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Cet hélicoptère est-il l’antidote parental ou l’émission de télé-réalité la plus sadique de tous les temps ?  TOM LEONARD examine


Le petit Hiroki a deux ans et neuf mois et est en voyage au supermarché. Tout seul.

Il a une route très fréquentée à traverser et sa mère vérifie qu’il sait quoi faire s’il voit une voiture arriver : il agite instantanément un petit drapeau jaune qui, espérons-le, aidera un conducteur à le voir.

« Il est définitivement réactif », déclare le narrateur de l’émission de téléréalité Old Enough avec approbation.

Mais sera-ce suffisant ? Le bambin négociera-t-il la route en toute sécurité ? Reviendra-t-il avec tous les articles qu’on lui a demandé d’acheter ?

En effet, reviendra-t-il du tout?

Hiroki est l’une des stars d’une série télévisée japonaise qui a fourni à Netflix son dernier succès le plus improbable.

Old Enough a une prémisse simple mais décourageante. Un très jeune enfant est envoyé faire une course, comme faire l’épicerie ou prendre les transports en commun, et filmé secrètement chaque étape – parfois hésitante, parfois confiante – du chemin.

Les enfants, âgés de deux à cinq ans, sont furtivement suivis par une équipe de production (leurs caméras déguisées en sacs et valises) qui, selon le spectateur, interviendront au moment où quelque chose tournera mal.

Les voisins sont prêts à ne pas se précipiter pour appeler la police s’ils repèrent le bambino solo et les enfants eux-mêmes ont évidemment été soigneusement préparés sur ce qu’il faut faire. En bref, ils sont mis en place pour réussir.

Old Enough, sur Netflix, voit un très jeune enfant envoyé faire une course et filmé en secret à chaque étape – parfois hésitante, parfois confiante – du chemin

Cet hélicoptère est-il l’antidote parental ou l’émission de télé-réalité la plus sadique de tous les temps ?  TOM LEONARD examine

Les enfants sont filmés en train de faire des courses comme faire l’épicerie dans un magasin et prendre les transports en commun

Même ainsi, en tant que père de trois enfants, j’ai trouvé la vue d’Hiroki titubant le long du trottoir, séparé des camions qui passaient sur une route à deux voies par une barrière en béton si basse qu’il pouvait même l’enjamber, un peu déconcertant.

Pour tout parent éduqué à croire que sans une vigilance constante, le destin inévitable n’est qu’à quelques secondes, c’est probablement suffisant pour provoquer des palpitations.

Alors qu’il était impossible de ne pas être impressionné par la performance d’Hiroki au supermarché – alerte spoiler : il se souvient d’acheter les croquettes de poisson et les fleurs et retourne chercher le curry après s’être rendu compte qu’il l’a oublié – les téléspectateurs nerveux voudront peut-être se passer de son voyage. domicile.

Old Enough est une version fortement éditée d’une émission de télévision japonaise extrêmement populaire, Hajimete no Otsukai (My First Errand) qui dure depuis 30 ans et, étonnamment, est regardée par un cinquième de l’audience de la télévision japonaise.

Hiroki semble tout prendre dans sa foulée, mais d’autres enfants ont besoin de plus qu’un coup de main – ou refusent tout simplement de jouer au ballon de télé-réalité.

Une petite fille se perd, revient vers sa mère en larmes avant d’être persuadée de recommencer.

Les enfants sont clairement choisis pour leur précocité, mais les défis sont souvent de taille.

Dans un épisode, Ritsuki, trois ans, doit prendre le bus pour rentrer chez lui depuis le salon de coiffure de son père, aller chercher la veste de papa, puis la ramener dans un autre bus.

En dépit d’être un enfant timide qui ne peut pas lire les destinations des bus, Kitsuki parvient à comprendre par lui-même – en demandant au chauffeur – que son père désespéré s’est trompé et que le premier bus à arriver n’est pas le sien.

Pourtant, il n’a pas l’air d’apprécier particulièrement sa première expérience de transport en commun en solo. ‘Avais-tu peur,?’ demande son père. ‘Oui.’ « Étais-tu seul ? » ‘Oui.’

Et, à trois ans, qui ne l’aurait pas été ? Mais la télé-réalité japonaise a la réputation de faire des cascades sadiques et à couper le souffle.

Dans un tristement célèbre « spectacle de torture » des années 1990 appelé Susunu ! Denpa Shonen, les candidats ont été confrontés à la famine et aux agressions sexuelles.

Malgré toute sa musique joyeuse, ses rires en conserve et ses plans interminables et rassurants de caméramans infiltrés en vol stationnaire (bien que les enfants ne les reconnaissent clairement pas comme tels), il y a une légère veine de cruauté dans Old Enough.

Certains des nourrissons pleurent lorsqu’on leur dit qu’ils doivent sortir seuls – et quelques parents le font aussi. Là encore, tous les enfants voient leur confiance renforcée par un défi réussi.

