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Nouvelles du monde

Christian Pulisic rencontre le moment de la Coupe du monde contre l’Iran


Jamais le football masculin américain n’a été témoin d’un événement aussi important, belle bousculade.

Parce que c’était vraiment ça. Christian Pulisic, qui à 24 ans semble destiné à rester dans les mémoires comme le joueur de football masculin américain le plus accompli de l’histoire, poursuivait toujours le seul moment qui lui échappait : marquer lors d’une Coupe du monde. Ainsi, lors de sa première Coupe du monde, dans une affaire de victoire ou de retour à domicile contre son rival géopolitique l’Iran mardi, Pulisic a poursuivi ce but plus fort que n’importe quel joueur masculin américain qui l’a précédé.

Si l’équipe américaine peut en quelque sorte créer un peu plus de magie lors des huitièmes de finale de la Coupe du monde du Qatar – des choses bien plus étranges, rappelez-vous, se sont produites dans le sport – son succès peut être directement attribué à l’effort de Pulisic contre l’Iran. À la 38e minute, Weston McKennie a lancé un ballon dans le côté droit de la surface de réparation; à mi-vol, Pulisic a astucieusement commencé à se diriger vers le but depuis le côté gauche, comme un porteur de ballon de la NFL se dirigeant vers la zone des buts. Le ballon de McKennie a trouvé la tête de Sergiño Dest, qui l’a envoyé à travers la surface à Pulisic, qui a divisé deux défenseurs iraniens.

Maintenant, les rêves de Coupe du monde de deux nations, éternellement en désaccord l’une avec l’autre, se résumaient à une course à pied d’une fraction de seconde entre Pulisic et le gardien iranien Alireza Beiranvand. Beiranvand s’est déplacé vers sa droite, pour retarder à la fois le tir à courte portée de Pulisic et son élan.

Mais Pulisic a refusé d’arrêter sa ruée vers le taureau. Il est arrivé au sommet de la surface de but, a lancé le ballon dans le filet à toute vitesse et s’est écrasé carrément dans le genou et l’estomac de Beiranvand, envoyant les deux hommes tomber dans le gazon. Pulisic, le seul Américain à avoir jamais participé à une finale de la Ligue des champions, a marqué son but et les États-Unis ont pris une avance de 1-0 qu’ils n’abandonneraient jamais. L’équipe des États-Unis s’est qualifiée pour les huitièmes de finale contre les Pays-Bas, champions du groupe A, samedi. Une équipe iranienne écrasée a quitté la Coupe du monde.

Des joueurs moins courageux auraient un peu relâché cette charge, pour sauver leur corps d’une douleur certaine. Mais comme un joueur de centre de baseball s’écrasant contre un mur extérieur pour attraper, Pulisic a sacrifié son anatomie, pour le bien de l’équipe et du pays. Peu importe ce que les États-Unis font à partir d’ici, cet objectif portera sa juste part de tradition.

Il est revenu sur le terrain pour le reste de la première mi-temps mais n’a pas joué en seconde. L’ailier de Chelsea a subi une contusion pelvienne marquant le but et se rendit à l’hôpital pour des scans. Pulisic a déclaré sur les réseaux sociaux, depuis un lit d’hôpital, qu’il serait prêt à jouer samedi contre les Pays-Bas.

Les États-Unis ont besoin de lui. Les coéquipiers de Pulisic ont commenté la façon dont il est resté enfermé pendant toute cette Coupe du monde. Il a mis ses compétences exceptionnelles en évidence lors des deux premiers matchs des États-Unis et frappait à la porte de la colonne des marqueurs. Son tour de star, donnant aux hommes américains leur victoire la plus conséquente en plus d’une décennie, a pris des années.

Né à Hershey, Pennsylvanie, Pulisic a crédité ses parents pour ses prouesses au football. Pour éviter l’épuisement professionnel, ils ont largement évité la scène du football de voyage. « Beaucoup d’enfants, leurs parents les obligent à jouer dans une équipe où ils doivent voyager très loin tous les jours », a-t-il déclaré à TIME dans une interview en 2017. «Je pense que cela aggrave la situation parce qu’ils ne réalisent pas que leur enfant ne l’apprécie pas du tout. Laissez les enfants être des enfants.

Il a déménagé en Allemagne avant son 16e anniversaire; étant donné que son grand-père était croate, il pouvait jouer professionnellement à partir de 16 ans plutôt que de 18 ans. Pulisic a signé avec le programme jeunesse du Borussia Dortmund. Il jouait bientôt pour la meilleure équipe et il est devenu le plus jeune non allemand à avoir marqué un but en Bundesliga, à 17 ans. En 2019, Chelsea, en Premier League anglaise, a signé Pulisic pour des frais de transfert de 73 millions de dollars. Avec le club londonien, Pulisic est devenu le premier Américain à disputer une finale de la Ligue des champions en 2021. Il a connu une saison en montagnes russes avec Chelsea cette année, sortant du banc dans la majorité des matchs.

Tout cela est à peu près oublié maintenant. Il y a cinq ans, Pulisic, alors qu’il n’avait que 19 ans, était sur le terrain à Trinidad lorsque les États-Unis ont perdu contre Trinité-et-Tobago et n’ont pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde en Russie. Dans cette interview TIME de 2017, qui a eu lieu une semaine après la perte dévastatrice, Pulisic a raccroché ce journaliste plutôt que de discuter de ce résultat déchirant. Sa dévastation était compréhensible.

Cinq ans plus tard, il est connu sous le nom de Captain America, un surnom qu’il dit ne pas apprécier, pour des raisons compréhensibles. Premièrement, l’équipe américaine a son propre capitaine, Tyler Adams, qui a habilement repoussé les questions agressives des médias iraniens avant le match américano-iranien.

Une seconde, c’est un peu ringard.

Mais le surnom représente son importance pour le football américain, maintenant et à l’avenir. Si Pulisic peut effectivement jouer au Qatar, tout est possible pour l’Amérique.

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Écrire à Sean Gregory à sean.gregory@time.com.



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