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Cette entreprise veut rendre le transport aérien durable



New York
CNN Affaires

En 2019, Air Company a fait sensation en lançant de la vodka dérivée de carbone récupéré, dans le but de réduire la quantité de gaz à effet de serre nocifs dans l’atmosphère.

Aujourd’hui, la startup basée à Brooklyn a commencé à utiliser le même procédé pour fabriquer du carburant pour les avions.

Le carburant d’aviation durable d’Air Company, qui a récemment été testé par l’US Air Force, pourrait finalement aider l’industrie du transport aérien à atteindre son objectif de zéro émission nette de carbone d’ici 2050. Actuellement, l’industrie du transport aérien représente environ 3 % des émissions mondiales totales de carbone chaque année. , et repose principalement sur des combustibles fossiles traditionnels dont la production nécessite diverses formes de perturbation de l’environnement.

Déjà, certaines des plus grandes compagnies aériennes du monde adhèrent à la vision d’Air Company. La société a annoncé le mois dernier que Jet Blue et Virgin Atlantic, ainsi que la start-up Boom Supersonic, avaient convenu d’acheter des millions de gallons de son carburant dans les années à venir. Jet Blue Ventures, la branche d’investissement de la compagnie aérienne, a également investi directement dans le cycle de financement de série A de 30 millions de dollars d’Air Company plus tôt cette année.

« La façon dont nous pensons à ce que fait l’entreprise essaie de résoudre les problèmes les plus difficiles de l’humanité », a déclaré Gregory Constantine, co-fondateur et PDG d’Air Company, à CNN dans une interview le mois dernier. « Pour nous, le changement climatique est le plus grand défi auquel nous sommes confrontés en tant qu’humanité à ce jour… donc si nous pouvons travailler sur des technologies qui prennent ce qui était autrefois considéré comme un problème et le transforment en une solution, alors c’est une énorme victoire .”

Un certain nombre de producteurs de carburant d’aviation durable ont vu le jour ces dernières années, notamment un important producteur finlandais appelé Neste, dont beaucoup utilisent des ingrédients tels que des matières végétales et de l’huile de cuisson. Mais le processus de production d’Air Company commence par éliminer les émissions de carbone nocives de l’air.

L’entreprise récolte d’abord le carbone, principalement à partir d’environnements industriels tels que les installations de production de biocarburants. Il prend ensuite de l’eau, sépare l’hydrogène de l’oxygène et mélange le carbone capturé avec l’hydrogène et un mélange exclusif d’autres composés, selon Air Company CTO Stafford Sheehan. Il distille ensuite cette solution en utilisant ce qui ressemble à une version plus grande, par exemple, d’un système de distillation de whisky. Les produits finaux sont l’alcool éthylique, qui est utilisé pour fabriquer la vodka de l’entreprise et d’autres produits tels que le parfum, ainsi que la paraffine, qui constitue la base de son carburéacteur.

À certains égards, a déclaré Sheehan, le processus imite le fonctionnement des plantes : il absorbe du carbone et, à part les produits finaux, le seul autre rejet est l’oxygène. Et la société affirme que ses tests ont indiqué que les avions devraient pouvoir voler en utilisant son carburant sans le mélanger avec des carburants fossiles ni modifier leurs moteurs.

Au moment où un avion a volé avec le carburant d’Air Company, il aura rejeté dans l’atmosphère la même quantité de dioxyde de carbone que celle capturée pour fabriquer le carburant, ce qui signifie que le processus dans son ensemble est neutre en carbone, a déclaré Sheehan. L’entreprise utilise des sources d’énergie renouvelables comme l’énergie solaire pour alimenter son usine de production.

Air Company a encore du travail à faire jusqu’à ce que son carburant dérivé du carbone soit prêt à être largement utilisé sur les vols commerciaux. Il a besoin de plus de tests et il doit augmenter son empreinte de fabrication. Sheehan a déclaré que la prochaine installation de production de la société est déjà en cours et sera environ 100 fois plus grande que son installation d’essai de Brooklyn, qui est probablement de la taille d’un appartement de deux chambres à New York.

Cette entreprise veut rendre le transport aérien durable

La société devra également réduire le coût de son carburant, qui est actuellement plus cher que les carburéacteurs traditionnels, bien que la société ait refusé de fournir des détails sur la quantité. Air Company a déclaré que « les consommateurs ne ressentiront pas l’impact de ce changement », et a ajouté que la réduction des coûts sera obtenue en partie « grâce à une gamme d’incitations gouvernementales mises à la disposition des producteurs de carburant générant des alternatives durables ».

Constantine a déclaré que la société prévoyait le premier test de son carburant sur un avion commercial l’année prochaine et s’attend à ce que son carburant soit utilisé sur son premier vol commercial de passagers d’ici 2024.

Pourtant, Air Company espère que ses efforts pourraient éventuellement perturber l’industrie de l’aviation pour le mieux, tout comme elle travaille à le faire avec ses biens de consommation.

« L’aviation fait partie de l’objectif depuis le début », a-t-il déclaré. « Cependant, pour accéder à ces, vous savez, de grands marchés industriels comme le carburant d’aviation, qui sont traditionnellement connus comme les industries industrielles les plus chaudes à décarboner, cela va prendre du temps. Cela va demander beaucoup d’argent et beaucoup d’efforts. »


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