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Boris Johnson survit au vote de censure après le Partygate


LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a survécu à un vote de censure lundi, obtenant suffisamment de soutien de son parti conservateur pour rester au pouvoir malgré une rébellion qui le laisse un dirigeant affaibli avec un avenir incertain.

Connu pour sa capacité à ignorer les scandales, le leader charismatique a eu du mal à tourner la page des révélations selon lesquelles lui et son personnel ont organisé à plusieurs reprises des soirées arrosées qui bafouaient les restrictions COVID-19 qu’ils imposaient aux autres. Le soutien parmi ses collègues législateurs conservateurs s’est affaibli car certains voient le chef, réputé pour sa capacité à se connecter avec les électeurs, de plus en plus comme un handicap plutôt qu’un atout lors des élections.

Johnson a obtenu le soutien de 211 des 359 législateurs conservateurs, plus que la majorité simple nécessaire pour rester au pouvoir, mais toujours une rébellion importante de 148 députés. En l’absence de favori clair pour lui succéder, la plupart des observateurs politiques avaient prédit qu’il vaincra le défi.

Mais la rébellion représente un moment décisif pour lui – et est un signe de profondes divisions conservatrices, moins de trois ans après que Johnson a mené le parti à sa plus grande victoire électorale depuis des décennies.

La marge gagnante de Johnson est inférieure à celle obtenue par son prédécesseur Theresa May lors d’un vote similaire en décembre 2018. Elle a été forcée de démissionner six mois plus tard.

Johnson, un leader charismatique réputé pour sa capacité à se connecter avec les électeurs, a eu du mal à tourner la page sur les révélations selon lesquelles lui et son personnel ont organisé à plusieurs reprises des fêtes arrosées qui bafouaient les restrictions COVID-19 qu’ils imposaient aux autres.

Depuis qu’il a pris la barre en 2019, Johnson a conduit la Grande-Bretagne hors de l’Union européenne et à travers une pandémie, qui ont toutes deux ébranlé le Royaume-Uni socialement et économiquement. Le vote intervient alors que le gouvernement de Johnson subit une pression intense pour atténuer la douleur de la montée en flèche des factures énergétiques et alimentaires

Le responsable du Parti conservateur, Graham Brady, a annoncé lundi qu’il avait reçu des lettres appelant à un vote de censure d’au moins 54 législateurs conservateurs, suffisamment pour déclencher la mesure en vertu des règles du parti. Quelques heures plus tard, les législateurs du parti se sont alignés par dizaines dans un couloir du Parlement pour voter dans une salle lambrissée, remettant leurs téléphones à leur entrée pour assurer le secret.

Le bureau de Johnson à Downing Street a déclaré que le Premier ministre avait salué le vote comme « une chance de mettre fin à des mois de spéculation et de permettre au gouvernement de tracer une ligne et de passer à autre chose ».

Johnson s’est adressé à des dizaines de législateurs conservateurs dans une salle de la Chambre des communes avant le vote alors qu’il tentait de renforcer son soutien, jurant: « Je vous mènerai à nouveau à la victoire. »

« Ce soir, nous avons une chance de mettre fin à l’attention médiatique portée sur la direction du Parti conservateur… Nous avons la chance d’arrêter de parler de nous-mêmes et de commencer à parler exclusivement », a-t-il déclaré.

Le mécontentement qui s’accumule depuis des mois a éclaté après une pause parlementaire de 10 jours qui comprenait un long week-end de célébrations du jubilé de platine de la reine Elizabeth II. Pour beaucoup, les vacances de quatre jours ont été une occasion de se détendre – mais il n’y a pas eu de répit pour Johnson, qui a été hué par des spectateurs alors qu’il arrivait pour un service en l’honneur de la reine à la cathédrale Saint-Paul vendredi.

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Brady a déclaré que certains législateurs qui avaient soumis des lettres de censure avaient demandé qu’elles soient retenues jusqu’à la fin du week-end du jubilé – mais même ainsi, le seuil était toujours atteint dimanche.

Les alliés de Johnson ont insisté sur le fait qu’il resterait en fonction s’il gagnait ne serait-ce qu’un seul vote. Mais les premiers ministres précédents qui ont survécu aux votes de défiance en sont sortis gravement affaiblis.

Johnson est devenu Premier ministre en juillet 2019, clôturant un voyage en montagnes russes vers le sommet. Il avait occupé des postes importants, notamment celui de maire de Londres et de secrétaire britannique aux Affaires étrangères, mais avait également passé des périodes en marge de la politique après des gaffes auto-infligées. Il a continué à rebondir, montrant une capacité peu commune à ignorer le scandale et à se connecter avec les électeurs qui, pour de nombreux conservateurs, ont éclipsé les doutes sur son éthique ou son jugement.

