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Blind Football : l’organisation qui ouvre de nouveaux horizons aux malvoyants ougandais


Tous les joueurs sont malvoyants et dépendent du démêlage de tous ces sons les uns des autres pour se frayer un chemin sur le terrain, de sorte que la foule se tait pendant le match sous la direction de certains stewards.

Le match est une idée originale de Blind Football Uganda, une organisation fondée l’année dernière par le défenseur de l’inclusion des personnes handicapées Jagwe Muzafaru pour promouvoir et développer le sport dans le pays.

« Tout est parti d’une simple idée [after] J’avais vu du football joué par des malvoyants à l’étranger. Et je me demandais si nous pouvions commencer en Ouganda », a déclaré Muzafaru à CNN Sport.

À l’origine, Muzafaru utilisait des ballons conçus pour le goalball – un jeu de lancer créé spécifiquement pour les athlètes malvoyants – qui se désintégraient lorsqu’ils étaient frappés, jusqu’en juin 2021, lorsque le don d’un kit de démarrage par la Fondation internationale du football aveugle lui a permis de concrétiser son idée d’un équipe de football malvoyante.

Bien que le football soit l’un des sports les plus populaires en Ouganda, il n’est traditionnellement pas joué par les personnes malvoyantes qui s’en tiennent à l’athlétisme et au goalball.

« [Those sports] n’accueillez pas beaucoup de monde », dit Muzafaru. « Tout le monde ne peut pas facilement faire de l’athlétisme… même le goalball en demande beaucoup.

« Quand vous regardez le football, vous pouvez vous entraîner en une journée, puis vous pouvez commencer à jouer – et tout le monde ne le joue pas, certains viennent juste pour le plaisir et c’est le plus important [thing]. Mais l’important était surtout d’élargir le champ d’action des personnes malvoyantes. »

Un an seulement après sa formation, Blind Football Uganda se compose désormais de quatre équipes masculines et de deux équipes féminines, contenant des capacités et des classifications mixtes.

Les athlètes malvoyants appartiennent à l’une des trois catégories suivantes : B1 pour ceux qui sont totalement aveugles, B2 pour ceux qui ont une certaine vue et peuvent voir les ombres, et B3 pour ceux qui ont moins de 10 % de vision fonctionnelle.

« Même s’ils ne sont pas totalement aveugles, nous les incluons dans nos activités, nous leur bandons les yeux, puis nous leur donnons l’impression de jouer », explique Muzafaru.

Selon les règles stipulées par la Fédération internationale des sports pour aveugles (IBSA) – l’instance dirigeante du sport – seuls les joueurs B1 peuvent participer au football aveugle, bien que le gardien de but doive être voyant ou partiellement voyant et se trouve dans une zone restreinte.

Blind Football : l’organisation qui ouvre de nouveaux horizons aux malvoyants ougandais

L’IBSA a assoupli ses exigences pour le football féminin en janvier 2020, permettant aux trois classifications de jouer ensemble, et Blind Football Uganda suit ce modèle au cas où les joueuses B2 et B3 seraient également incluses ultérieurement dans les compétitions internationales masculines.

Pour l’instant, l’organisation organise une compétition nationale plutôt qu’internationale sous la forme d’une ligue qui coïncidera avec la Journée mondiale de la canne les 14 et 15 octobre.

« Les prix de tout »

Les sports pour handicapés opèrent dans un réseau de structures internationales. En plus de l’IBSA, il existe des organisations à but non lucratif, telles que Para Football, qui supervisent toutes les formes de football paralympique, qui à leur tour sont régies par leurs propres organisations spécifiques à chaque handicap.

« Globalement, les instances internationales doivent accepter que l’Afrique fasse aussi partie du monde parce que vous pouvez regarder… la Coupe du monde de football pour paralysés cérébraux… cette année. Il n’y avait aucun pays africain qui était représenté, mais ils ont appelé c’est la Coupe du monde », déclare Muzafaru.

CNN a contacté les organisateurs du tournoi – la Fédération internationale de football CP (IFCPF) – pour commentaires.

Cette déconnexion entre les structures internationales et les organisations de base est évidente dans la relation de Blind Football Uganda avec l’IBSA.

