Politique

Cette élection pourrait répondre à la plus grande question de mi-mandat : l’avortement ou l’économie ?


Le vainqueur du 19e district du Congrès de New York ne gagnera que quatre mois au pouvoir, occupant le siège laissé vacant par le démocrate Antonio Delgado lorsqu’il est devenu lieutenant-gouverneur de New York.

Mais le concours du 23 août – la première élection à la Chambre sur le champ de bataille depuis l’annulation de la Cour suprême Roe contre Wade pourrait s’avérer beaucoup plus conséquent, donnant l’indication la plus claire à ce jour quant à savoir si l’avortement sera la question qui décidera du contrôle du Congrès.

Ryan, dont la campagne s’est également concentrée sur d’autres décisions récentes de la Cour suprême liées au changement climatique et à la loi annulée sur le port dissimulé de New York, a lancé sa première annonce de campagne une heure après que le tribunal a rendu sa décision d’avortement en juin.

« Nous regarderons en arrière cette semaine – ou ces 48 heures vraiment de ces décisions – comme un vrai moment où le comté s’est réveillé en termes de ce qui est en jeu, où nous pourrions aller si nous n’intervenons pas et ne changeons pas la trajectoire », a-t-il déclaré lors d’une entrevue à son bureau de campagne à Kingston.

Molinaro a précédemment soutenu la suppression de la loi de New York sur l’avortement du code pénal, mais il s’est opposé à la législation de 2019 visant à codifier les protections contre l’avortement.

Mercredi, Ryan a défié Molinaro dans un débat uniquement axé sur la question.

« Ce débat public sur le droit à l’avortement donnerait à Molinaro une chance de rompre son silence et de corriger sa position – ou d’expliquer aux électeurs pourquoi le gouvernement fédéral devrait restreindre les droits humains fondamentaux des femmes », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Molinaro s’est concentré sur l’économie alors qu’il défendait ses arguments auprès de l’électorat.

« Il ne fait aucun doute que les électeurs du nord de l’État de New York se concentrent sur la hausse du coût de la vie et la criminalité », a-t-il déclaré dans une interview après avoir rencontré les forces de l’ordre dans le hameau de Howes Cave, un lieu touristique régulier connu pour ses vastes cavernes. . « Les gens vivent dans le présent, et en ce moment, ils n’ont pas les moyens de joindre les deux bouts – ils accumulent des factures de carte de crédit pour couvrir la hausse des dépenses, ils s’inquiètent des prix du mazout pour le chauffage domestique. »

« Ils font des choix désespérés, et franchement, c’est ce qui préoccupe les électeurs. »

À bien des égards, c’est la course de haut niveau la plus compétitive du pays – dans les mois où les candidats peaufinent généralement leurs messages avant novembre.

Et cela se produit dans des circonstances inhabituelles : Molinaro et Ryan sont en compétition pour terminer les derniers mois du mandat de Delgado dans un siège qui s’étend de la banlieue de Poughkeepsie à Cooperstown. Ensuite, ils seront sur le scrutin de novembre pour des sièges séparés en raison des nouvelles lignes de district.

La course oppose deux étoiles montantes qui vivent de part et d’autre de la rivière Hudson.

Molinaro est devenu le plus jeune maire du pays lorsqu’il a remporté une élection dans la banlieue de Poughkeepsie à Tivoli à l’âge de 19 ans en 1995, mais a perdu une campagne de gouverneur donquichottesque contre Andrew Cuomo en 2018. Pourtant, il a devancé les autres républicains dans son comté swing et a longtemps été considéré comme la meilleure chance des républicains de reprendre le siège au Congrès remporté par Delgado en 2018.

Ryan, diplômé de West Point à proximité, a terminé deuxième de la primaire à sept remportée par Delgado cette année-là. Lorsque Ryan s’est présenté à l’exécutif du comté en 2019, il a obtenu 78% des voix pour un poste où le dernier candidat démocrate n’a obtenu que 57%. Il était ouvert à une candidature à un poste dans tout l’État alors que la disparition de Cuomo a commencé l’année dernière.

Indépendamment de la façon dont le mois d’août se déroule, les deux reviennent sur la piste de la campagne pour les concours de novembre dans deux districts nouvellement tirés au sort qui contiennent des morceaux du siège pour lesquels ils se disputent actuellement. Ces deux sièges nouvellement tirés au sort sont potentiellement compétitifs, et un candidat se présentera avec les avantages du titulaire tandis que l’autre entrera avec la marque d’un perdant récent.

Mais plus immédiatement, le concours d’août offrira un aperçu de la façon dont les messages actuels des partis pourraient résonner à l’automne. Les deux ont de nombreux sujets qui sont abordés lors de leurs apparitions publiques, mais le cœur de leurs campagnes repose sur les questions qui sont au centre du débat national.

« Le défi économique et financier pour les agriculteurs, les familles et les petites entreprises du nord de l’État va devenir encore plus difficile », a déclaré Molinaro lors d’un événement devant une station-service Schoharie Mobil la semaine dernière. « L’inflation américaine pointe de 2 à 4 points de pourcentage devant les nations européennes. Pourquoi? À cause des dépenses imprudentes et des politiques dangereuses émanant de Washington. »

Il a exhorté ses auditeurs à encourager leurs connaissances à voter en août, même s’ils « décident initialement que l’essence est un peu trop chère pour monter dans la voiture et se rendre au bureau de vote ».

