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Ce sont vos droits au travail quand il fait dangereusement chaud

Lorsque les villes du Nord-Ouest ont connu des températures record l’été dernier, cela a provoqué des conditions de travail dangereuses pour les personnes essayant de faire leur travail pendant la vague de chaleur étouffante.

Les sauveteurs de Portland, dans l’Oregon, sont tombés malades à cause de la chaleur, les équipages des compagnies aériennes à Seattle avaient besoin de pauses dans des fourgonnettes «refroidies» et les employés d’Amazon dans un entrepôt de Washington ont déclaré que les températures atteignaient 90 degrés à l’intérieur. Les employés de restaurant dans au moins trois États ont quitté le travail en raison de conditions chaudes.

Le soleil de plomb et la chaleur étouffante ne font pas qu’irriter et épuiser les gens qui essaient de faire leur travail, ils peuvent aussi être mortels.

La chaleur excessive est le principal tueur lié aux conditions météorologiques en Amérique depuis 30 ans. Le stress thermique a tué 815 travailleurs américains et en a gravement blessé plus de 70 000 de 1992 à 2017, selon le Bureau of Labor Statistics. L’été dernier, un ouvrier agricole de l’Oregon est décédé alors qu’il déplaçait du matériel d’irrigation un jour où la température atteignait 104 degrés.

Tomber malade à cause de la chaleur est un risque malheureusement courant. En juin 2021, plus de la moitié des travailleurs agricoles de l’État de Washington ont déclaré avoir ressenti un symptôme associé à une maladie due à la chaleur pendant leur travail, selon une enquête de la United Farm Workers Foundation.

Les travailleurs de l’agriculture et de la construction sont parmi les plus exposés au risque d’exposition à la chaleur au travail, mais en raison de la crise climatique, les journées dangereusement chaudes deviennent la nouvelle norme pour de plus en plus d’industries. Voici ce que vous devez savoir sur vos droits en tant que travailleur lorsqu’il fait trop chaud :

Vous pouvez refuser de faire votre travail, mais il n’existe aucune norme fédérale indiquant à quel point il fait trop chaud pour travailler.

L’Administration de la sécurité et de la santé au travail, l’agence fédérale chargée de protéger la santé des travailleurs, donne aux travailleurs le droit de refuser un travail dangereux s’il existe un risque évident de mort ou de blessure physique grave. Mais si leur employeur les licencie pour cela, les travailleurs doivent gagner un procès en représailles en vertu des lois de l’agence pour être réintégrés ou récupérer leur salaire.

En ce qui concerne la chaleur, les experts disent que ces lois sont en retard.

Depuis 1972, l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail a publié plusieurs rapports recommandant des normes d’exposition professionnelle à la chaleur. Ces recommandations incluent des exigences de base telles que les employeurs doivent produire un plan pour acclimater progressivement les travailleurs à la chaleur et donner aux travailleurs l’accès à l’eau et aux pauses de repos dans une zone ombragée ou climatisée.

L’OSHA, cependant, n’a pas suivi ces recommandations et a adopté une norme de chaleur spécifique. Au lieu de cela, lorsqu’elle décide d’émettre ou non des citations pour violation de la sécurité, l’agence s’appuie sur une clause d’obligation générale selon laquelle les employeurs doivent fournir des lieux de travail « exempts de dangers reconnus ».

Mais déposer une plainte en vertu de la règle d’obligation générale de l’OSHA ne signifie pas nécessairement que quelque chose sera fait immédiatement pour remédier aux conditions excessivement chaudes au travail. David Michaels, le chef de l’OSHA sous l’administration Obama, a déclaré au HuffPost que l’agence s’appuie généralement sur sa clause d’obligation générale après qu’une personne tombe malade ou décède à cause de la chaleur. Le processus peut impliquer d’attendre un certificat de décès et un rapport d’autopsie et d’analyser d’autres preuves qu’il y avait un danger reconnu.

« Ce que cela signifie souvent, c’est que les citations sont émises longtemps après le passage de la chaleur, de sorte que la citation a très peu d’impact sur les autres employeurs », a déclaré Michaels.

Pourtant, la mort ou la maladie ne doit pas être la seule raison de déposer une plainte. « Si les travailleurs sont obligés de travailler dans une chaleur extrême sans pauses et avec la possibilité de s’éloigner de la chaleur, pour moi, c’est une violation de la loi OSHA », a déclaré Michaels. « Et l’OSHA pourrait utiliser la clause de devoir général même si personne n’a encore été blessé. »

Mais si l’OSHA avait une norme de chaleur, a-t-il dit, le processus pourrait être fait en quelques jours.

