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« Black and Missing » de HBO offre un antidote au syndrome de la femme blanche disparue : NPR


Natalie Wilson, co-fondatrice de la Black and Missing Foundation, publie un dépliant mettant en vedette une fille disparue.

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« Black and Missing » de HBO offre un antidote au syndrome de la femme blanche disparue : NPR

Natalie Wilson, co-fondatrice de la Black and Missing Foundation, publie un dépliant mettant en vedette une fille disparue.

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C’est peut-être l’un des truismes les plus tristes des médias modernes : les femmes blanches séduisantes bénéficient d’une couverture médiatique lorsqu’elles disparaissent.

Mais les femmes de couleur disparues n’obtiennent souvent une couverture médiatique que lorsque les gens remarquent à quel point tout le monde prête attention aux femmes blanches.

Cette dynamique saute de l’écran lors de la dernière série documentaire de HBO Noir et manquant, conçu par Geeta Gandbhir, lauréate de plusieurs Emmy Awards, et la journaliste/auteur/activiste de longue date Soledad O’Brien. Présentées en quatre parties sur deux jours, les docuseries se concentrent sur The Black and Missing Foundation, Inc., une organisation à but non lucratif basée dans le Maryland et fondée par deux femmes noires puissantes qui se consacrent à la recherche de personnes de couleur disparues lorsque la police et les médias échouent.

La Black and Missing Foundation a une liste de personnes portées disparues, dont Akia Eggleston, Keeshae Jacobs et Relisha Rudd. S’il te plaît Cliquez ici pour en savoir plus et aider dans la recherche.

Les téléspectateurs rencontrent les cofondatrices Derrica Wilson, une ancienne policière en Virginie (elle a été la première policière noire de la ville de Falls Church) et Natalie Wilson, une experte en relations publiques. Ce sont aussi des belles-sœurs – deux femmes tenaces dont les compétences et l’expérience se complètent dans leur croisade pour attirer davantage l’attention sur les non-Blancs disparus.

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Derrica Wilson et Natalie Wilson, co-fondatrices de The Black and Missing Foundation

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Derrica Wilson et Natalie Wilson, co-fondatrices de The Black and Missing Foundation

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Derrica parle le langage des forces de l’ordre, poussant les services de police réticents à s’occuper d’affaires trop souvent ignorées comme quelqu’un fuyant sa vie. Natalie exhorte les médias à prêter attention, en expliquant à la famille et aux amis des disparus comment attirer l’attention sur leurs proches, sachant que la publicité peut apporter le genre de pression qui convainc également les forces de l’ordre de consacrer des ressources supplémentaires aux cas en suspens.

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Affiche manquante pour Keeshae Jacobs.

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Affiche manquante pour Keeshae Jacobs.

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Natalie est également un référentiel de statistiques, qu’elle dépose tout au long des docuseries, soulignant à quel point les différents cas de personnes disparues impliquant des personnes de couleur sont traités.

Selon Natalie, 40 % des quelque 600 000 personnes portées disparues en 2019 étaient des personnes de couleur, pour la plupart des Noirs. Elle note également que les cas des Noirs prennent quatre fois plus de temps à résoudre, le temps supplémentaire rendant les enquêtes plus difficiles.

« La majorité de ces [people of color who go missing] sont noirs, mais si vous demandez à quelqu’un de nommer trois Afro-Américains disparus, je vous garantis qu’ils seront courts », déclare Natalie dans la série, bien consciente de la façon dont la couverture continue a brûlé les noms de femmes blanches comme Gabby Petito, Natalee Holloway, Elizabeth Smart et JonBenét Ramsey dans l’esprit des consommateurs réguliers de nouvelles.

Forcer le monde à voir ceux longtemps ignorés

Les docuseries révèlent le travail de terrain difficile requis pour faire connaître ces cas – montrant Natalie, Derrica et leurs bénévoles affichant des dépliants, marchant dans les quartiers, conseillant les familles et créant des plateformes en ligne. Parallèlement à ce travail, la série raconte l’histoire de cas notables sur lesquels le groupe a travaillé, notamment la disparition de Pam Butler, sœur de l’un des bénévoles les plus fidèles du groupe, Derrick Butler.

La sœur de Butler, Pam, a disparu en 2009. L’histoire de la façon dont il a persisté à pousser la police à enquêter sur sa disparition, tout en aidant la Black and Missing Foundation à aider d’autres familles, s’étend sur plusieurs épisodes et prouve à quel point ces histoires peuvent être convaincantes pour les médias, si ils prennent le temps de les explorer.

Les docuseries expliquent également bien comment des dynamiques bien établies dans la race, la société et la police entravent souvent les efforts visant à attirer l’attention sur les personnes non blanches portées disparues. Bien sûr, il y a une exploration du « syndrome de la femme blanche manquante » – une phrase attribuée à l’ancienne présentatrice de PBS, Gwen Ifill, qui a décrit la frénésie d’alimentation des médias lorsque des femmes blanches attrayantes de classe moyenne disparaissent soudainement.

