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Cinq choses à savoir après la victoire de l’Utah sur Boston

C’était peut-être le 22e match de la saison, mais l’environnement à Vivint Arena vendredi soir a raconté une histoire différente.

Avec les fans de Boston occupant un solide continent des 18 300 sièges disponibles, le bruit était assourdissant alors que les Jazz et les Celtics échangeaient des coups lourds comme si c’était le septième match de la finale de la NBA.

Les deux équipes ont marqué 41 points en troisième dans l’un des quarts les plus divertissants de tous les matchs cette saison. Il y a eu 10 égalités et 14 changements d’avance au cours de ces 12 minutes seulement.

Heureusement, la zone arrière des étoiles de l’Utah composée de Donovan Mitchell et Mike Conley a porté les derniers coups du combat.

Un total de 63 points de Mitchell et Conley – dont 24 au quatrième quart décisif – Utah a prolongé sa séquence de victoires à trois matchs après sa victoire 137-130 contre Boston.

« Il y a des soirs où vous ne faites pas (tirs), et vous obtenez une nuit comme ce soir où le ballon entre, et nous en avons profité », a déclaré l’entraîneur-chef Quin Snyder après le match.

Voici cinq choses que vous devez savoir après la victoire :

1.) All-Star Backcourt est potentiellement le meilleur de la NBA
Il est toujours difficile de décider qui est le meilleur joueur de la ligue. Est-ce Giannis Antetokounmpo ? Kevin Durant? Steph Curry ? Nikola Jokic ? Ce débat peut faire rage toute la nuit.

Cette même difficulté survient lorsqu’il s’agit de décider qui est la meilleure zone arrière de la ligue. Bien qu’il soit difficile de savoir qui est le meilleur, il y a un duo qui plaide solidement pour ce titre – Mitchell et Conley.

Après avoir tous deux été sélectionnés pour le match des étoiles l’an dernier, Mitchell et Conley ont réalisé leurs meilleures performances de la saison vendredi soir lors d’une victoire massive contre Boston.

Mitchell a terminé avec 34 points, un sommet pour l’équipe, sur 12 tirs sur 22 depuis le sol et 6 sur 14 depuis au-delà de l’arc. Il a ajouté six passes décisives et a terminé avec une note de +12.

Conley était tout aussi impressionnant, terminant avec 29 points. Il a tiré 9 contre 13 sur le terrain et un parfait 7 contre 7 sur le territoire des trois points, ajoutant sept passes décisives et quatre rebonds dans une note de +21, le meilleur de l’équipe.

« Nos deux gardes ont été formidables », a déclaré Snyder après le match de Mitchell et Conley.

Le plus impressionnant, Mitchell et Conley étaient à leur meilleur quand le Jazz avait le plus besoin d’eux.

Au cours des 4:58 finales du match, le duo a combiné pour marquer 24 des 28 points de l’Utah. Ils ont tiré 7 pour 7 depuis le sol, dont cinq au-delà de l’arc – et Conley a ajouté quatre lancers francs à la fin pour faire bonne mesure. Les seuls points qu’ils n’ont pas marqués ont été les dunks consécutifs de Rudy Gobert, tous deux issus des passes décisives de Conley.

Il est difficile de décrire la meilleure zone arrière de départ de la ligue – en particulier avec le duo de Phoenix composé de Chris Paul et Devin Booker et Curry qui devrait bientôt faire revenir son colistier Klay Thompson. Mais une chose est sûre, Mitchell et Conley auront leur mot à dire dans la discussion avant la fin de la saison.

2.) « Heartbeat » de l’équipe est énorme
Après avoir raté les deux derniers matchs à cause d’une entorse au pied droit et à la cheville, Royce O’Neale a fait son grand retour vendredi soir.

Alors que Joe Ingles a très bien joué lorsqu’il était dans la formation de départ à la place d’O’Neale, il y a certains aspects du jeu d’O’Neale que personne ne peut remplacer. Certains de ses traits les plus précieux sont sa polyvalence défensive et sa volonté de faire le sale boulot chaque fois que nécessaire.

C’est pourquoi O’Neale a été qualifié de « battement de cœur de l’équipe » lors de la session médiatique d’avant-match.

Il était à la hauteur de ce nom contre les Celtics.

O’Neale a terminé avec son premier double-double de la saison lorsqu’il a perdu 12 points, 10 rebonds et cinq passes décisives dans sa performance la plus complète de l’année.

« Cette cloche n’arrête pas de sonner et il continue de répondre », a déclaré Snyder à propos d’O’Neale. « Ce qu’il nous a donné en termes de ténacité défensive, puis il a été vraiment cohérent et vraiment opportuniste en faisant son tir. Il sait quand son tir va arriver et il est confiant de le tirer. Souvent, les paniers qu’il obtient sont de gros seaux.  »

Tant qu’O’Neale continuera de répondre à cette cloche, le Jazz continuera d’être l’une des meilleures équipes offensives et défensives de la ligue.

3.) La neige pourrait arriver la semaine prochaine, mais il pleuvait à Vivint Arena
Longtemps attendu pour une tempête de neige dans l’Utah, le temps à l’intérieur de Vivint Arena a eu quelques précipitations.