Cet hélicoptère est-il l’antidote parental ou l’émission de télé-réalité la plus sadique de tous les temps ?  TOM LEONARD examine

Hiroki (photo) chancelant le long du trottoir, séparé des camions qui passent sur une route à deux voies par une simple barrière en béton

Bien qu’elle ait la réputation d’être une société strictement réglementée, la culture parentale du Japon est étonnamment détendue par rapport au Royaume-Uni.

Dans un épisode de Old Enough, deux petits garçons sont envoyés à travers Tokyo pour rendre visite à une grand-mère, chacun tenant un côté d’un sac de cadeaux.

La plupart des passants ne semblent pas sourciller, mais on ne peut qu’imaginer les sonnettes d’alarme qui se déclencheraient si la même chose se produisait dans le centre de Londres.

Ainsi, alors qu’au Japon, les discussions autour des enfants de la série se concentrent souvent sur leur ingéniosité, la question que nous avons tendance à nous poser est de savoir s’ils doivent être testés de manière à montrer leur ingéniosité en premier lieu ?

Même si chaque épisode est, comme indiqué, méticuleusement préparé à l’avance – l’itinéraire d’un tout-petit est vérifié pour les dangers, y compris les «personnes suspectes» – Old Enough fournit certainement une réplique puissante à la notion de «parentalité en hélicoptère», l’idée que la seule façon de élever un enfant se fait par une attention obsessionnelle à ses besoins et une surveillance constante.

Maintenant, cependant, le message semble passer même aux esprits adultes les plus têtus que la parentalité en hélicoptère est allée trop loin.

En déménageant de Londres à New York avec de jeunes enfants il y a quelques années, nous avons découvert que c’était infiniment plus oppressant au « pays de la liberté ».

Si nos enfants n’étaient même qu’à quelques mètres devant nous pendant que nous marchions, de parfaits inconnus s’arrêteraient à côté d’eux et attendraient ostensiblement que nous les ayons rattrapés avant de continuer.

Plus tard, d’autres parents nous ont dit que nous étions «courageux» en laissant nos enfants à vélo à l’école – encore une fois, il y avait l’accusation implicite que nous mettions leur sécurité en danger.

Old Enough a inévitablement été adopté par le mouvement parental anti-hélicoptère.

Sur Twitter, les téléspectateurs joyeux insistent sur le fait que même les petits enfants, avec de nombreuses années de développement cérébral devant eux, sont aussi capables que vous le leur permettez.

Cependant, les « experts » restent divisés. Lenore Skenazy, surnommée « la pire maman d’Amérique » pour avoir permis à son fils de neuf ans de prendre seul le métro de New York après l’école, est présidente de Let Grow, une organisation caritative américaine prônant l’indépendance de l’enfance.

Elle a dit que la série est encourageante en ce qu’elle renverse le récit sans fin selon lequel les enfants sont menacés au moment où ils sont hors de la vue de leurs parents.

Cet hélicoptère est-il l’antidote parental ou l’émission de télé-réalité la plus sadique de tous les temps ?  TOM LEONARD examine

Old Enough fournit certainement une réplique puissante à la notion de «parentalité en hélicoptère»

« C’est agréable d’allumer la télévision et de voir une émission où les enfants font des courses et sont heureux et réussissent », a-t-elle déclaré au site américain Insider.com, ajoutant qu’il était sain pour les enfants et leurs parents de leur permettre d’embrasser la liberté et la confiance. .

Mais la psychologue pour enfants britannique Alison McClymont a qualifié la série d ‘ »exploiteuse et dangereuse », avertissant qu’un petit enfant pourrait être traumatisé en « étant forcé de passer en mode survie ».

Et pourtant, nous sommes bombardés de preuves – à la fois anecdotiques et issues d’études – que les enfants modernes pourraient bénéficier incommensurablement d’un peu plus de temps passé, sinon en « mode survie », du moins en « mode autonomie modérée ».

J’ai été alarmé par un rapport avertissant qu’en raison d’une combinaison de la hausse du coût de la vie et des soins parentaux qui avaient rendu les enfants moins résilients, l’idée de pouvoir couper les ficelles du tablier lorsque les enfants ont 21 ans était désormais extrêmement optimiste et que 28 ou 29 était beaucoup plus réaliste. Aucun parent ne mérite ce sort !

La parentalité en hélicoptère ne fait pas que retenir l’enfant, elle nuit aux parents. L’innovation de « l’heure du vin », l’heure à laquelle les mamans (ou les papas) épuisées de la classe moyenne s’éloignent des jeunes enfants et se versent un grand verre de quelque chose d’alcoolisé, est sûrement une réponse à la pression incessante de la modernité, parentalité pratique et intensive.

Old Enough du Japon est peut-être artificiel, et personnellement, je n’aurais jamais exposé mes propres enfants de deux ans à la merci de l’industrie de la télé-réalité, mais cela montre plutôt que ces cordons de tablier n’ont peut-être pas besoin d’être aussi serrés.


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