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Chelsea: Thomas Tuchel est parti avec peu de consolation alors que Liverpool remporte la deuxième bataille finale de coupe de la saison
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Lors de leur 60e match et quatrième finale de la saison, Chelsea a subi le chagrin de la FA Cup pour la troisième année consécutive.

Il aura fallu 14 pénalités pour les séparer de Liverpool, dont la quadruple course-poursuite reste d’actualité.

Ce sera une pilule particulièrement amère à avaler pour Thomas Tuchel car, une fois de plus, Jurgen Klopp n’a pas pu trouver un moyen de le dépasser en 90 minutes ou en prolongation – mais repart toujours victorieux.

Ce jeu était une copie presque conforme de la finale de la Coupe Carabao de février. Un autre match nul et vierge qui aurait dû rapporter de nombreux buts. Une autre fusillade allongée.

Depuis que Tuchel a pris les commandes à Stamford Bridge, il a affronté son compatriote allemand à cinq reprises – en remportant une et en faisant match nul les autres.

C’est la preuve de la proximité entre ces équipes dans les batailles en tête-à-tête – même si le tableau de la ligue raconte une histoire différente.

Et si Liverpool continue à remporter un balayage sans précédent, ils sauront à quel point ils ont failli être déraillé par Chelsea.

Mais ce sera une bien maigre consolation pour Tuchel, qui a suivi une saison qui s’annonçait tant gâchée par le sort capricieux des tirs au but.

C’est Kepa Arrizabalaga qui a manqué le cadre pour régler la Coupe Carabao après 22 tirs au but.

A cette occasion, c’est Mason Mount, dont le tir a été arrêté par Alisson, avant que Kostas Tsimikas n’inscrive le but décisif.

Un Anglais échouant sur place, encore une fois – et à la même fin du terrain qui a vu les Three Lions perdre une fusillade contre l’Italie lors de la finale de l’Euro de l’année dernière.

Edouard Mendy s’était déjà imposé comme le héros en arrêtant l’effort de Sadio Mane après que Cesar Azpilicueta eut frappé le poteau avec le sien.

Mais quand Alisson a tendu une paume pour arrêter Mount dans une mort subite, cela a mis le destin de Liverpool entre ses mains – et ils n’ont pas perdu une seconde chance.

Tuchel saura que son équipe avait ses propres chances de s’assurer que le match n’avait pas à aller aux tirs au but. Liverpool avait aussi le sien en temps normal, dans un match qui faisait étrangement écho à la Carabao Cup.

Quelle que soit l’équipe qui se retrouverait du côté des perdants, il y aurait des moments pour se lamenter.

La domination de Liverpool dans un premier blitz était telle qu’il était remarquable qu’ils n’aient pas mis le match au lit sur-le-champ, Mendy et Trevoh Chalobah se combinant pour éliminer un effort de Luis Diaz.

Mais Chelsea a tenu non seulement à les tenir à distance, mais aussi à voir un hôte de glorieuses chances aller mendier.

Christian Pulisic n’a pas réussi à atteindre la cible à 12 mètres en première mi-temps – puis Marcos Alonso a tiré directement sur Alisson à bout portant lors d’un tête-à-tête avec le gardien de but.

Alonso continuerait à frapper la barre en seconde période alors que Chelsea s’envolait des pièges après le redémarrage. Pulisic a dirigé un autre effort à courte portée directement sur Alisson.

Sur la ligne de touche, Tuchel avait l’air d’un homme qui craignait que ses meilleures chances ne soient passées – et cela s’est avéré.

Mais tant que Liverpool continuait à laisser ses propres opportunités mendier, ce match avait le potentiel d’aller dans les deux sens.

Ils ont frappé le poteau deux fois en l’espace d’une minute de retard grâce aux exceptionnels Diaz et Andy Robertson.

D’autres occasions manqueraient de peu la cible.

En prolongation, Wembley s’est senti résigné à une autre fusillade – les deux équipes semblant partager cette conviction.

L’aventure a décliné, tandis que la décision de Tuchel de faire appel à Ruben Loftus-Cheek en tant qu’avant-centre, puis de l’accrocher 14 minutes plus tard, doit être l’un des camées les plus bizarres de la finale de la Coupe.

Ruben Loftus-Cheek a été amené pour un camée plutôt étrange de 14 minutes

/ La FA via Getty Images

Timo Werner, quant à lui, n’a pas été utilisé tout au long.

Il y aura des regrets pour le manager de Chelsea, qui a affirmé à l’avance que la victoire à Wembley contribuerait grandement à rattraper leur défi au titre raté.

Il peut se remémorer une saison au cours de laquelle il a remporté la Coupe d’Europe et la Coupe du monde des clubs, tout en atteignant les deux finales nationales.

Mais son équipe est tombée dans la course au titre au tournant de l’année – et a été devancé deux fois par Liverpool, peu importe la finesse des marges lors de ces rencontres ponctuelles.

À quel point leur campagne aurait été différente avec au moins un de ces trophées.

À quel point Liverpool aurait été différent aussi.

Au lieu de cela, c’est Klopp qui part à la recherche de l’histoire au cours des deux dernières semaines de la campagne, tandis que Tuchel doit réfléchir à « et si ».


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