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Bridger Pipeline break déverse 45 000 gallons de diesel dans le Wyoming


BILLINGS, Mont. (AP) – Un pipeline de diesel dans le Wyoming appartenant à une société poursuivie par des procureurs fédéraux pour des déversements antérieurs dans deux autres États s’est ouvert et a libéré plus de 45 000 gallons (205 000 litres) de carburant, a déclaré vendredi un responsable de l’État.

Les travaux de nettoyage sont en cours depuis le déversement découvert par l’opérateur du pipeline le 27 juillet, a déclaré Joe Hunter, coordinateur des interventions d’urgence au département de la qualité de l’environnement du Wyoming. Le carburant s’est répandu sur un ranch privé près de la petite communauté de Sussex dans l’est du Wyoming, a-t-il déclaré.

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Le sol contaminé a été excavé et placé dans une zone de rassemblement temporaire, et il sera répandu sur un chemin de terre à proximité où le carburant devrait s’évaporer en grande partie, a déclaré Hunter.

La ligne est exploitée par Bridger Pipeline, une filiale des sociétés True basées à Casper, selon un rapport d’accident soumis au National Response Center de la Garde côtière américaine.

La société a initialement signalé que seulement 420 gallons (1 590 litres) s’étaient déversés, mais a ensuite révisé son estimation à 45 150 gallons (205 250 litres), selon une base de données du National Response Center.

True et ses filiales ont une longue histoire de déversements. En mai, les procureurs fédéraux du Montana ont allégué que des représentants de Bridger Pipeline avaient dissimulé aux régulateurs des problèmes avec un pipeline qui s’était rompu sous la rivière Yellowstone près de la ville de Glendive en 2015. La rupture a craché plus de 50 000 gallons (240 000 litres) de brut dans le rivière et pollué l’approvisionnement en eau potable de Glendive.

Dans le Dakota du Nord, les procureurs fédéraux et le bureau du procureur général de l’État poursuivent des plaintes parallèles pour violation de l’environnement contre une deuxième filiale de True Companies responsable d’un déversement de 2016 qui a rejeté plus de 600 000 gallons (2,7 millions de litres) de brut, contaminant la rivière Little Missouri et un affluent.

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Les représentants des entreprises ont nié avoir enfreint les lois sur la pollution et rejeté les affirmations selon lesquelles les problèmes avec la ligne du Montana auraient été dissimulés aux régulateurs fédéraux.

Le déversement du Wyoming a été causé par une fissure au niveau d’une soudure dans la ligne, a déclaré Hunter, qui ne savait pas combien de temps il fuyait avant d’être découvert. Le carburant déversé ne semble pas avoir atteint les cours d’eau et aucune mesure d’exécution pour violation de l’environnement n’a été prévue, a-t-il déclaré.

« Je ne dis pas qu’il n’y en aura pas sur la route, mais pour le moment, il n’y aura pas » d’actions coercitives de la part de l’État, a déclaré Hunter. « C’est un pipeline plus ancien et c’est l’une de ces choses qui se produisent. »

La conduite en acier de 6 pouces (15 centimètres) de diamètre a été installée en 1968 par le propriétaire d’origine et acquise plus tard par Bridger Pipeline, a déclaré le porte-parole de la société, Bill Salvin. Il a été inspecté pour la dernière fois en 2019, à l’aide d’un appareil qui se déplace à l’intérieur du tuyau à la recherche de défauts, a déclaré Salvin. Aucun problème n’a été détecté à l’époque, a-t-il déclaré.

« Nous nous concentrons sur la minimisation de l’impact environnemental et nous allons remplacer le sol et restaurer le terrain aussi près que possible de son état d’origine », a déclaré Salvin.

Kenneth Clarkson du Pipeline Safety Trust, un groupe basé à Bellingham, dans l’État de Washington, qui plaide pour des pipelines plus sûrs, a déclaré qu’une enquête approfondie sur la cause du déversement devait être menée.

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« C’est frustrant d’entendre parler d’un autre déversement par Bridger Pipeline LLC », a déclaré Clarkson. « Ce déversement de plus de 45 000 gallons de diesel dans le Wyoming rural a un impact négatif sur l’environnement, la faune et les communautés environnantes. »

Les violations des réglementations sur la sécurité des pipelines seraient traitées séparément et relèveraient de la compétence de la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration, qui fait partie du département américain des Transports. Salvin a déclaré que l’agence avait été informée du déversement, mais les responsables n’ont pas immédiatement répondu aux questions de l’Associated Press.

Bridger a conclu l’année dernière un règlement de 2 millions de dollars avec le gouvernement fédéral et le Montana concernant les dommages causés par le déversement de la rivière Yellowstone. La société avait déjà été condamnée à une amende de 1 million de dollars dans cette affaire par le département de la qualité environnementale du Montana.

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