Mais les inquiétudes ont atteint leur paroxysme après le rapport d’un enquêteur à la fin du mois dernier qui a dénoncé une culture de non-respect des règles au sein du bureau du Premier ministre dans un scandale connu sous le nom de « partygate ».

L’enquêteur de la fonction publique Sue Gray a décrit des soirées à l’alcool organisées par des membres du personnel de Downing Street en 2020 et 2021, lorsque les restrictions pandémiques ont empêché les résidents britanniques de socialiser ou même de rendre visite à des parents mourants.

Gray a déclaré que « l’équipe de direction » doit assumer la responsabilité des « échecs de leadership et de jugement ».

Johnson a également été condamné à une amende de 50 livres (63 dollars) par la police pour avoir assisté à une fête, faisant de lui le premier Premier ministre sanctionné pour avoir enfreint la loi pendant son mandat.

Le Premier ministre a déclaré qu’il était « humilié » et qu’il assumait « l’entière responsabilité » – mais a insisté sur le fait qu’il ne démissionnerait pas. Il a exhorté les Britanniques à « avancer » et à se concentrer sur le redressement de l’économie en difficulté et à aider l’Ukraine à se défendre contre une invasion russe.

Mais un nombre croissant de conservateurs estiment que Johnson est désormais un handicap qui les condamnera à la défaite lors des prochaines élections, qui doivent se tenir d’ici 2024.

« La décision d’aujourd’hui est de changer ou de perdre », a déclaré Jeremy Hunt, qui s’est présenté contre Johnson à la direction conservatrice en 2019 mais s’est largement abstenu de le critiquer depuis. « Je voterai pour le changement.

Le législateur Jesse Norman, un partisan de longue date de Johnson, a déclaré que le Premier ministre avait « présidé une culture de violation occasionnelle de la loi » et avait laissé le gouvernement « à la dérive et distrait ».

Un autre législateur conservateur, John Penrose, a démissionné lundi en tant que « champion de la lutte contre la corruption » du Premier ministre, affirmant que Johnson avait enfreint le code de conduite du gouvernement avec le comportement révélé par partygate.

Mais de hauts ministres ont offert des messages de soutien à Johnson – y compris certains qui seraient susceptibles de se présenter à la course à la direction conservatrice qui serait déclenchée s’il était évincé.

« Le Premier ministre a mon soutien à 100% lors du vote d’aujourd’hui et j’encourage vivement mes collègues à le soutenir », a écrit la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss, l’une des favorites pour succéder à Johnson, dans un tweet.

Malgré sa victoire, Johnson risque de faire face à plus de pression. La guerre en Ukraine, une querelle post-Brexit avec l’UE et une inflation galopante pèsent sur le gouvernement.

Les sondages donnent au Parti travailliste de l’opposition de centre-gauche une avance au niveau national, et les conservateurs pourraient perdre des élections spéciales plus tard ce mois-ci pour deux circonscriptions parlementaires, appelées lorsque les législateurs conservateurs en place ont été chassés par des scandales sexuels.

Johnson a tenté de se concentrer sur des questions plus larges, promettant à ses collègues qu’il réduirait les impôts – une politique populaire auprès des conservateurs – et notant qu’il s’était entretenu lundi avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Il a été un fervent partisan de la cause de l’Ukraine, une position partagée par ses éventuels successeurs.

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Le ministre du Cabinet Steve Barclay, un allié de Johnson, a déclaré que renverser le chef maintenant serait « indéfendable ».

« Les problèmes auxquels nous sommes confrontés ne sont pas faciles à résoudre », mais les conservateurs ont le bon plan pour les résoudre, a-t-il écrit sur le site Internet conservateur Home.

« Interrompre ce progrès maintenant serait inexcusable pour beaucoup de ceux qui nous ont prêté leur vote pour la première fois lors des dernières élections générales et qui veulent voir notre premier ministre apporter les changements promis pour leurs communautés. »

Steve Baker, un fervent partisan du Brexit dont l’opposition à May a aidé Johnson à prendre le pouvoir, a déclaré qu’il votait pour que Johnson parte parce que le Premier ministre avait enfreint la loi.

Il a prédit avant le vote que Johnson gagnerait probablement « officiellement », mais a déclaré que cela ne réglerait pas la question.

« Ce que cela signifie au cours des mois à venir, je ne sais pas », a déclaré Baker.

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