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Canicule : les températures élevées sont associées à une augmentation des suicides, selon une étude


Des études, menées aux Etats-Unis et au Mexique, avaient déjà mis en évidence un excès de mortalité, aussi bien pendant les périodes les plus froides que pendant les périodes les plus chaudes. Ils avaient également établi un lien précis entre une augmentation des suicides et des températures élevées.

Dans la nouvelle étude, publiée cette semaine dans leJournal américain d’épidémiologieDes chercheurs de l’Inserm ont observé les mêmes phénomènes sur une période de près de 50 ans en France.

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Les scientifiques ont croisé le nombre de décès survenus chaque jour depuis 1968 dans chaque région avec les températures quotidiennes tout au long de la période d’observation, en ne regardant que les liens à court terme entre la température et la mortalité.

Un effet miroir entre froid extrême et forte chaleur, sauf en cas de suicide

Le taux de mortalité était minime lorsque la température était proche de 20°C. Elle augmentait à la fois lorsque la température dépassait 20°C et lorsqu’elle descendait en dessous de 20°C. Parmi les 22 causes de décès considérées, presque toutes suivaient cette courbe en U.

Une exception notable est la mortalité par suicide. « Cela augmente régulièrement avec la température, mais il n’y a pas de suicides en excès avec des températures froides.», raconte à l’AFP Rémy Slama, responsable de l’étude et directeur de recherche à l’Inserm.

Effet hormonal de la chaleur ou manque d’interactions sociales ?

Si l’étude ne creuse pas les paramètres biologiques qui permettraient de comprendre les mécanismes sous-jacents expliquant ce lien entre température et suicide, certaines hypothèses peuvent être avancées.

« La hausse des températures est connue pour abaisser les niveaux de l’hormone sérotonine, qui inhibe le comportement impulsif : une baisse pourrait augmenter le risque de suicide», explique Rémy Slama.

Autre hypothèse :la modification des interactions sociales, réduites en période de fortes chaleurs, pourrait influencer certains actes», avance-t-il.

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Cette recherche visait également à voir si l’impact des températures variait dans le temps, en isolant trois périodes différentes. Elle montre que les effets de la température sur la mortalité toutes causes confondues et la mortalité par suicide ont diminué entre les périodes 1968-1984 et 1985-2000.

Cependant, aucune nouvelle atténuation n’a été observée au cours de la période 2001-2016 par rapport à la période précédente (1985-2000). « Cela plaide en faveur d’une certaine adaptation de la société aux températures extrêmes, sans doute grâce aux évolutions des systèmes de santé ou du logement.», a souligné M. Slama.Mais cela a ses limites et ne peut complètement effacer l’impact de la hausse des températures.« .

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