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Bob Menendez, un éminent sénateur, fait face à des accusations de corruption


Wpoule agents du FBI Lors d’une perquisition au domicile de Bob Menendez, sénateur principal du New Jersey, en juin de l’année dernière, ils ont trouvé 100 000 dollars en lingots d’or et 480 000 dollars en espèces cachés. Une partie de l’argent, placée dans des enveloppes, était cachée dans des vêtements, notamment des vestes sur lesquelles était cousu le nom de M. Menendez et qui pendaient dans sa garde-robe.

Les détails de la perquisition sont exposés dans un étonnant acte d’accusation dévoilé le 22 septembre. M. Menendez, qui a démissionné de son poste de président de la commission sénatoriale des relations étrangères, et son épouse, Nadine, sont accusés d’une multitude de méfaits, dont le moindre n’est pas le partage d’informations sensibles avec des responsables égyptiens. Ils auraient également accepté des cadeaux sous forme de lingots d’or en échange de la protection de leurs associés.

L’acte d’accusation en trois chefs d’accusation affirme également que M. et Mme Menendez ont accepté des centaines de milliers de dollars de pots-de-vin de la part de trois hommes d’affaires du New Jersey, qui ont également été inculpés. Les pots-de-vin que le couple est accusé d’avoir accepté comprennent des versements hypothécaires, une compensation pour un « travail peu ou pas présenté », des meubles de maison et une Mercedes-Benz. M. Menendez nie tout acte répréhensible. Il a déclaré que les procureurs faisaient de « fausses allégations » contre lui et sa femme. Il affirme que les procureurs fédéraux ont « dénaturé le travail normal d’un bureau du Congrès ».

À quoi servaient les pots-de-vin ? L’acte d’accusation affirme que M. Menendez a partagé des informations sensibles et non publiques avec des responsables du gouvernement égyptien, Will Hana, l’un des hommes d’affaires inculpés du New Jersey, agissant comme intermédiaire.

En mai 2018, le sénateur aurait déclaré à M. Hana que l’interdiction gouvernementale sur les ventes d’armes et de munitions à l’Égypte avait été levée. M. Hana a ensuite envoyé cette information par SMS à un responsable égyptien. En juillet de la même année, M. Menendez a envoyé un texto à sa femme pour dire à M. Hana qu’il allait « signer » une vente de munitions d’une valeur de 99 millions de dollars à l’Égypte. Mme Menendez a ensuite transmis le texte à M. Hana, qui l’a transmis à deux responsables égyptiens. L’un d’eux a répondu avec un emoji « pouce levé ». M. Menendez est également accusé d’avoir rédigé une lettre fantôme faisant pression sur d’autres sénateurs pour qu’ils soutiennent la levée du gel de 300 millions de dollars d’aide à l’Égypte.

M. Menendez aurait utilisé sa position pour aider les trois hommes d’affaires. L’acte d’accusation allègue que le sénateur a fait pression sur un responsable du ministère fédéral de l’Agriculture afin de protéger un monopole commercial lié à la certification halal appartenant à M. Hana. Il indique également qu’il a tenté de perturber les enquêtes criminelles menées par le procureur général du New Jersey concernant l’un des deux autres. Il a recommandé au président Joe Biden de nommer une certaine personne comme procureur fédéral du New Jersey. L’acte d’accusation indique que M. Menendez pensait qu’il pouvait influencer le candidat pour perturber les poursuites contre ses associés (le candidat, devenu procureur de l’État, n’est pas accusé d’actes répréhensibles).

Ce n’est pas le premier acte d’accusation de M. Menendez. Les scandales et les enquêtes l’ont poursuivi pendant près de deux décennies, alors même que sa carrière politique était florissante. En 2015, il a été accusé d’avoir accepté des vols gratuits sur un avion privé en échange d’un lobbying en faveur du propriétaire dans un différend sur la facturation et d’une aide au traitement des visas. L’affaire a été jugée en 2017 et s’est terminée par un jury sans majorité. En 2006, avant de devenir sénateur, Chris Christie, alors procureur de l’État, qui deviendra plus tard gouverneur du New Jersey et candidat à la présidentielle, a enquêté sur des allégations selon lesquelles M. Menendez aurait profité d’un loyer payé par une organisation caritative pour laquelle il avait aidé à organiser un financement fédéral. Il n’a jamais été accusé d’un crime et a déclaré qu’un comité d’éthique du Congrès avait donné son approbation.

Le sénateur possède « des capacités de survie remarquables », affirme Micah Rasmussen, directeur du Rebovich Institute for New Jersey Politics. Cela tient en partie à sa propre ténacité. Il était à peine sorti de l’adolescence lorsqu’il a été élu pour la première fois à une fonction publique. En tant que maire d’Union City, dans le nord du New Jersey, une région notoirement corrompue, il a courageusement affronté des politiciens aux côtés de la mafia. Après l’annulation de son procès en 2017, il a déclaré : « À ceux qui creusaient ma tombe politique pour pouvoir sauter à ma place, je sais qui vous êtes et je ne vous oublierai pas. » Certains hommes politiques du New Jersey, dont son collègue au Sénat, Cory Booker, ont assisté au procès pour apporter leur soutien. Les électeurs ont eu la possibilité de l’expulser, mais ils ne l’ont pas fait.

Il sera peut-être plus difficile d’échapper à ces dernières accusations (et d’autres pourraient être en route). « Même selon les normes du New Jersey, cela semble différent », déclare M. Rasmussen. M. Menendez affirme catégoriquement qu’il est innocent. « Depuis que cette enquête a été divulguée il y a près d’un an, il y a eu une campagne active de diffamation de sources anonymes et d’insinuations pour créer un air d’irrégularité là où il n’en existe pas. » Lui et sa femme devraient comparaître lors d’une audience dans le Lower Manhattan le 27 septembre.


G News

Jeoffro René

I photograph general events and conferences and publish and report on these events at the European level.
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