Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
Nouvelles du monde

Cette startup veut arrêter l’évaporation des réservoirs du Chili


Le penché au-dessus du bord d’un réservoir de la taille de deux terrains de football, un technicien agricole balance sauvagement d’un côté à l’autre une bouteille d’un gallon renversée, renversant son contenu clair. « Aimez-vous ma technique ? dit-il en riant. Une couche huileuse s’étale sur l’eau. Il calme les ondulations et atténue la lueur du soleil hivernal chilien à sa surface. Pendant quelques minutes, il y a une intense odeur d’acétone, comme si quelqu’un avait renversé une bouteille géante de dissolvant pour vernis à ongles.

Dans cette myrtille à une heure de route de Santiago, Hortifrut, l’un des plus grands producteurs de baies d’Amérique du Sud, teste une solution à la sécheresse sans précédent qui sévit depuis 13 ans au Chili. Pour le mois d’août, le liquide de la bouteille, un mélange de polymères et d’alcool, repose au-dessus de l’eau, sans jamais se mélanger avec elle. Selon le fabricant, la startup chilienne O2 Company, cette couche protectrice réduira le taux d’évaporation de 50 à 80 %, économisant ainsi des centaines de milliers de gallons d’eau par mois.

C’est un énorme avantage au Chili. Des conditions plus sèches et plus chaudes ont drainé les lacs et laissé plus de la moitié des 19 millions d’habitants du pays face à une grave pénurie d’eau. De moins en moins d’eau s’écoule des canaux d’irrigation dans le réservoir d’Hortifrut, et le niveau se situe maintenant à environ 10 pieds plus bas que la normale. « Nous avons fait ce réservoir en pensant qu’il nous fournirait un mois de [water supplies]», explique Denise Donnay, responsable de la recherche et du développement chez Hortifrut. « Mais depuis peu, ça dure beaucoup moins. »

Le niveau d’eau au réservoir de la bleuetière d’Hortifrut est bien en dessous de son niveau habituel en août.

Ciara Nugent

Le climat du Chili se transforme. Le World Resources Institute prévoit que le pays sera confronté à l’une des plus fortes augmentations du stress hydrique au monde d’ici 2040. Et avec plus de 80 % de son eau consommée par l’agriculture, l’industrie et l’exploitation minière, les entreprises chiliennes subissent une immense pression pour trouver des moyens de booster les approvisionnements. Ils prennent de grands virages : les sociétés minières du nord ont recours à des usines énergivores pour dessaler l’eau de mer dans le désert. Une startup construit des glaciers artificiels pour piéger le ruissellement de surface dans les Andes. Une autre consiste à piéger l’humidité de l’air pour créer une nouvelle eau potable.

Carlos Korner, fondateur d’O2 Company, affirme que sa solution est « un peu plus maison ». Ancien publiciste, il a contacté un chimiste en 2018 pour l’aider à développer un produit qui pourrait aider à lutter contre la pénurie d’eau au Chili. « Pour moi, l’évaporation semblait être le point de départ évident », dit-il. Une étude publiée cette année dans La nature et qui a examiné 1,42 million de masses d’eau de plus de 24 acres dans le monde, a constaté que le taux d’évaporation des réservoirs a augmenté de 5,4 % chaque décennie depuis 1986. Collectivement, les réservoirs étudiés perdent maintenant 235 000 milliards de tonnes métriques d’eau par an. équivalent à 6% de toute l’eau douce prélevée par les humains chaque année pour une utilisation dans l’agriculture, l’industrie, les maisons et l’énergie.

Le taux d’évaporation varie considérablement en fonction des conditions météorologiques autour d’un plan d’eau, et il est difficile pour les propriétaires de réservoirs de mesurer combien ils perdent par évaporation, car cela peut nécessiter l’arrêt des prélèvements pendant des semaines. O2 Company a fait sa propre expérience pendant un an dans la zone centrale du Chili sur un réservoir extérieur de 2,5 acres. Pendant l’été, il a perdu jusqu’à 0,8 pouce d’eau par le haut chaque mois, soit environ 6 000 tonnes métriques. Au Chili, cette quantité d’eau pour l’irrigation peut coûter entre 600 $ et 5 300 $, selon la région du pays dans laquelle vous vous trouvez et quelle est votre source, explique Constanza Barros, une agronome qui est à la tête de la stratégie d’O2 Company. (Pour les sociétés minières utilisant de l’eau dessalée, cela pourrait représenter des dizaines de milliers de dollars). « Le problème, c’est que les agriculteurs ne connaissent pas l’ampleur de leur problème », explique Barros. « Alors ils ne savent pas qu’ils ont besoin de la solution. »

