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Combien de décès de Covid sont acceptables ?  Certains responsables de Biden ont essayé de deviner.


Un responsable américain de la santé a déclaré à POLITICO que le nombre était « ambitieux … une métrique générale que les gens ont beaucoup rebondie » qui signalerait que « la pandémie serait sous contrôle ». Mais, a ajouté cette personne, le chiffre « n’a jamais franchi les obstacles pour être une métrique formelle ».

La nature sensible des conversations et la décision de ne pas apporter de chiffres précis aux membres les plus expérimentés du groupe de travail sur les coronavirus ou aux hauts responsables de Biden démontrent la lutte de longue date à articuler lorsque le pays a contrôlé une pandémie qui a déjà tué plus de 1 million Américains et fait toujours près de 300 morts chaque jour.

Moins de 200 personnes décédées par jour se traduiraient par environ 73 000 décès par an, un peu plus que ce que les États-Unis connaissent pendant une mauvaise saison grippale.

Parce que le virus continue d’évoluer, les responsables ont largement hésité à promouvoir toute métrique, en particulier après que l’administration a semblé annoncer la fin de Covid l’été dernier, juste avant les vagues Delta et Omicron, qui ont fait des centaines de milliers de morts.

« Ils ne veulent pas dire qu’il est tolérable que 200 Américains meurent par jour », a ajouté l’une des trois personnes proches du dossier, qui a personnellement discuté du nombre avec des responsables de l’administration.

Pourtant, les discussions représentaient au moins un effort naissant pour créer un cadre pour un monde post-Covid.

L’une des trois personnes impliquées dans les conversations l’année dernière a déclaré qu’il s’agissait d’un effort pour évaluer ce que le public américain « tolérerait ».

« Cinq cents par jour, c’est beaucoup. Vous avez toujours des numéros du 11 septembre dans une semaine », a déclaré la personne. « Les gens se sentaient généralement comme 100 [a day] ou moins, ou peut-être 200, ce serait OK.

Avec moins de 200 morts par jour, a ajouté la personne, les hôpitaux ne seraient pas débordés et les taux d’infection seraient relativement faibles, permettant aux Américains de vivre plus près de la période pré-pandémique avec moins de risque d’infection.

« Lorsque vous étalez 100 à 200 [deaths] à travers le pays, alors c’est minime autour de vous [geographic] région », a déclaré la personne.

Mais l’idée n’est jamais devenue officielle.

Cyrus Shahpar, directeur des données pandémiques de la Maison Blanche, a déclaré à POLITICO que le fait d’identifier un chiffre « n’a pas de sens du point de vue de la santé publique, car il s’agit également de savoir combien de temps vous êtes capable de maintenir un faible nombre ou une faible gravité de la maladie », et le le virus peut évoluer rapidement.

« Parce que ces choses changent toutes, je pense que la plupart des experts vous diraient qu’il est difficile d’avoir un quelconque chiffre durable … parce que l’objectif primordial pour nous est de réduire les décès », a-t-il déclaré. « Il n’y a aucun moment où vous renoncez à essayer de réduire les décès. »

« Nous ne sommes pas satisfaits du nombre de décès que nous avons actuellement », a-t-il ajouté. « Je ne sais pas vraiment pourquoi 200 serait un nombre qui serait magiquement OK. »

À aucun moment depuis les premières semaines de la pandémie, moins de 200 Américains ne sont morts par jour à un rythme soutenu. Au cours de la meilleure période du pays, l’été dernier, 230 Américains en moyenne sont morts chaque jour. Quelques mois plus tard, Omicron tuait plus de 2 600 Américains par jour, dont beaucoup étaient vaccinés.

Pendant des mois, la Maison Blanche s’est davantage concentrée sur les hospitalisations et les décès que sur les infections, disant aux Américains que Covid-19 est plus gérable grâce aux vaccins et aux thérapeutiques.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont mis à jour leurs directives afin que les recommandations de masque soient liées aux hospitalisations plutôt qu’aux infections et laissent expirer les mandats de masque dans les transports publics. À l’intérieur de la Maison Blanche, il y a eu un débat sur la vigilance du public, compte tenu du fait qu’environ 2 000 Américains meurent chaque semaine et le CDC s’attend à ce que les décès augmentent dans les semaines à venir, car les cas devraient augmenter à l’échelle nationale.

Alors que les vaccins réduisent considérablement le risque de décès, seuls 67% des Américains répondent à la définition du CDC de complètement vacciné, un chiffre qui n’inclut pas les rappels, plaçant les États-Unis au 68e rang mondial, derrière des pays comme le Bangladesh et le Rwanda, selon Our World In Data . Moins d’un tiers des Américains ont reçu une injection de rappel.

Utiliser les décès quotidiens comme mesure du succès n’est pas une idée nouvelle. Les conseillers externes de l’administration ont proposé un chiffre similaire ces derniers mois et les experts en santé publique ont débattu du nombre de morts que les décideurs politiques devraient cibler tout au long de la pandémie.

La communication autour de la pandémie et de sa fin éventuelle, cependant, a longtemps représenté un défi pour la Maison Blanche, qui a poussé les Américains vaccinés vers la vie pré-pandémique tout en prolongeant une déclaration d’urgence de santé publique qui accorde aux gouvernements des États et du gouvernement fédéral une multitude de pouvoirs spéciaux. .

Pendant ce temps, l’administration demande au Congrès des milliards de dollars pour acheter des vaccins et des traitements supplémentaires avant une augmentation prévue des cas à l’automne.

« Donc, si vous vous demandez ce qui m’inquiète vraiment – ​​je pense que nous avons les outils pour l’été », a déclaré jeudi le coordinateur de Covid, Ashish Jha, à une foule de journalistes largement sans masque à l’intérieur de la Maison Blanche. « Nous n’aurons pas les outils pour l’automne et l’hiver, à moins que le Congrès n’intervienne et ne nous finance. »


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