Il n’y a pas de meilleur siège à New York pour déterminer comment ces messages belliqueux pourraient résonner. Depuis qu’un avocat peu connu nommé Kirsten Gillibrand a stupéfié le représentant républicain John Sweeney dans un district prédécesseur en 2006, il a été parmi les plus contestés de l’État.

La droite et la gauche ont échangé le contrôle depuis. Le républicain Chris Gibson a pris le siège de 5,6 points de pourcentage en 2012, son compatriote républicain John Faso l’a pris de 8,2 points en 2016. Ensuite, Delgado a gagné de 5,2 points et 11,6 points en 2018 et 2020 respectivement. Joe Biden a remporté le district avec moins de 51 % des voix il y a deux ans.

Même si le message sur l’avortement résonne, peu de gens s’attendent à ce que le climat national soit aussi bon pour les démocrates qu’il l’était dans les années où Delgado a remporté le siège avec une certaine marge de manœuvre. Il existe de nombreuses preuves que les électeurs démocrates sont loin d’être aussi enthousiastes qu’ils l’étaient lorsque Donald Trump était à la Maison Blanche.

Mais il y a un facteur critique du côté de Ryan qui a été perdu dans certains des pronostics nationaux sur la course : l’enthousiasme démocrate s’est moins refroidi ces dernières années dans ce quartier que partout ailleurs à New York.

Considérez les élections locales de novembre 2021. Celles-ci étaient parmi les pires jamais enregistrées pour les démocrates dans des endroits comme Long Island. Mais le parti s’est extrêmement bien comporté au milieu de la vallée de l’Hudson, augmentant sa majorité à l’Assemblée législative du comté d’Ulster à son plus haut niveau jamais atteint. Les démocrates ont remporté le bureau du shérif dans le comté voisin de Columbia pour la première fois dans la mémoire de la plupart des observateurs.

En juin, plus de démocrates ont voté à la primaire de l’Assemblée pour un siège centré sur Kingston que dans tout autre district de l’État. Et tandis que la participation démocrate à la primaire du gouverneur du mois dernier a chuté dans tous les domaines par rapport à 2018, six des 10 comtés avec la plus petite baisse se trouvent dans le district du Congrès.

Dans les communautés «vraiment axées sur la conduite du changement et du progrès» ces dernières années, a déclaré Ryan, «cette flamme brûle fort. … Et les décisions de la Cour suprême alimentent cette flamme.

Une grande partie de cette énergie progressiste continue peut être attribuée à une tendance unique dans le quartier.

Woodstock, Hudson et Kingston se sont développés au cours des dernières décennies en tant que destinations populaires pour les résidents de Brooklyn et de Manhattan qui cherchent à s’éloigner de la ville surpeuplée de New York. Il y a eu un effort avant la victoire de Delgado en 2018 pour encourager les habitants des quartiers bleu profond à s’inscrire pour voter dans leurs résidences secondaires au siège violet.

Ce changement est entré en hyperdrive deux ans plus tard lorsque la pandémie de Covid-19 a transformé la vie dans une ville surpeuplée en un risque pour la santé. Des dizaines de milliers de résidents de New York ont ​​déménagé dans la région depuis mars 2020. Dans l’ensemble, ce sont des démocrates.

Cela pourrait ne pas suffire à remodeler complètement le paysage politique du district. Mais cela pourrait certainement compenser les démocrates impartiaux qui s’éloignent des urnes là-bas.

La ligne de base dans le district pourrait se situer quelque part entre la victoire de 8,2 points de Faso en 2016 et la marge moyenne de victoire de Delgado de 8,4 points, ce qui rend la course à peu près aussi difficile que possible.

Ryan a partagé un sondage interne montrant que Molinaro est en avance de 3 points. Quand on dit aux électeurs que Molinaro s’est « opposé à la garantie du droit à l’avortement », Ryan a dit qu’il était en hausse de 12 points.

Ce sont des chiffres crédibles. Mais ils ne tiennent pas compte de l’endroit où les électeurs atterriront s’ils sont familiarisés avec la position de Molinaro sur l’avortement ainsi qu’avec un message incessant selon lequel des démocrates comme Ryan ne font pas assez pour lutter contre l’inflation.

« Il y a suffisamment de démocrates qui sont d’accord avec les démocrates dans les gouvernements d’État et fédéral en ce moment pour avoir un républicain pragmatique qui a vécu la vie du nord de l’État de New York », a déclaré Molinaro.

« J’ai connu Pat, nous sommes amis – eh bien, nous l’étions jusqu’à il y a au moins quelques mois, j’espère que nous le serons plus tard », a déclaré Molinaro. « Et je pense qu’en ce moment plus que jamais, nous avons juste besoin de quelqu’un qui va vraiment tenir Washington et Albany responsables. Et Pat n’est pas capable de faire ça, il ne l’est pas. Il sera un autre vote pour la majorité démocrate à la Chambre.




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