Il pleuvait à trois vendredi soir alors que l’Utah a renversé 27 tirs à trois points, un sommet de la saison, tirant 52,9% (27 pour-51) au-delà de l’arc. Il s’agissait de la plupart des trois points marqués dans un match cette saison et à égalité au quatrième rang de l’histoire de la ligue – le deuxième de l’histoire du jazz.

Conley a mené la charge avec une performance parfaite de 7 pour 7, tandis que Mitchell a renversé six au-delà de l’arc. Bojan Bogdanovic en a inscrit quatre, Jordan Clarkson et Joe Ingles en ont chacun ajouté trois, tandis que Rudy Gay et O’Neale ont terminé avec deux.

Ce fut un moment spécial de l’offensive la mieux notée de la ligue, prouvant à quel point ils sont polyvalents et dangereux lorsqu’ils sont en feu. Et ce qui est encore plus effrayant, c’est que renverser tous ces trois points ouvre encore plus la voie à Mitchell pour sabrer, Conley pour dominer dans le pick-and-roll et Gobert pour posséder la peinture.

L’Utah est à son meilleur lorsqu’il passe de bons tirs pour de bons tirs, et c’était évident vendredi soir. Le Jazz a distribué 26 passes décisives alors que Conley et Mitchell ont combiné pour la moitié d’entre eux.

À noter que le Jazz a perdu 137 points contre une équipe qui est entrée dans la soirée avec la cinquième meilleure défense de la ligue. Boston n’avait pas de réponse pour l’efficacité d’Utah, et si le Jazz peut faire ça à Marcus Smart and co., le reste de la ligue ferait mieux d’en prendre note.

4.) Les chiffres d’affaires restent un problème lorsque l’Utah perd sa concentration
Au début du match, le Jazz a été sensationnel, prenant une avance de 14-2 alors que Conley a renversé trois premiers tirs à trois points. Ils ont prolongé leur avance à 38-25 après le premier quart et semblaient être en croisière.

Mais des problèmes ont surgi au deuxième quart alors que Utah a presque vu son avance entière disparaître et est entré dans la mi-temps avec un avantage de 59-56.

Ce qui n’a pas fonctionné était simple cependant, des revirements non forcés menant à des points faciles à Boston qui ont pris possession du Jazz. Les Celtics ont dominé Utah 31-21 au cours du quart, réalisant sept autres tirs sur le terrain.

« En première mi-temps, il y a eu un tronçon où nous l’avons inversé », a déclaré Snyder. « Beaucoup d’entre eux n’étaient pas forcés, juste négligents ou négligents. Nous devions attaquer au début de la possession, et le mouvement du ballon vient après. »

Alors que le Jazz continue d’être la meilleure attaque de la ligue – de loin – ils continuent également d’être leurs pires ennemis avec les revirements. Quand Utah trouvera comment les réduire, ça va être une pensée effrayante à l’avenir.

« Vraiment, la seule chose qui les a laissés revenir dans le match était les revirements », a déclaré Mitchell. « Le problème, c’est que nos revirements n’étaient pas comme des revirements agressifs. Vous prendrez ceux où vous conduisez et essayez de dépasser et essayez de faire bouger les choses, mais ce sont ceux où vous êtes juste comme des passes de lob et des trucs comme cette. »

5.) L’Utah ferme fort au quatrième trimestre décisif
Dans les deux dernières défaites du Jazz, ils ont fait exploser les avances au quatrième quart et ont perdu sur des tirs dans les dernières secondes.

Après une séquence de 13-2 ponctuée par un tir à trois points de Conley avec un peu moins de deux minutes à jouer, le Jazz a pris une avance de sept points, Utah semblait être sur la voie de la victoire. Mais les Celtics ont répondu que cinq points rapides en ont fait un match à un score avec moins d’une minute à jouer.

Ce genre d’histoire s’était joué lors des deux dernières défaites, et il semblait que le Jazz était à nouveau sur le point de connaître le même sort.

Mais Conley et Mitchell ont veillé à ce que cela n’arrive pas.

Conley a répondu au mini-run de Boston avec un tir à trois points pour avoir un peu de répit. Après deux lancers francs de Jayson Tatum qui ont à nouveau marqué un score, Mitchell a frappé le poignard avec un tir à trois points profond avec 28,2 secondes à jouer. Conley a ensuite glacé le match avec quatre lancers francs pour la victoire.

« C’était juste fluide. … Nous savions exactement où nous devions être », a déclaré Mitchell à propos des dernières minutes du match. « C’était boum-boum-boum. Je dois donner crédit à l’entraîneur. … Nous avons traversé toutes les situations, nous avons tout vu huit fois à l’entraînement. »

Alors que c’était formidable de voir l’offensive prospérer dans les derniers instants, la défense mérite beaucoup de crédit. Le Jazz s’est enfermé et a obligé les Celtics à prendre des tirs contestés au moment où cela importait le plus.

Si Utah peut continuer à trouver des moyens de monter dans l’embrayage, ils se transforment rapidement en une équipe que personne ne veut voir en séries éliminatoires.



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