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Cette vague de Covid ne frappera pas aussi durement l’économie

La nouvelle vague pandémique de Covid-19 ne frappera pas l’économie de l’UE de la même manière qu’elle a touché les États membres du bloc à la même époque l’année dernière, a déclaré la Commission européenne mercredi 24 novembre.

« Notre estimation est que les conséquences économiques ne seront pas aussi graves qu’elles l’ont été l’hiver dernier », a déclaré le commissaire économique Paolo Gentiloni aux journalistes, lors de la présentation des recommandations de l’exécutif pour les pays de l’UE.

Il a déclaré que ce n’était « pas seulement parce que l’économie est plus adaptée aux infections, mais parce que nous avons des vaccins » – et un taux élevé de vaccination aidera à éviter un impact économique plus grave.

Gentiloni a cependant averti que l’économie des services, qui est plus intensive en contacts, sera la première à être touchée – mais a ajouté que les gouvernements des États membres devraient décider de les garder ouverts ou de les fermer.

« Notre seul message est de prendre la situation très au sérieux mais sans penser que l’impact économique sera le même qu’il y a un an », a-t-il déclaré.

L’agence de santé publique de l’UE, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), a mis en garde mercredi dans un rapport les risques élevés d’une augmentation du nombre de décès et d’hospitalisations en décembre et janvier, si des mesures n’étaient pas introduites.

L’Organisation mondiale de la santé a indiqué que les cas de Covid-19 avaient bondi de 11% en Europe la semaine dernière, la seule région au monde où le virus a continué d’augmenter depuis la mi-octobre.

Plusieurs États membres, dont l’Autriche, la Belgique et les Pays-Bas, ont déjà introduit des mesures plus restrictives pour freiner le taux d’infection.

Retour à la prudence

La commission a déclaré que l’économie européenne se remettait de la récession.

Cependant, il a ajouté qu’il existe plusieurs risques tels que les prix élevés de l’énergie, l’inflation (dont l’exécutif de l’UE estime qu’ils devraient s’atténuer l’année prochaine) et les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement.

Dans son évaluation des budgets nationaux des États membres, la commission a averti que les pays fortement endettés, comme la Belgique, la France, la Grèce, l’Italie, le Portugal et l’Espagne, pourraient lever les mesures de dépenses actuelles plus que leur taux de croissance potentiel.

La commission a également exhorté l’Italie à freiner la croissance des dépenses publiques, le ratio dette/PIB du pays étant supérieur à 150 %.

L’exécutif européen a exhorté le gouvernement du Premier ministre Mario Draghi à suivre une politique économique « prudente ».

« Nous devons garantir une trajectoire de réduction de la dette qui n’est pas en contradiction avec la croissance », a déclaré Gentiloni – ajoutant que l’économie italienne est en « bonne forme ».

La question est au cœur du débat qui se profile au sein de l’UE sur la réécriture des règles de déficit du bloc à la suite de la crise financière et de la pandémie.

Le débat pourrait raviver un désaccord féroce entre les États membres du sud et du nord sur la viabilité de la dette et le déficit.

L’exécutif européen ne devrait présenter des propositions concrètes que l’année prochaine. Les règles ont été suspendues à la suite de la pandémie afin que les gouvernements puissent stimuler leurs économies.

« Ce dont nous discutons, c’est exactement comment nous pouvons construire un consensus entre les États membres pour avoir des règles communes réalistes et applicables », a déclaré Gentiloni.

Il a suggéré que même lorsque la suspension des règles prendra fin, il ne sera plus « comme d’habitude ».

« Ce n’est pas que nous terminions avec la clause de sauvegarde générale et que nous retournions simplement là où nous étions et avec des conséquences que tout le monde peut deviner », a-t-il déclaré.

Malgré les risques croissants, l’économie de l’UE devrait croître de 5 % cette année et de 4,3 % l’année prochaine.

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