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Canicule : les Européens de l’Ouest flétrissent au début de l’été, aggravant les craintes liées au changement climatique

La chaleur était telle que l’hippodrome britannique haut de gamme Royal Ascot a même vu un rare changement de protocole : les invités étaient autorisés à se débarrasser des chapeaux et des vestes une fois la famille royale passée.

« Évitez de vous surexposer au soleil, hydratez-vous et prenez soin des plus fragiles pour qu’ils ne souffrent pas de coups de chaleur », était le conseil du Premier ministre espagnol Pedro Sanchez à Madrid lors d’un événement, justement, sur la désertification.

Les températures ont atteint 40 degrés Celsius (104 Fahrenheit) à Madrid vendredi, a indiqué l’agence météorologique nationale AEMET. Un niveau jamais vu aussi tôt dans l’année depuis 1981.

Les régions du nord de l’Italie risquent de perdre jusqu’à la moitié de leur production agricole en raison d’une sécheresse, a déclaré un lobby agricole, alors que les lacs et les rivières commencent à baisser dangereusement, mettant en péril l’irrigation.

La fédération des entreprises de services publics italiennes, Utilitalia, a averti cette semaine que le plus long fleuve du pays, le Pô, connaissait sa pire sécheresse depuis 70 ans, laissant de nombreuses sections de la vaste voie navigable du nord complètement asséchées.

La canicule a pesé sur les systèmes énergétiques, car la demande de climatisation risque de faire grimper les prix, ce qui complique la constitution de stocks pour se protéger contre toute nouvelle réduction de l’approvisionnement en gaz russe.

« Risque pour la santé »

En France, le département de la Gironde autour de Bordeaux a interdit les événements publics, y compris les concerts et ceux dans des salles couvertes sans climatisation, a déclaré un responsable local.

« Tout le monde est désormais confronté à un risque sanitaire », a déclaré la préfète de la Gironde Fabienne Buccio à la radio France Bleu.

Les températures dans de nombreuses régions de France ont atteint 40 degrés Celsius pour la première fois cette année jeudi et devraient culminer samedi, grimpant à 41-42 degrés Celsius. Une température nocturne record pour juin, 26,8 degrés Celsius, a été enregistrée à Tarascon, dans le sud de la France.

Quatorze départements administratifs étaient en alerte rouge, les écoliers étant invités à rester chez eux dans ces zones. Les limites de vitesse ont été abaissées dans plusieurs régions, y compris autour de Paris, pour limiter les émissions de gaz d’échappement et l’accumulation de smog nocif.

Le service météorologique britannique a déclaré que vendredi était la journée la plus chaude de l’année jusqu’à présent, avec des températures supérieures à 32 degrés Celsius dans certaines parties du sud-est.

Les parcs, les piscines et les plages étaient pleins à craquer, et si beaucoup ont profité d’une journée de plaisir et de liberté après deux ans de restrictions pandémiques périodiques, certains étaient également inquiets.

« Je viens de Chypre et maintenant à Chypre, il pleut … et je suis en ébullition ici, donc quelque chose doit changer. Nous devons prendre des précautions face au changement climatique le plus tôt possible car c’est sans aucun doute inquiétant pour nous tous », a déclaré étudiant Charlie Uksel, en visite à Brighton, au sud de Londres.

« Maintenant, nous en profitons, mais à long terme, nous pourrions faire des sacrifices. »

Les nations méditerranéennes sont de plus en plus préoccupées par la manière dont le changement climatique peut affecter leurs économies et leurs vies.

« La péninsule ibérique est une zone de plus en plus sèche et le débit de nos fleuves est de plus en plus lent », a ajouté le dirigeant espagnol Sanchez.

Les pompiers luttaient contre des incendies de forêt dans plusieurs régions d’Espagne, la Catalogne dans l’est de l’Espagne et Zamora près de la frontière ouest avec le Portugal étant les plus touchées.

A Zamora, entre 8 500 et 9 500 hectares se sont transformés en cendres.

Le nuage d’air chaud a épargné le Portugal vendredi, où les températures n’étaient pas aussi élevées que dans d’autres pays européens, Lisbonne pouvant atteindre 27 degrés Celsius.

Cependant, le mois dernier a été le mois de mai le plus chaud depuis 92 ans, a déclaré l’agence météorologique portugaise IPMA. Il a averti que la majeure partie du territoire souffrait d’une grave sécheresse.

Les réservoirs du Portugal ont de faibles niveaux d’eau, le barrage de Bravura étant le plus touché à seulement 15 % de remplissage.


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