Après avoir créé une organisation sans connaissances techniques extérieures, utilisant uniquement YouTube et Internet pour se guider, Muzafaru espère partager sa nouvelle expertise avec les organisations internationales qui promeuvent le sport.

« Tout ce que j’ai fait, personne même de l’organisme international… ne nous a même jamais demandé : comment le faisons-nous, comment peuvent-ils venir à bord et nous aider », ajoute-t-il.

CNN a également contacté l’IBSA pour obtenir des commentaires.

Malgré le manque d’assistance substantielle et les contraintes financières limitant actuellement leurs ambitions, Muzafaru et son équipe trouvent des moyens de contourner ces défis en faisant du financement participatif en ligne et en improvisant une partie de l’équipement nécessaire.

« Je m’assois avec mon équipe, je leur dis : ‘Pouvons-nous développer quelque chose de similaire à ce que nous avons vu à la télévision ?’ … Alors nous nous asseyons et développons quelque chose », explique-t-il.

« Par exemple, quand on regarde le ‘[kick] planches », nous les fabriquons en bois. Ensuite, nous les couvrons avec des vêtements, afin qu’ils ne puissent pas être dangereux chaque fois que quelqu’un frappe dessus. »

Blind Football : l’organisation qui ouvre de nouveaux horizons aux malvoyants ougandais

Certains défis financiers s’avèrent toutefois plus difficiles à relever.

Comme c’est le cas dans le monde entier, la hausse des prix de l’énergie a un impact sur la vie quotidienne en Ouganda, car le prix du litre d’essence est passé de 4 580 Shs (1,19 $) en décembre 2021 à 6 350 Shs (1,65 $) en juillet 2022, selon The Observer, un journal ougandais.

« Quand vous regardez la situation actuelle que vous avez dans le pays, les prix de tout augmentent… L’année dernière, vous pouviez facilement déplacer des gens, nous pouvions les financer et ensuite les amener à des formations… Transporter une personne maintenant à un entraînement ou à un match, c’est un peu difficile », explique Muzafaru.

Les personnes malvoyantes vivent souvent avec leurs grands-parents dans des régions plus reculées après avoir terminé leurs études car elles ne peuvent pas travailler, explique-t-il, ce qui augmente encore les coûts de transport.

« Ces choses créent une vie sociale »

Dans cet environnement, les programmes de Blind Football Uganda peuvent modifier les attitudes de la société envers les personnes handicapées et améliorer la santé mentale des athlètes participants, en particulier après les confinements pendant la pandémie de Covid-19.

« La plupart des personnes qui sont totalement aveugles, depuis qu’elles sont devenues aveugles, vont de la maison à l’école, de la maison à l’école », explique Muzafaru.

« Ils n’ont pas d’autres activités parce que même leurs parents les limitent. Ils pensent que certaines choses peuvent être plus risquées pour eux à cause de la déficience visuelle qu’ils ont. Quand vous parlez à leurs parents, quand ils… les voient jouer, ces choses créent une vie sociale avec laquelle ils n’ont jamais interagi. »

Blind Football : l’organisation qui ouvre de nouveaux horizons aux malvoyants ougandais
L’impact du sport sur la santé mentale, en particulier pour les personnes handicapées, est bien documenté. Dans une étude menée en 2014 par British Blind Sport, les participants ont cité la compétition, les bienfaits pour la santé et l’interaction sociale comme leurs principales motivations pour jouer au football aveugle.

« Cela les aide à ne pas être dans une situation telle que la dépression, la solitude, [or] limités lorsqu’ils rejoignent ou qu’ils viennent jouer au football », ajoute Muzafaru.

En utilisant les médias sociaux, Muzafaru a l’intention de développer l’organisation dans des régions en dehors de Kampala, offrant ainsi plus d’opportunités aux personnes malvoyantes de jouer au football.

« Les gens ont vu ce que nous faisions, et les gens ont été curieux et ont demandé : ‘Comment un aveugle peut-il jouer ?' », dit-il. « Donc ces sites m’aident aussi à mobiliser les gens, un public qui vient à nos événements. »


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