de mariages, des jeunes hommes tenaient de grands drapeaux palestiniens rouges, blancs, noirs et verts qui flottaient au gré de la brise.

La sœur de Bsharat, Basma Bsharat, directrice de l’éducation au Centre communautaire palestinien américain, était parmi les intervenants, appelant les législateurs de Washington représentant le New Jersey à soutenir un cessez-le-feu entre Israël et le Hamas.

Des quolibets ont éclaté à la mention d’éminents politiciens démocrates qui, selon les orateurs, ne seraient pas les bienvenus dans leur communauté pour voter en raison de leur silence perçu.

« Beaucoup nous demandent pourquoi nous organisons ce rassemblement ici à Paterson », a déclaré Basma Bsharat aux participants. « C’est notre communauté, et nous devons garder un espace les uns pour les autres et pour les Palestiniens d’outre-mer ».

La foule a éclaté dans une vague de chants.

Avraham Shaya Eisenman, à gauche, touche une mezouza. À droite, un détail des bracelets d’un participant à un événement de guérison et d’autonomisation au Centre communautaire palestinien américain.Danielle Amy pour NBC News

Mariam Bsharat, responsable de comptes dans une grande entreprise de snacks, ne pouvait plus rester silencieuse non plus. Elle s’est connectée à LinkedIn et a tapé un message : « Chaque fois que j’essaie d’écrire ceci, les statistiques empirent. »

Elle a poursuivi : « Je me sens réduite au silence, surveillée et négligée parce que mon identité en tant que Palestinienne est « controversée » et « politique ». Mon identité en tant qu’être humain ne devrait pas être controversée parce que je suis palestinien. »

« Je suis humain. »

Elle était satisfaite. Incertaine de la réaction mais inébranlable dans ses propos, elle a appuyé sur « post ».

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