Mais la série examine également comment la police et la société peuvent supposer qu’il n’est pas si inhabituel que des Noirs soient confrontés à un acte criminel, donc ce n’est pas défini comme une « nouvelle » ou considéré comme une urgence importante lorsqu’une telle chose se produit. Ou comment la police peut mettre fin prématurément aux enquêtes en supposant qu’une personne de couleur disparue s’est enfuie, à un moment où chaque moment d’effort compte.

« Qui a le droit de signer l’arrêt de mort d’un gamin en disant ‘Fugueur. Oublie ça’? » dit John Walsh, animateur de longue date de Les plus recherchés d’Amérique, qui a été interviewé pour les docuseries.

Et étant donné que les femmes noires sont plus susceptibles d’être victimes d’abus mais moins susceptibles d’attirer l’attention soutenue des forces de l’ordre ou des médias, vous avez l’étoffe d’une dynamique horrible.

Conseils pour lutter contre le « syndrome de la femme blanche manquante »

En tant que journaliste, regarder cette série m’a laissé triste, en colère et coincé à poser une question lancinante : si tout le monde connaît cette dynamique de sous-déclaration sur les personnes de couleur disparues sont réelles, alors pourquoi les médias du monde entier ne font-ils pas plus pour changer cela ?

J’ai donc contacté O’Brien pour obtenir une liste des choses qu’elle et son équipe pensaient que les médias pourraient faire dès maintenant pour aider à résoudre ces problèmes de sous-représentation et de sous-couverture. (Une idée que j’ai eue : les chaînes de télévision locales pourraient ne consacrer qu’une minute à la fin de leurs journaux télévisés à mettre en évidence les personnes de couleur disparues de leur région).

« Les salles de rédaction ont ces concepts sur ce qui se vendra [white viewers] et ce qui ne le fera pas. Et tant de ces concepts ne sont que des b—s— », explique le célèbre O’Brien. « S’ils décidaient, à partir de la semaine prochaine, que ces histoires sont importantes, les médias pourraient commencer à les couvrir tout de suite. « 

Voici quelques conseils d’O’Brien et de son équipe :

Juste couvrir les histoires. Si les organes de presse disent que les personnes de couleur disparues sont importantes, ils peuvent le prouver – en couvrant les disparitions et les efforts de recherche, sans excuses, lorsqu’elles se produisent.

Mettez en évidence les personnes disparues qui ne sont pas considérées comme « attirantes » ou qui peuvent avoir des histoires personnelles compliquées. Il est temps de désapprendre l’habitude de se concentrer le plus sur les jolies personnes avec des visages télégéniques, ou des victimes avec des histoires personnelles relativement impeccables. La vie est complexe et la couverture médiatique devrait le communiquer.

Passez moins de temps à couvrir une seule personne. Prenez les heures consacrées à creuser dans une disparition bourdonnante – comme Gabby Pettito – et utilisez certaines de ces ressources pour mettre en évidence d’autres personnes qui sont portées disparues et qui ont des profils plus bas.

Développer des liens continus avec des groupes dans les communautés non blanches. Trop de médias grand public ont si peu de relations dans les quartiers noirs et bruns, ils ne savent pas quand les gens y disparaissent en premier lieu. Il est temps de se connecter avec ces communautés afin qu’elles fassent confiance aux médias grand public avec les nouvelles lorsque quelqu’un a disparu.

Ne prétendez pas que les décisions de couverture ne créent pas de nouvelles. Certains directeurs de médias qui insistent sur le fait qu’ils ne couvrent que l’actualité et ne la font pas ignorent comment un média – en particulier une grande plate-forme d’information grand public – peut inspirer la couverture de ses concurrents en se concentrant eux-mêmes sur un problème spécifique.

Si ces histoires semblent inintéressantes, considérez que c’est peut-être la faute du conteur. Les journalistes qui sont déconnectés des communautés de couleur peuvent ne pas être passionnés par le fait de raconter leurs histoires. Cela ne veut pas dire que les histoires ne valent pas la peine d’être couvertes.

Reconnaître que remettre en question les stratégies de couverture traditionnelles est tout l’enjeu de la diversité des salles de rédaction. De nombreux organes de presse proclament la valeur de la diversité ethnique et culturelle dans les salles de rédaction, mais ne parviennent pas à comprendre qu’une telle diversité devrait être suivie de sérieux défis aux stratégies de couverture traditionnelles centrées sur les blancs. En fin de compte, ajouter des perspectives pour changer la couverture est un peu le but.

Lorsque des personnes de couleur disparues obtiennent une couverture, soyez prudent avec les mots et les images utilisés. Le public est habitué à s’inspirer du cadrage des histoires pour signaler si le sujet mérite sa sympathie, son attention ou son aide. Ainsi, le type de photos, de faits et de phrases utilisés dans l’histoire doit être aussi juste que possible, afin d’encourager la réaction la plus juste possible de la part de la communauté.

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