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Cate Blanchett et Bradley Cooper dans « Nightmare Alley », une fable de Guillermo del Toro sur le mensonge et la cupidité


Film noir est le premier long métrage de Guillermo del Toro depuis qu’il a remporté l’Oscar pour La forme de l’eau. Il met en vedette Bradley Cooper en tant que « médium » itinérant, qui met en place une arnaque pour extorquer leur fortune à de riches clients.

L’histoire du film est tirée d’un roman de William Lindsay Gresham, déjà adapté au cinéma en 1947. On y suit Stan Carlisle (Bradley Cooper) rejoignant la troupe de la foire et devenant rapidement un maître dans l’art du mentalisme. Mais il en a assez de tromper les clients ordinaires en utilisant les messages codés échangés avec son assistante Molly (Rooney Mara). Stan rencontre une psychiatre, femme fatale incarnée par Cate Blanchett, avec qui il trompe des millionnaires désireux de converser dans l’au-delà avec des amours décédées. « Il y a un vide en lui, et un besoin d’avoir plus, plus et toujours plus », explique Guillermo del Toro.

« C’est un réquisitoire contre une certaine forme d’ambition, une certaine forme de capitalisme ou l’exploitation d’autrui », résume l’acteur Willem Dafoe, qui incarne le colporteur chargé d’attirer la péniche, Clem Hoately. « C’était un monde merveilleux, bien qu’un peu sombre », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. L’acteur explique avoir été séduit par ce projet de del Toro, un réalisateur qui met souvent au coeur de ses films « créatures, inadaptés, monstres et autres personnes extérieures à notre société ». « Il humanise ces gens et provoque notre compréhension et notre compassion dans tous ses films », a déclaré Dafoe.

Avec La forme de l’eau (Oscar du meilleur long métrage et du meilleur réalisateur en 2018), le cinéaste mexicain a filé une métaphore sur le racisme et le rejet de l’autre à travers une histoire d’amour impossible se déroulant dans un laboratoire militaire pendant la guerre froide.

Allée des cauchemars peut avoir lieu dans les années 1940, pour lui c’est avant tout un film capturant « l’angoisse de notre temps ». « Nous ne voulions pas faire un film sur cette période, mais sur le présent », il assure. « Ce moment où nous sommes et où nous devons faire la différence entre histoire vraie, histoire fausse et réalité, c’est tellement important », insiste le réalisateur.

Le film, solide candidat aux prochains Oscars, s’est fait remarquer pour les performances de Bradley Cooper et Cate Blanchett, ainsi que pour ses décors extravagants. Pour les besoins du film, le réalisateur a fait construire une réplique grandeur nature de la grande fête foraine américaine de l’époque, avec un chapiteau de cirque et des pavillons.

Il y a notamment les « geek shows » dans lesquels des malheureux étaient poussés à accomplir des actes aussi répugnants que dégradants, comme décapiter un poulet avec leurs dents, en échange d’un peu d’alcool ou de drogue.

« Nous avons construit tout le champ de foire. Et quand nous étions à mi-chemin, le Covid a frappé. Quand nous sommes revenus, nous avons constaté que la moitié des tentes avaient été soufflées par le vent », se souvient la chef décoratrice Tamara Deverell. Willem Dafoe, qui a été attiré par l’univers dans son enfance  » sombrement romantique «  carnavals, dit s’être inspiré pour sa performance de tous ces décors très détaillés et réalistes.



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