« Ce n’est pas un danger compliqué. Ce n’est pas quelque chose où vous avez besoin d’un équipement de protection individuelle coûteux ou d’une procédure complexe pour limiter l’exposition », a déclaré Jessica Martinez, codirectrice exécutive du Conseil national pour la sécurité et la santé au travail, un groupe de défense des travailleurs. « C’est très basique. C’est du repos, de l’ombre et de l’eau. Nous sommes dans une position où nous en avons besoin [heat standard] loi en place, mais cela va demander un travail sérieux.

Pour essayer d’accélérer l’OSHA, les membres démocrates du Congrès ont présenté au printemps dernier la loi Asuncion Valdivia Heat Illness and Fatality Prevention Act, qui fixerait un délai de deux ans à l’OSHA pour établir une norme de chaleur et porte le nom d’un ouvrier agricole décédé de la chaleur. AVC en 2004. Il n’est pas passé.

Actuellement, seuls quelques États, dont Washington, le Minnesota et la Californie, ont des lois spécifiques régissant l’exposition professionnelle à la chaleur, mais même celles-ci peuvent varier. En Californie, les travailleurs doivent être autorisés à avoir accès à l’ombre à proximité lorsque les températures dépassent 80 degrés Fahrenheit, tandis que Washington n’a pas d’exigences de repos ou d’ombre.

Les gens peuvent faire équipe avec leurs collègues pour exiger des changements tels que plus de repos, de climatisation et d’eau les jours de forte chaleur.

L’une des meilleures options des travailleurs pour protester contre le travail dans une chaleur excessive est de faire équipe avec des collègues. La loi nationale sur les relations de travail garantit aux travailleurs qui remplissent les conditions requises le droit de s’engager dans une activité concertée protégée, telle que la mobilisation pour de meilleures conditions de travail. Un groupe de collègues travaillant ensemble pour exprimer leur inquiétude au sujet d’un climatiseur en panne ou d’un manque de pauses dans la chaleur sera plus difficile à ignorer pour un employeur qu’une seule personne.

Prenons l’exemple des employés de Jack in the Box à Sacramento, en Californie, qui ont quitté le travail l’été dernier pour protester contre la chaleur dans leur restaurant. Un groupe d’employés a déposé une plainte parce que le climatiseur ne fonctionnait pas un jour à 109 degrés plus tôt dans le mois et n’avait toujours pas été réparé correctement.

Parce que l’OSHA ne peut aider que rétroactivement les personnes licenciées pour avoir refusé de travailler dans des conditions dangereuses ― si ils gagnent leur cause, c’est-à-dire ― Martinez recommande que les travailleurs vulnérables occupant des emplois à haut risque et à bas salaire présentent leurs revendications en tant que groupe pour aider à se protéger contre d’éventuelles représailles.

« Rassemblez vos collègues et discutez avec vos employeurs de vos revendications. « Nous voulons du repos, nous voulons de l’ombre, nous voulons de l’eau », a déclaré Martinez, recommandant aux gens d’utiliser le matériel pédagogique de l’OSHA comme ressource pour ce qu’ils peuvent demander. Michaels a également recommandé l’application d’indice de chaleur de l’OSHA qui suit les niveaux de risque associés spécifiques à l’emplacement géographique d’un utilisateur. Il a déclaré que montrer le matériel pédagogique de l’OSHA, comme l’application, à un employeur pourrait également aider à renforcer un cas potentiel de l’OSHA sur toute la ligne.

Pour les travailleurs agricoles, qui ont été historiquement exclus des protections du travail offertes par la NLRA, apprendre à identifier à quoi ressemble la maladie de la chaleur est essentiel jusqu’à ce que davantage de normes nationales et fédérales soient en place.

« S’assurer que vous gardez un œil sur vos collègues, parler entre collègues peut même prévenir les maladies causées par la chaleur. Et, plus important encore, prenez vos pauses et si vous vous sentez malade, assurez-vous de vous arrêter et de vous reposer », a déclaré Leydy Rangel, responsable des communications pour la United Farm Workers Foundation. « En dehors de cela, la meilleure façon de protéger les travailleurs agricoles contre les maladies causées par la chaleur aux États-Unis est vraiment de s’assurer que les normes relatives aux maladies causées par la chaleur et à la prévention des décès sont en place. »




huffpost

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