Le produit d’O2 a été mis en vente en 2021, après trois ans d’essais en laboratoire et un an d’essais sur le terrain pour confirmer qu’il ne se mélange pas à l’eau – et donc n’a pas d’impact sur les cultures qu’il irrigue – et n’affecte pas la faune locale. L’entreprise compte actuellement 25 clients au Chili, principalement des fermes, des vignobles et des sociétés minières.

Le réservoir du vignoble d'Indómita, à l'ouest de Santiago.  (Ciara Nugent)

Le réservoir du vignoble d’Indómita, à l’ouest de Santiago.

Ciara Nugent

Il existe une poignée d’autres solutions pour réduire l’évaporation, y compris des barrières physiques à grande échelle. L’une des plus connues sont les boules d’ombrage – de petites boules en plastique qui flottent au-dessus d’un plan d’eau pour réduire l’évaporation et empêcher les produits chimiques de traitement de réagir avec la lumière du soleil. En 2015, le réservoir de Los Angeles a déployé 96 millions de boules d’ombrage pendant une sécheresse. Mais une étude de 2018 sur ce déploiement suggère que la fabrication de boules d’ombrage peut en fait utiliser plus d’eau qu’elle n’en économise. Les responsables de la santé sont également de plus en plus préoccupés par les microplastiques libérés par les plastiques qui entrent en contact avec l’eau utilisée pour l’agriculture ou la boisson.

La prolifération des panneaux solaires dans le monde pourrait également être une opportunité de ralentir l’évaporation : en 2014, l’Inde a commencé à installer des fermes solaires au-dessus des canaux d’irrigation, économisant ainsi des terres tout en protégeant l’eau en dessous. Le département californien des ressources en eau construit actuellement son premier pilote de canal solaire. Incidemment, Hortifrut a installé une ferme solaire flottante de 16 000 pieds carrés, couvrant environ un sixième du réservoir, en 2020, le premier projet de ce type au Chili.

Selon Korner, O2 Company propose une solution pour les entreprises qui ne peuvent pas se permettre une infrastructure plus élaborée ou qui souhaitent uniquement couvrir leurs réservoirs pendant les périodes les plus chaudes et à forte évaporation. Il en coûte 1 500 $ par mois pour couvrir 2,5 acres d’eau avec le produit O2 et ne nécessite aucune expertise technique pour l’appliquer. (Le produit s’évapore au cours d’un mois et doit ensuite être réappliqué.) Les boules d’ombrage coûtent environ 150 000 $ pour la même zone et peuvent durer jusqu’à dix ans, bien qu’en pratique, comme dans le cas de Los Angeles, elles soient souvent déployés pendant seulement une fraction de ce temps.

Eduardo Gajardo, directeur technique de la cave Indómita, à 40 miles à l’ouest de Santiago, est client d’O2 depuis décembre 2021. Gajardo affirme que l’eau économisée grâce à l’utilisation du produit est extrêmement précieuse. En un an, il a permis à l’entreprise d’irriguer 10 à 12 acres supplémentaires de ses vignobles, produisant jusqu’à 130 000 livres supplémentaires de raisins, tels que le sauvignon blanc, le chardonnay ou le pinot noir, d’une valeur d’environ 50 000 $. « De plus, si nous avons des problèmes d’approvisionnement en eau ici, si la nappe phréatique s’épuise, le produit nous protégera pendant quelques semaines supplémentaires. »

Korner espère que les clients d’autres régions frappées par la sécheresse ressentiront la même chose, prévoyant des voyages de vente dans l’ouest des États-Unis, en Espagne et en Arabie saoudite au cours de l’année prochaine. « A court terme, nous voulons être là où les populations et les industries sont menacées par la crise de l’eau. » Cette catégorie, malheureusement, ne montre aucun signe de diminution.

Plus de couverture électorale de TIME


Écrire à Ciara Nugent à ciara.nugent@time.com.

gb7

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.
Bouton retour en haut de la page